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Covid-19 e o longo caminho para reunir imunidade
Na ausência de um tratamento ou vacina eficaz, a interrupção exigirá uma porcentagem significativa da população para adquirir imunidade, um estado que os epidemiologistas chamam de imunidade do rebanho.
Por Relatório da equipe do Hub - 01/05/2020



Conseguir a proteção do rebanho pode impedir a propagação de uma doença infecciosa em uma população, mas, como explicam especialistas da Escola de Saúde Pública Bloomberg da Johns Hopkins, os EUA não chegam nem perto desse ponto com o SARS-CoV-2, e chegar lá pode ser difícil.

Quando o coronavírus que causa o COVID-19 começou a se espalhar, praticamente ninguém estava imune. Não encontrando resistência, o vírus passou rapidamente pelas comunidades e, finalmente, pelo mundo. Na ausência de um tratamento ou vacina eficaz, a interrupção exigirá uma porcentagem significativa da população para adquirir imunidade, um estado que os epidemiologistas chamam de imunidade do rebanho.

O que é imunidade de rebanho? Em suma, o termo descreve uma condição na qual a maioria da população é imune a uma doença infecciosa, transmitindo proteção indireta àqueles que não são imunes. Essa proteção indireta é chamada imunidade de rebanho, também conhecida como proteção de rebanho.

Por exemplo, se 80% da população é imune a vírus, quatro em cada cinco pessoas que encontram alguém com a doença não ficam doentes e, portanto, não espalham mais a doença. Dessa maneira, a disseminação de doenças infecciosas pode ser mantida sob controle. Dependendo de quão contagiosa é uma infecção, tipicamente 50% a 90% da população deve estar imune para obter imunidade ao rebanho, de acordo com Gypsyamber D'Souza e David Dowdy , especialistas em doenças infecciosas da Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg .

Mas atingir esse nível de imunidade, particularmente com uma doença tão mortal quanto a COVID-19, pode trazer riscos e custos significativos. Neste Q + A, D'Souza e Dowdy examinam o que sabemos - e o que não sabemos - sobre imunidade a COVID-19, descrevem vários caminhos para a proteção do rebanho e explicam por que a opção mais rápida não é a melhor.

Historicamente, como alcançamos a imunidade do rebanho para outras doenças infecciosas?

Sarampo, caxumba, poliomielite e varicela são exemplos de doenças infecciosas que antes eram muito comuns, mas agora são raras nos EUA porque as vacinas ajudaram a estabelecer a imunidade do rebanho. Às vezes, vemos surtos de doenças evitáveis ​​por vacinas em comunidades com menor cobertura de vacinas porque não têm proteção do rebanho - o surto de sarampo de 2019 na Disneylândia é um exemplo.

Para infecções sem vacina, mesmo que muitos adultos tenham desenvolvido imunidade por causa de infecção anterior, a doença ainda pode circular entre as crianças e ainda pode infectar aqueles com sistema imunológico enfraquecido. Isso foi observado para muitas das doenças acima mencionadas antes do desenvolvimento das vacinas.

Outros vírus, como a gripe, sofrem mutações ao longo do tempo; portanto, os anticorpos de uma infecção anterior fornecem proteção por apenas um curto período de tempo. No caso da gripe, isso é menos de um ano. Se o SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19, for como os outros coronavírus que atualmente infectam seres humanos, podemos esperar que as pessoas infectadas fiquem imunes por meses a anos, mas provavelmente não por toda a vida.

Quantas pessoas já estão imunes ao SARS-CoV-2?

A resposta curta é que não sabemos. Os resultados do estudo divulgado em 27 de abril sugerem que 21% dos residentes de Nova York têm anticorpos para SARS-CoV-2, o que significa que provavelmente foram expostos ao vírus. Na maioria dos outros lugares, esses números são mais baixos. Por exemplo, em testes realizados nos dias 3 e 4 de abril no condado de Santa Clara, Califórnia, 3% dos residentes tiveram esses anticorpos.

Esses estudos usaram testes que analisam anticorpos, porque os anticorpos são uma medida facilmente detectável da resposta imune e, às vezes, são um indicador de quem está protegido contra infecções. No entanto, não sabemos se pessoas com anticorpos para SARS-CoV-2 são imunes - e se são, quanto tempo pode durar qualquer proteção.

Quais são as preocupações com o teste de anticorpos?

Anticorpos para alguns vírus (por exemplo, sarampo ou caxumba) fornecem imunidade a essas doenças, mas esse nem sempre é o caso. Com base na experiência no estudo de outros coronavírus, é provável que as pessoas com anticorpos para SARS-CoV-2 possam ter alguma proteção, o que significa que elas podem ter menos chances de serem reinfectadas ou podem ter sintomas menos graves se forem reinfectadas ou não serem reinfectadas. . Mas não sabemos com certeza, nem sabemos quanto tempo essa proteção pode durar. Nem todos os anticorpos são protetores contra a doença - por exemplo, pessoas com anticorpos para o vírus da hepatite C não são necessariamente protegidas contra reinfecções.

Outro problema com o uso de testes sorológicos (anticorpos) como estimativa de imunidade é que nem todos os testes de anticorpos são de alta qualidade. Há relatos de resultados de testes falso-positivos com alguns dos testes de anticorpos SARS-CoV-2, que podem ser um problema se eles identificarem incorretamente as pessoas como positivas para anticorpos. Por exemplo, se um teste de anticorpos tem uma especificidade de 98% - o que significa que 98% das pessoas sem anticorpos testam corretamente negativo - isso ainda significa que 2% de todas as pessoas sem anticorpos testarão falso-positivo. Se a verdadeira prevalência de anticorpos para SARS-CoV-2 em uma população for de 2% (o que achamos que está agora em muitos lugares), o uso de um teste com especificidade de 98% significaria que aproximadamente metade de todas as pessoas que testam positivo não são realmente tem anticorpos para o vírus.

Por fim, para saber quantas pessoas são imunes ao SARS-CoV-2, precisamos saber não apenas quantas pessoas possuem anticorpos (um número que aumentará nos próximos meses), mas também quão protetores são esses anticorpos (portanto chamados de imunidade). Para saber isso, precisamos garantir que os testes de anticorpos existentes sejam de alta qualidade e precisamos realizar estudos adicionais para avaliar se a presença de anticorpos oferece proteção contra reinfecção.

Há algo que possamos dizer sobre os níveis de imunidade agora?

Embora não tenhamos certeza se as pessoas que possuem anticorpos são imunes, é muito provável que a maioria das pessoas sem anticorpos para SARS-CoV-2 não seja imune porque esse é um novo vírus ao qual o sistema imunológico da maioria das pessoas nunca foi exposto. Portanto, embora não saibamos exatamente quantas pessoas são imunes ao SARS-CoV-2, podemos dizer com razoável confiança que, a partir desse momento, a grande maioria dos americanos - provavelmente bem acima de 95% - não é imune a SARS-CoV-2. A porcentagem da população com imunidade é provavelmente maior em locais críticos como a cidade de Nova York, mas mesmo lá os estudos mostram que a maioria das pessoas - pelo menos dois terços - não possui anticorpos e, portanto, não possui imunidade contra a SARS-CoV- 2) Em outras palavras, a maioria de nós ainda corre muito risco de desenvolver o COVID-19.

O que é necessário para obter imunidade de rebanho com SARS-CoV-2?

Como demonstram os números acima, a imunidade do rebanho ainda está muito distante. Mas, a longo prazo, como em qualquer outra infecção, há duas maneiras de obter imunidade: uma grande proporção da população é infectada ou recebe uma vacina protetora. Com base em estimativas iniciais da infecciosidade desse vírus, provavelmente precisaremos de pelo menos 70% da população para estar imune a ter proteção do rebanho. Existem algumas maneiras que podem ser alcançadas.

Na pior das hipóteses - por exemplo, se não fizermos distanciamento físico ou adotar outras medidas para retardar a disseminação do SARS-CoV-2 - o vírus poderá infectar tantas pessoas em questão de alguns meses. Isso sobrecarregaria nossos hospitais e levaria a altas taxas de mortalidade.

Na melhor das hipóteses, mantemos os níveis atuais de infecção - ou até reduzimos esses níveis - até que uma vacina se torne disponível. Isso exigirá um esforço conjunto de toda a população, com algum nível de distanciamento físico contínuo por um período prolongado, provavelmente um ano ou mais, antes que uma vacina altamente eficaz possa ser desenvolvida, testada, produzida em massa e administrada.

O caso mais provável está em algum lugar no meio, onde as taxas de infecção aumentam e diminuem com o tempo. Podemos relaxar as medidas de distanciamento social quando o número de infecções diminui e, em seguida, podemos precisar reimplementá-las à medida que os números aumentam novamente . Será necessário um esforço prolongado para evitar grandes surtos até que uma vacina seja desenvolvida. Mesmo assim, o SARS-CoV-2 ainda pode infectar crianças antes que possam ser vacinadas ou adultos após a imunidade diminuir. Mas é improvável, a longo prazo, a disseminação explosiva que estamos vendo agora, porque esperamos que grande parte da população esteja imune no futuro.

Por que ficar infectado com o SARS-CoV-2 para "acabar com isso" não é uma boa ideia?

Com algumas outras doenças, como a varicela antes do desenvolvimento da vacina contra varicela, as pessoas às vezes se expunham intencionalmente como forma de obter imunidade. Para doenças menos graves, essa abordagem pode ser razoável. Mas a situação do SARS-CoV-2 é muito diferente: o COVID-19 apresenta um risco muito maior de doença e morte graves.

A taxa de mortalidade por COVID-19 é desconhecida, mas os dados atuais sugerem que é 10 vezes maior que a da gripe. É ainda maior entre grupos vulneráveis, como idosos e pessoas com sistema imunológico enfraquecido. Mesmo que o mesmo número de pessoas seja infectado com SARS-CoV-2, é melhor espaçar essas infecções ao longo do tempo para evitar sobrecarregar nossos médicos e hospitais. Mais rápido nem sempre é melhor, como vimos em epidemias anteriores com altas taxas de mortalidade, como a pandemia de gripe de 1918.

O que devemos esperar nos próximos meses?

Os cientistas estão trabalhando furiosamente para desenvolver uma vacina eficaz. Mas nem uma vacina amplamente disponível nem imunidade ao rebanho provavelmente serão uma realidade em 2020. Esperançosamente, durante esse período, a qualidade dos testes de anticorpos melhorará e teremos uma melhor idéia de se ter anticorpos para SARS-CoV-2 fornece proteção contra a reinfecção - e se sim, quanto. Enquanto isso, como a maioria da população continua sem infecção pelo SARS-CoV-2, algumas medidas serão necessárias para evitar surtos explosivos, como o que vimos na cidade de Nova York e em outros lugares.

As medidas físicas de distanciamento necessárias podem variar ao longo do tempo e nem sempre precisam ser tão rigorosas quanto nossas atuais ordens de abrigo no local. Mas, a menos que desejemos que centenas de milhões de americanos sejam infectados com SARS-CoV-2 - o que seria necessário para estabelecer a imunidade de rebanho neste país - a vida provavelmente não será completamente "normal" novamente até que uma vacina possa ser desenvolvida e amplamente distribuído.

 

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