Mundo

Pague o wi-fi ou alimente as crianças: o coronavírus intensificou a divisão digital do Reino Unido
O bloqueio do coronavírus corre o risco de transformar o problema da exclusão digital em uma catástrofe de educação e oportunidades perdidas para os mais pobres e vulneráveis, alertam os cientistas
Por Cambridge/MaisConhecer - 06/05/2020

Domínio público
O bloqueio do coronavírus corre o risco de transformar o problema da exclusão
digital em uma catástrofe de educação e oportunidades perdidas para
os mais pobres e vulneráveis ​​do Reino Unido, escrevem
os pesquisadores Hannah Holmes e Gemma Burgess. 

Nos últimos quatro anos, o Centro de Pesquisa de Habitação e Planejamento de Cambridge ( CCHPR ) da Universidade de Cambridge vem pesquisando exclusão digital . Embora seja um fato bem conhecido que muitas pessoas idosas não estão online , a pesquisa do Centro destaca que a exclusão digital não é apenas uma questão geracional.

A exclusão digital é outra faceta das profundas desigualdades que atravessam o tecido social do Reino Unido e é mais difundida do que muitas pessoas sabem. Uma coisa é clara: a crise da saúde pública que está dominando o Reino Unido significa piorar os impactos da exclusão digital para milhões de pessoas afetadas, e os mais pobres serão os mais atingidos.

Desde o início do distanciamento social no Reino Unido, foi possível manter alguma aparência de normalidade - ou pelo menos de produtividade - apenas por causa das redes de tecnologias e plataformas digitais já existentes. O bloqueio certamente serviu para destacar nossa dependência de meios virtuais de manter contato. Criticamente, ele também definiu de maneira precisa a questão da exclusão digital, que tem sido uma realidade para os 22% da população do Reino Unido que carecem de habilidades digitais básicas desde muito antes do surto de Covid-19.

Como um aspecto da privação no Reino Unido, a exclusão digital não pode ser negligenciada. A probabilidade de ter acesso à Internet a partir de casa aumenta juntamente com a renda, de modo que apenas 51% das famílias que ganham entre 6.000 e 10.000 libras tinham acesso à Internet em casa, em comparação com 99% das famílias com renda acima de 40.001 libras. A ligação entre pobreza e exclusão digital é clara: se você é pobre, tem menos chance de estar online.

As crianças que vivem na pobreza já estão significativamente em desvantagem em comparação com seus pares mais ricos. Daqueles que foram elegíveis para receber refeições escolares gratuitas, ou que estiveram sob os cuidados ou foram adotados sob os cuidados, apenas 25% alcançaram as notas 9-5 no GCSE English and Maths em 2019 , em comparação com 50% de todos os outros alunos.

Agora que muitas crianças desfavorecidas têm a tarefa de aprender todo o aprendizado em casa como parte das medidas de distanciamento social do coronavírus, e não conseguem acessar os mesmos recursos de aprendizagem on-line das crianças cujos pais têm acesso à TI, essa lacuna certamente é definida apenas para crescer ainda mais.

Conversamos com cinco diretores de escolas primárias que trabalham em Manchester recentemente, que compartilharam suas experiências de exclusão digital na infância. Vários relataram que apenas poucas crianças estão envolvidas no aprendizado on-line estabelecido por seus professores nas últimas semanas. Para algumas famílias, o wi-fi é muito caro, como explicou um diretor.

“Eu estava conversando com uma família na sexta-feira, quando estava oferecendo refeições gratuitas, e levei um pacote de papel para elas, porque mamãe disse que pagaria o wi-fi ou alimentaria as crianças este mês ... Às vezes as pessoas simplesmente podem ' não pode pagar por wi-fi ”, ele disse.

A falta de acesso a dispositivos adequados também está causando problemas para algumas crianças.

“A maioria das crianças na escola não está acessando nenhum aprendizado on-line que as definimos. Eu sei que alguns deles não têm internet confiável. A maioria deles que tem alguma coisa tem telefones ou tablets. Eles costumam ser compartilhados com os irmãos, portanto, o acesso a algo apropriado para se trabalhar é bastante limitado ”, disse outro diretor.

E mesmo onde o acesso à Internet está disponível, alguns pais não têm as habilidades necessárias para ajudar seus filhos a usar as plataformas de aprendizado mais adequadas. Essas crianças podem ter que recorrer ao uso de sites simples, aos quais podem acessar sem ajuda. Como disse um diretor, algumas crianças cujos pais não podem usar plataformas interativas precisam acessar suas tarefas no site da escola. Essas crianças perdem oportunidades valiosas de aprendizado.

“Já tivemos filhos nas plataformas interativas, apenas esclarecendo as coisas com os professores sobre o aprendizado, fazendo perguntas rápidas para que eles pudessem receber feedback dos professores. Portanto, as crianças que não podem acessar terão uma lacuna maior no aprendizado, porque não terão a oportunidade de interagir com o professor. ”

Fornecer às crianças alternativas baseadas em papel é, em si, cheio de dificuldades nas circunstâncias atuais. E embora a exclusão digital seja sempre predominante, os fechamentos significam que algumas medidas que as escolas geralmente tomam para compensar a falta de acesso à Internet em casa não são mais viáveis. As crianças desfavorecidas estão perdendo suas chances já limitadas de recuperar o terreno perdido.

"Se você não consegue acessar a plataforma on-line, está preso com algum tipo de pacote de papel", disse outro professor. “E agora as regras são que você não pode sair de casa a não ser para viagens essenciais, e não tenho certeza absoluta de que vir a uma escola buscar um pacote de trabalho é uma jornada essencial ... Então, elas ' somos basicamente cortados realmente, além do fato de termos feito contato físico ou telefônico com eles, mas é tudo ”.

“Normalmente, a exclusão digital não é um problema aqui, porque tudo o que estabelecemos durante o trabalho normal da escola seria o clube de lição de casa ... Então, tudo o que fazemos quando a escola está funcionando normalmente, as crianças geralmente fazem nos clubes depois da escola, para que todos pode fazer a lição de casa. "

Por enquanto, existem medidas que podem ser tomadas para mitigar o impacto da exclusão digital na aprendizagem das crianças. Por exemplo, as escolas podem manter contato com as famílias excluídas digitalmente por meio de telefonemas ou mensagens de texto para garantir que não percam atualizações importantes. Uma vasta gama de recursos e ideias educacionais para o aprendizado em casa foi disponibilizada on-line nas últimas semanas, muitas das quais estão listadas no site gov.uk. A compilação dessas ideias em uma pequena folha de orientação impressa a ser postada nas famílias que se sabe estarem lutando para acessar recursos on-line pode ajudar a preencher essa lacuna.

“Eles não estão usando internet banking. Se a sociedade de construção deles decidir fechar para o coronavírus, eles não terão dinheiro ".


Dado que a exclusão digital é, em última análise, uma característica da pobreza, muitas famílias afetadas enfrentarão dificuldades financeiras. Recentemente, houve pedidos para aumentar o benefício infantil para ajudar as famílias durante a crise. Esse aumento pode ajudar a aliviar as pressões sobre muitas famílias, que podem estar enfrentando dificuldades para pagar pelo acesso digital de seus filhos.

A longo prazo, serão necessárias estratégias para diminuir o fosso digital, tanto através da ampliação do acesso quanto da melhoria das habilidades digitais, a fim de construir uma sociedade mais equitativa. No momento, as medidas tomadas em resposta ao coronavírus estão atrapalhando os esquemas que tentam reduzir a exclusão digital, pois as pessoas não conseguem encontrar tutores de habilidades digitais para obter orientação e não podem participar pessoalmente dos cursos para aprender habilidades essenciais.

Para os adultos que enfrentam exclusão digital, os desafios do distanciamento social são muitos. Nossa pesquisa com a New Horizons, um programa de treinamento individualizado para pessoas que enfrentam problemas financeiros no leste da Inglaterra, revela que a exclusão digital cria problemas adicionais para pessoas que já enfrentam pobreza: montar um currículo, candidatar-se a empregos, gerenciar e manter rastrear dinheiro e solicitar o Universal Credit são apenas algumas das atividades essenciais que tornam muito mais difícil para os excluídos digitalmente. Como um treinador da New Horizons explicou, no contexto do coronavírus, as tarefas que antes eram difíceis para os excluídos digitalmente estão agora mais próximas do impossível.

"Alguns de meus clientes são tão excluídos digitalmente que é inacreditável", disse ele. “Em um casal com quem trabalho, um deles tem problemas de mobilidade e, portanto, fisicamente não pode usar um teclado, não há wi-fi, o 4G é fraco.

“Eles não estão usando internet banking. Se a sociedade de construção decidir fechar para o coronavírus, eles não terão dinheiro. Eles teriam que pegar um ônibus para o centro de Cambridge, e ela não pode deixá-lo tanto tempo por causa de suas deficiências.

“E isso não é novidade. A exclusão digital era um problema antes do coronavírus, mas isso está aumentando. ”

Mesmo quando uma pessoa tem acesso a equipamentos de TI em casa, juntamente com as habilidades necessárias para usá-lo, as preocupações financeiras podem ser proibitivas. Como outro treinador da New Horizons explicou, para muitos adultos excluídos digitalmente, as bibliotecas públicas oferecem a oportunidade de ficar on-line sem sobrecarregar ainda mais as finanças.

A biblioteca pública em Bourne, Lincolnshire. Crédito: Rex Needle.

Obviamente, as bibliotecas estão fechadas até novo aviso, com muitas garantias de que os recursos ainda estão disponíveis para seus usuários online. Porém, esse fornecimento on-line não tem utilidade para os adultos excluídos digitalmente que dependem do acesso às instalações da biblioteca para suas atividades on-line já limitadas. Para essas pessoas, será impossível verificar e-mails, solicitar mantimentos, candidatar-se a empregos ou até acessar informações essenciais sobre saúde e benefícios on-line até que as instalações reabram.

A exclusão digital é mais uma manifestação da profunda desigualdade que lança sua sombra sobre o Reino Unido. Para as pessoas do lado errado da brecha digital, as desvantagens associadas à impossibilidade de acessar ou usar a TI nunca foram tão acentuadas. A pandemia já mudou a maneira como interagimos: parece definida para ter um efeito duradouro na maneira como nos comunicamos. A menos que a exclusão digital seja levada a sério e resolvida, milhões das pessoas mais pobres do Reino Unido sofrerão novamente as consequências.

 

.
.

Leia mais a seguir