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Pesquisadores criam mapas globais de arsênico nas águas subterrâneas para destacar ameaças
A pandemia atual chamou a atenção do mundo e por boas razões. Mas outras ameaças continuam colocando milhões de pessoas em risco.
Por Bob Yirka - 23/05/2020


Probabilidade modelada de concentração de arsênico nas águas subterrâneas superior
a 10 µg por litro (vermelho: alta probabilidade, azul: baixa probabilidade).
Crédito: Joel Podgorski, Michael Berg, Eawag

Um par de pesquisadores do Instituto Federal Suíço de Ciência e Tecnologia Aquática criou um mapa global que destaca áreas nas quais há prováveis ​​níveis perigosos de arsênico nas águas subterrâneas. Em seu artigo publicado na revista Science , Joel Podgorski e Michael Berg descrevem a combinação de dados de várias fontes para treinar um algoritmo de aprendizado de máquina para destacar possíveis pontos quentes em um mapa global. Yan Zheng, da Universidade de Ciência e Tecnologia do Sul, publicou um artigo em Perspectiva descrevendo o trabalho do par de pesquisas na mesma edição da revista.

A pandemia atual chamou a atenção do mundo e por boas razões. Mas outras ameaças continuam colocando milhões de pessoas em risco. Um deles, como observa Zheng, é o consumo de arsênico . Comumente conhecido como um tipo de veneno usado para matar rivais, o arsênico é um metalóide que, quando consumido, pode causar sérios problemas médicos e, é claro, morte. É também um elemento químico que é comumente encontrado no solo e nas rochas. Em alguns casos, existem condições que permitem que o arsênico entre nas águas subterrâneas, onde pode ser puxado e consumido, colocando as pessoas em risco.

Os cientistas estão cientes do problema do envenenamento por arsênico nas águas subterrâneas em lugares como Argentina, Bangladesh e Vietnã. A OMS também está ciente do problema - eles estabeleceram uma concentração de 10 microgramas por litro como limite de segurança na água consumível. Nesse novo esforço, Podgorski e Berg, um cientista ambiental e hidrologista, respectivamente, suspeitaram que provavelmente há mais hotspots do que os atualmente conhecidos; portanto, eles se propuseram a revelar hotspots prováveis ​​em todo o mundo, analisando grandes quantidades de dados.

O trabalho envolveu a montagem de dados de mais de 80 estudos e o uso de um algoritmo de aprendizado de máquina que processou os dados e fez estimativas sobre a probabilidade de níveis de arsênico nas águas subterrâneas para pacotes de 1 km 2 cobrindo todo o mundo. Eles então usaram as previsões para criar um mapa mostrando os níveis de ameaça de arsênico. O mapa mostrou que até 220 milhões de pessoas em todo o mundo podem estar em risco de beber água contaminada com níveis perigosos de arsênico.

 

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