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Comer dietas locais e vegetais: como alimentar cidades de maneira sustentável
O professor Christian Bugge Henriksen , especialista em clima e segurança alimentar da Universidade de Copenhague, na Dinamarca, diz que alimentar os habitantes da cidade de maneira sustentável é um 'desafio triplo
Por Caleb Davies - 25/05/2020


Os alimentos que percorreram uma distância menor da fazenda ao garfo parecem ser
mais ambiental e socialmente sustentáveis, mas ampliar essas cadeias de
suprimentos será um desafio. Crédito: Didier Provost / Unsplash

Como você alimenta uma cidade? É uma das grandes questões do nosso tempo. Afinal, para uma espécie que, em última análise, depende das plantas para se alimentar, tendemos a nos amontoar em lugares que são hostis a elas. Nossas cidades são construídas em torno de carros, escritórios e talvez de um parque estranho - não de campos de cultivo.

O professor Christian Bugge Henriksen , especialista em clima e segurança alimentar da Universidade de Copenhague, na Dinamarca, diz que alimentar os habitantes da cidade de maneira sustentável é um 'desafio triplo ".

A primeira parte disso é o aumento da urbanização: em 2050, espera-se que 6,5 bilhões de pessoas vivam em megacidades - isso é quase duas em cada três pessoas . A segunda questão são os efeitos negativos sobre o clima; as florestas são cortadas para produzir terras agrícolas, os ruminantes produzem metano e o transporte de alimentos das fazendas para as cidades emite grandes quantidades de dióxido de carbono. A terceira parte é a desnutrição: muitos de nós, especialmente nas cidades, comemos muitas coisas erradas, principalmente carne processada. "Atualmente, 70% de todas as mortes na Europa podem estar de alguma forma ligadas a doenças não transmissíveis que são afetadas pela desnutrição", disse o professor Henriksen.

Uma solução pode estar em que os habitantes das cidades comam alimentos produzidos o mais próximo possível deles. Acredita-se que comer alimentos produzidos localmente é melhor para o meio ambiente, pois percorreu uma distância menor entre a fazenda e o garfo. Mas o que dizem as evidências?

Verdade seja dita, não há muito disso, e é por isso que o professor Matthew Gorton, da Universidade de Newcastle, Reino Unido, começou a coordenar o projeto Strength2Food . Trata-se de um empreendimento amplo, analisando cadeias curtas de suprimento de alimentos em termos de sustentabilidade ambiental e social.

Gorton diz que, em geral, o projeto descobriu que as cadeias curtas de suprimento de alimentos cumprem sua boa reputação. "Em geral, eles oferecem melhores margens aos produtores, as pegadas de carbono tendem a ser menores, com também melhores indicadores de sustentabilidade social", afirmou.

Mas existem anomalias instrutivas. Participe do projeto em que o Prof. Gorton e seus colegas analisaram o setor de pesca em torno da área de Newcastle. A principal captura aqui desembarcada é o lagostim, mas quase todo é exportado para Itália, França e Espanha, enquanto os consumidores britânicos comem principalmente peixes importados, como o salmão, diz ele.

"Uma das coisas em que estamos interessados ​​é: como podemos melhorar isso?" disse o professor Gorton. "Como podemos colocar peixe local no cardápio no nordeste da Inglaterra?"

Caixa de peixe

Uma ideia que a equipe explorou foi criar uma 'caixa de peixes' contendo capturas locais frescas que as pessoas não poderiam comprar. Mas não foi uma vitória rápida. Acabou que os consumidores queriam receitas e instruções de culinária, bem como o peixe, e alguns o queriam com mais ou menos frequência. Além disso, os assinantes - dos quais existem atualmente apenas 45 - pegam as caixas em restaurantes locais, o que significa que o serviço não é fácil de aumentar rapidamente e envolve uma jornada de carro dedicada separada da loja do supermercado do cliente.

Mas, embora o esquema não tenha sido um sucesso da noite para o dia, ele forneceu algumas lições úteis, como a importância de não pedir aos consumidores que façam várias jornadas separadas para buscar comida.

Uma maneira de resolver isso é colocar comida local nos supermercados. O problema é que as pessoas costumam pensar com a bolsa quando saem para a loja de alimentos semanal e tendem a comprar opções mais baratas, mesmo que gostem da ideia de comida local. Gorton suspeitava que isso poderia ser remediado se houvesse displays de pontos de venda para lembrar as pessoas dos benefícios da comida local.

Essa ideia foi testada com um dos parceiros do projeto, a Konzum, uma cadeia de supermercados. A equipe montou um experimento em 18 lojas na Croácia, Sérvia e Eslovênia, onde as maçãs locais foram vendidas ao lado de maçãs importadas mais baratas de três maneiras diferentes.

Em um grupo de lojas, as maçãs locais tinham displays de pontos de venda com o slogan: "Compro local; compro mais fresco; apoio o agricultor local". Um segundo grupo de lojas tinha a foto de um agricultor jovem e de aparência saudável, com a bandeira nacional. Nos dois grupos, a ideia era enviar a mensagem de que essas maçãs locais eram saudáveis ​​e comprá-las apoiava a população local. O terceiro grupo era um controle, sem material extra de marketing.

A equipe descobriu que esse material promocional teve um efeito significativo nos hábitos de compra das pessoas. Por exemplo, nas lojas de Zagreb, Croácia, e nos arredores, as maçãs locais representaram apenas 34% das vendas nas lojas de controle durante o teste, mas esse número subiu para 56% nas lojas com os pontos de venda pictóricos.

Tudo isso sugere que as cadeias curtas de suprimento de alimentos são um movimento positivo e podem funcionar, mesmo que não seja fácil. Mas como escalamos os esquemas que funcionam? Uma resposta deve ser dada no projeto FoodSHIFT2030 , liderado pelo Prof. Henriksen.

Sua equipe está analisando como podemos ampliar as inovações que ajudarão a tornar os alimentos nas áreas urbanas mais sustentáveis ​​e saudáveis. Há um foco particular em levar as pessoas a mudarem para uma dieta baseada em plantas, que pode reduzir pela metade as emissões de carbono associadas a uma dieta onívora.

Ainda é cedo para o projeto, que começou formalmente em janeiro de 2020. Mas já estabeleceu espaços conhecidos como laboratórios de aceleração , em nove cidades da Europa que exploram diferentes inovações que podem ser escaláveis. Isso inclui educar os alunos das escolas sobre alimentação local em Atenas, Grécia, agricultura vertical e outras tecnologias de produção de alimentos em Barcelona, ​​Espanha.

Agricultura urbana

Além de cadeias curtas de suprimento de alimentos, também há potencial para ampliar a agricultura urbana. "Um estudo global demonstrou que até 10% da produção global de legumes, raízes e tubérculos e hortaliças poderiam ser produzidos pela agricultura urbana", disse o professor Henriksen. Em outras palavras, as cidades podem cultivar uma quantidade significativa de vegetais de que sua população precisa em telhados, lotes e outros pedaços de espaço.

A expansão de qualquer inovação para uma cidade inteira requer adesão política, mas há alguns bons sinais nessa frente. Por exemplo, em 2015 , foi lançado o Pacto de Política Alimentar Urbana de Milão e esse compromisso coletivo de desenvolver sistemas alimentares sustentáveis é agora assinado por 209 cidades em todo o mundo.

Há também a Declaração de Boas Políticas de Alimentos, organizada através da rede de cidades C40 para as megacidades do mundo. As cidades signatárias deste pacto concordaram em trabalhar para alcançar a Dieta Planetária da Saúde até 2030. Essa dieta, desenvolvida pela EAT, uma organização sem fins lucrativos, em parceria com a revista médica Lancet, é composta principalmente de plantas e grãos integrais e foi projetada ser saudável e ambientalmente sustentável para toda a população mundial.

Além disso, o professor Henriksen acha que a pandemia do COVID-19 pode dar um impulso adicional às autoridades para repensar as cadeias de suprimento de alimentos. Até o momento, longas cadeias internacionais de suprimento de alimentos têm sido notavelmente resistentes, mas não está claro quanto tempo isso vai durar - ou que qualquer pandemia futura seria tão indulgente. No mínimo, a mudança está no ar quando se trata de comida nas cidades.

"Você poderia dizer", disse o professor Henriksen, "que é realmente o momento de entrar e transformar o sistema alimentar".

O problema

O sistema alimentar global é responsável por até 37% das emissões de gases de efeito estufa, de acordo com um relatório de 2019 do Painel Intergovernamental das Nações Unidas sobre Mudanças Climáticas .

Em março de 2020, o Grupo de Consultores Científicos da UE publicou conselhos sobre como tornar o sistema alimentar da Europa ambiental, social e economicamente sustentável .

Entre as recomendações, tratar o alimento como um bem comum e não um bem e abordar as assimetrias de poder no sistema alimentar, exigindo que os fabricantes e varejistas de alimentos sejam sustentáveis ​​e ajudando os consumidores a fazer escolhas informadas.

Como tornar os sistemas alimentares locais sustentáveis

O professor Matthew Gorton dá suas principais dicas para fazer com que os sistemas alimentares locais funcionem de maneira mais sustentável.

Pense nos benefícios para os consumidores. Muitas iniciativas locais de alimentos podem ter uma sensação vagamente caridosa, diz Gorton, com uma vibração de 'apoio aos familiares locais'. Isso pode ser louvável, mas é improvável que funcione a longo prazo se for o único atrativo para os consumidores. É melhor vender produtos locais com benefícios tangíveis para os consumidores, como frescura ou sabor aprimorados.

E conveniência. Caixas de produtos locais podem ser populares. Mas a logística de chegar aos consumidores pode ser complicada. Se as pessoas tiverem que fazer uma viagem especial que não seja conveniente para elas, isso também aumentará as emissões de carbono. Melhor pensar de maneira inteligente e tentar organizar atividades de maior escala, como mercados de produtos locais ou entregas para grandes locais de trabalho.

Leva tempo. Fazer com que as pessoas mudem de comportamento é complicado e pode levar tempo. Muitas vezes, isso não é reconhecido no varejo - por exemplo, os supermercados experimentam produtos por uma semana ou duas e os retiram se as vendas não decolarem. A mudança de comportamento leva tempo para se deitar.

 

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