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Infâncias longas e parentalidade prolongada ajudam jovens corvos a se tornarem mais inteligentes
O estudo oferece uma nova visão inovadora sobre a evolução da inteligência na qual a paternidade ocupa o centro do palco.
Por Max Planck Society - 01/06/2020


Um pai selvagem de gaio da Sibéria (à esquerda) e sua prole retida (à direita)
forrageando juntos. Crédito: Michael Griesser

Os seres humanos são incomuns, mesmo entre os primatas, durante toda a nossa "infância prolongada". Os cientistas pensam que esse período da infância e adolescência, que nos dá muito tempo para explorar, criar e aprender, é uma das principais razões pelas quais somos inteligentes o suficiente para aprender habilidades que levam anos para dominar. Mas os humanos não são as únicas espécies com uma infância prolongada. Elefantes, alguns morcegos, baleias, golfinhos e alguns pássaros - especialmente corvídeos - também os têm. Mas uma infância prolongada confere maior inteligência a outras espécies e, em caso afirmativo, qual é o papel dos pais?

Uma equipe de cientistas do Instituto Max Planck para a Ciência da História Humana, a Universidade de Konstanz e o Reino Unido abordaram essas questões combinando os resultados de seu próprio trabalho de campo em duas espécies de corvinas - gaios da Sibéria e corvos da Nova Caledônia - com dados publicados de 127 espécies de corvid e vários milhares de espécies na ordem passeriforme (pássaro canoro). O estudo, publicado em Philosophical Transactions da Royal Society B , oferece uma nova visão inovadora sobre a evolução da inteligência na qual a paternidade ocupa o centro do palco.

Parenting paga os custos de infâncias prolongadas

Os pesquisadores passaram anos observando duas espécies de aves em estado selvagem para entender como o aprendizado das aves jovens está relacionado à criação de filhos recebida durante a adolescência e à sobrevivência na idade adulta. Em um local de estudo na Suécia, os pesquisadores usaram experimentos de campo para testar a capacidade dos jovens da Sibéria de aprender habilidades cruciais para a vida: reconhecer um predador perigoso e abrir uma caixa de quebra-cabeças para acessar alimentos. No norte do Palearctic, os gaios da Sibéria vivem em grupos familiaresisso pode incluir não apenas os jovens de um par reprodutor, mas também os jovens que nasceram em outros grupos. Esses jovens podem permanecer no grupo familiar por até quatro anos. Os pássaros jovens que ficaram com os pais se beneficiaram mais por estar com os pais. Eles aprenderam mais rápido observando seus pais e receberam mais comida deles. Como consequência, eles eram mais propensos a viver mais e a começar sua própria família.

"Tanto os humanos quanto os corvídeos passam a juventude aprendendo habilidades vitais cercadas por adultos tolerantes que apóiam seu longo processo de aprendizado", explica Natalie Uomini, do Instituto Max Planck. "Além disso, corvídeos e humanos têm a capacidade de aprender ao longo da vida - um tipo flexível de inteligência que permite que os indivíduos se adaptem às mudanças de ambiente ao longo da vida".


Em um local de estudo na Nova Caledônia, os pesquisadores acompanharam os corvos da Nova Caledônia para rastrear como os jovens aprendem uma habilidade essencial de sobrevivência: fazer ferramentas para a recuperação de alimentos. Demora cerca de um ano para aprender essa habilidade, um investimento dispendioso para os pais que ainda precisam alimentar os jovens. Surpreendentemente, esses corvos ficam com os pais por até três anos, permitindo uma "infância" muito mais longa do que a maioria dos outros corvos. Os pais e outros adultos são extremamente tolerantes com os corvos jovens. Enquanto os adultos estão usando uma ferramenta para obter comida, eles alimentam os jovens, os observam atentamente e até toleram o roubo de ferramentas e o contato físico dos jovens. Como resultado desse ambiente de aprendizado tolerante, os corvos da Nova Caledônia têm o maior tamanho do cérebro para o tamanho do corpo de todos os corvídeos.

Instalação do experimento de aprendizado social com gaios da Sibéria. Um criador espera
no tabuleiro de alimentação até que sua prole tenha levado comida. Os pais são
tolerantes com jovens parentes, mesmo em um ambiente experimental.
Crédito: Michael Griesser

Parentalidade estendida afeta a inteligência

Os autores argumentam que o papel principal dos pais na evolução da cognição tem sido negligenciado até agora. Muitas vezes pensado como meramente uma tarefa inevitável, o cuidado dos pais é a razão pela qual as crianças podem passar a infância aprendendo e cometendo erros.

"A parentalidade prolongada tem consequências profundas para a aprendizagem e a inteligência", explica Michael Griesser, da Universidade de Konstanz. "As oportunidades de aprendizado surgem da interação entre a infância prolongada e os pais estendidos. O porto seguro proporcionado pelos pais estendidos é fundamental para as oportunidades de aprendizado. Cria períodos de desenvolvimento estendidos que contribuem para a infância estendida".

Além de beneficiar os jovens alunos, os pais estendidos pagam os custos de uma infância prolongada . Ter que alimentar bocas extras é caro, mas quando há comida suficiente disponível no ambiente, os pais podem se dar ao luxo de continuar alimentando seus filhotes por períodos mais longos. Com um refúgio seguro, os pássaros jovens têm tempo para desenvolver um cérebro maior, aprender habilidades difíceis e acessar recursos alimentares vitais. Essas habilidades adquiridas levam a uma melhor sobrevivência e, possivelmente, também permitem que a espécie se expanda para novos ambientes.

Um corvo juvenil selvagem da Nova Caledônia (à direita) usando uma ferramenta
para sondar um adulto tolerante (à esquerda) Crédito: Natalie Uomini

Corvídeos são pássaros incomuns, mas semelhantes aos humanos

Os pesquisadores usaram métodos comparativos filogenéticos para analisar as diferenças entre os corvídeos e todas as outras passeriformes. Os corvídeos têm cérebros muito maiores em relação ao tamanho do corpo, como os humanos. Eles também têm períodos de desenvolvimento prolongados, tanto no ninho quanto depois que partem - outra característica dos humanos.

"Tanto os humanos quanto os corvídeos passam a juventude aprendendo habilidades vitais cercadas por adultos tolerantes que apóiam seu longo processo de aprendizado", explica Natalie Uomini, do Instituto Max Planck. "Além disso, corvídeos e humanos têm a capacidade de aprender ao longo da vida - um tipo flexível de inteligência que permite que os indivíduos se adaptem às mudanças de ambiente ao longo da vida".

À luz deste estudo, a importância da paternidade entra em um foco ainda maior. Os pais têm um papel vital em ajudar os cérebros jovens a se tornarem mais inteligentes. As crianças, como os pássaros jovens, não podem aprender habilidades isoladamente. Em vez disso, eles precisam de um ambiente acolhedor e solidário que permita o desenvolvimento de todo o potencial de seus cérebros grandes.

 

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