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O fogo desta vez
Lawrence D. Bobo disseca assassinatos policiais de homens negros e a história e as forças cognitivas por trás do fanatismo racial e da violência, e por que ele vê sinais de esperança
Por Christina Pazzanese - 03/06/2020


Protestos pela morte de George Floyd nos EUAJORDAN STROWDER/ANADOLU
AGENCY VIA GETTY IMAGE

Mais uma vez, os manifestantes foram às ruas do país para expressar sua raiva por mais um assassinato de um homem negro por policiais. A reação agora parece familiar, se maior em calor e mais ampla em escala. Dessa vez, foi sobre George Floyd, que sufocou depois que um policial branco de Minneapolis bateu com o joelho no pescoço de Floyd por quase nove minutos, enquanto outros três policiais o seguravam ou olhavam. Floyd é o último elo de uma longa cadeia de mortes e ferimentos envolvendo policiais :  Rodney King, Malice Wayne Green, Abner Louima, Amadou Diallo, Eric Garner, Michael Brown, Freddie Gray, Philando Castile , Ahmaud Arbery, Breonna Taylor, entre outros. Lawrence D. Boboé decano em ciências sociais e professor WEB Du Bois de Ciências Sociais na Universidade de Harvard. Ele estuda psicologia social, política e raça. Ele conversou sobre assassinatos cometidos pela polícia por afro-americanos, as forças cognitivas subjacentes ao racismo, a longa história de violência contra os negros, por que o treinamento não mudou nada e por que ele vê sinais de esperança neste "momento profundamente perturbador".

Perguntas e Respostas
Lawrence D. Bobo


Qual a sua reação ao que está acontecendo em todo o país?

Como tantas pessoas, fiquei estupefato e horrorizado e indignado com o vídeo de George Floyd sendo assassinado lentamente, basicamente, em um ponto em que ele estava em menor número por policiais, algemado, subjugado no chão e basicamente implorando por sua vida. Nós o assistimos devagar, casualmente, ser morto por um grupo de policiais. E acho isso horrível e entorpecedor. É uma reminiscência em alguns aspectos de como me senti quando o júri de Simi Valley absolveu os policiais que espancaram Rodney King; é uma reminiscência do sentimento que tive quando os jurados absolveram George Zimmerman por matar Trayvon Martin. E todo o senso de futilidade e raiva atordoadas é característico de quando eu era muito jovem, naquela terrível primavera de 1968, quando perdemos Martin Luther King e Robert F. Kennedy em um curto espaço de semanas. Portanto, é um momento terrível e deprimente. Mas não podemos deixar lá; não devemos deixá-lo lá; e devemos estar atentos às maneiras pelas quais existem oportunidades reais aqui, recursos reais aqui, e acho que devemos progredir.

Por um lado, estou muito animado com o nível de mobilização e protestos civis. Que tocou tantas pessoas e trouxe tantas dezenas de milhares de indivíduos para expressar sua preocupação, sua indignação, sua condenação pelas ações policiais nesse caso e sua demanda por mudanças e por justiça, acho isso muito encorajador. É, no mesmo momento, muito decepcionante que algumas pessoas tenham aproveitado isso como uma oportunidade para tentar trazer caos e violência a essas ocasiões de protesto civil de outra maneira. E fico desapontado com aquelas ocasiões em que na aplicação da lei, indivíduos e agências, agiram de maneiras que provocaram ou antagonizaram ações de protesto pacíficas.

É um momento complexo e complicado em que estamos. E um dos aspectos mais profundamente decepcionantes do contexto atual é a falta de vozes e liderança sensatas e sensatas no cenário nacional para definir o tom certo, curar a nação e para garantir a todos que estaremos no caminho de uma sociedade melhor e mais justa.

"É realmente importante lembrar que o que a escravidão fez, em muitos aspectos, foi forjar um vínculo estreito entre nossa estrutura de classes sociais e uma espécie de hierarquia racial".


Na maioria dos assassinatos de negros relacionados à polícia, os agressores são brancos. Isso é suficiente para concluir que o racismo é a causa, ou existem outras forças também em ação?

Certamente o racismo, e o legado histórico do racismo e o longo e profundamente legado do racismo em termos de nossas condições e circunstâncias sociais atuais e a geografia e espaços físicos em que as pessoas vivem e, de fato, em termos de nossa paisagem cultural, e conjunto de ferramentas e reserva de idéias, e recursos que todos nós temos que recorrer, esses foram profundamente distorcidos pelo racismo.

É realmente importante lembrar que o que a escravidão fez, em muitos aspectos, foi forjar um vínculo estreito entre nossa estrutura de classes sociais e uma espécie de hierarquia racial. Criou um número inferior de pessoas estigmatizadas racialmente e nas mais profundas desvantagens econômicas e pobreza. E nunca desfizemos completamente essa terrível circunstância. No momento presente, temos que acrescentar muitas e muitas camadas de complexidade a isso, que parte disso é o legado histórico das comunidades afro-americanas que sofrem tanto o policiamento em excesso quanto o policiamento em excesso.

Você pode explicar?

Sub-policiamento, no sentido de muitas vezes não obter resposta da polícia à violência e crime dentro da comunidade negra, e certamente não obter uma resposta adequada nos casos em que os negros são vítimas de agressores brancos. E então, o policiamento excessivo, onde a polícia passou por cima das vidas, das circunstâncias e das liberdades civis dos negros e onde os negros foram sujeitos às formas de justiça mais arbitrárias e caprichosas do sistema americano.

Todos pensávamos, é claro, que fizemos avanços fenomenais. Habitamos uma época em que há certamente mais policiais minoritários do que nunca, mais chefes e chefes de polícia afro-americanos e minoritários e mulheres. Mas habitando um mundo em que os pobres e nossas comunidades profundamente pobres ainda são pessoas de cor desproporcionalmente pesadas, onde tivemos uma guerra contra as drogas que era racialmente tendenciosa tanto em suas origens quanto em sua execução profundamente perturbadora ao longo de muitos anos, que gerou um nível de desconfiança e antagonismo entre a polícia e as comunidades negras que deveriam nos preocupar a todos. Claramente, há uma enorme quantidade de trabalho a ser feito para desfazer essas circunstâncias e curar essas feridas.


Lawrence D. Bobo estuda psicologia social, política e raça. Foto de arquivo de
Stephanie Mitchell / Fotógrafo da equipe de Harvard

Muitos departamentos de polícia, particularmente os de bairros pretos e pardos, foram criticados por terem uma atitude de "nós contra eles". Nossa política, nos últimos anos, incentivou com sucesso os eleitores a adotarem uma atitude de "nós contra eles" em relação àqueles com diferentes pontos de vista ideológicos. Isso é “nós contra eles” dinâmico o que está acontecendo com a violência policial em bairros negros? O que funciona cognitivamente / sociologicamente quando vemos o mundo em termos binários?

Certamente, vivemos um momento incrivelmente politicamente polarizado. E é triste, mas espero que estejamos nos aproximando do nadir, o ponto mais baixo daquele momento, e um dia veremos nosso caminho para sair desse grande abismo. O ditado costumava ser: "Se você está em um buraco, a coisa mais importante é parar de cavar". Infelizmente, muita da nossa liderança política continua a cavar, porque foi lucrativa para eles em termos de manter uma coalizão e um poder político cada vez menores.

Estou animado com a diversidade e a variedade de indivíduos que compareceram aos protestos civis e acreditam nisso de uma maneira que acabará se revelando a grande maioria do povo americano. Mas este é um momento ideológico profundamente polarizado em que estamos, um momento de realmente grave desigualdade econômica, um nível de desigualdade econômica que teve consequências políticas realmente infelizes, onde segmentos da população extremamente ricos e bem conectados exercem realmente significante, quase veto poder sobre tantos aspectos de nosso sistema econômico e político que muitas pessoas estão se sentindo profundamente frustradas e deixadas para trás, e acho que as pessoas são facilmente vendidas em mensagens políticas bode expiatórias, em vez de fazer o tipo de análise mais profunda que nos levaria a uma resposta construtiva a essas circunstâncias.

O racismo, em alguns aspectos, continua sendo o cerne disso, mas não é a única coisa operacional. Há questões de desigualdade de classe econômica, polarização ideológica e política e exploração das circunstâncias, e há aspectos da natureza do trabalho de policiar em uma sociedade tão desigual que se prestam a esses encontros potencialmente explosivos.

Por que somos racistas? Quais são os fatores cognitivos do racismo?

Não há uma resposta simples. É uma combinação de coisas. É parcialmente uma circunstância histórica; é em parte como organizamos as relações em particular, que tipo de formas de pensamento, ação e comportamento se tornaram codificadas nas leis e nas práticas rotineiras.

Assim, por exemplo, nossa sociedade costumava reconhecer um conjunto muito mais complicado de gradações raciais do que normalmente pensamos em termos de agora. Se você voltasse aos censos de 1870, 1880, 1890, veria categorias no formulário do censo para, é claro, branco, mas também veria negros, pretos, mulatos, quadroon e até octógonos coloridos. categorias de cores e gradação racial. Quando a escravidão foi finalmente completamente esmagada, e quando o esforço para reconstruir o Sul foi derrotado, subitamente tivemos um mundo em que aqueles que detinham o poder no sul da América decidiram que precisavam de uma dicotomia acentuada em preto / branco para manter o controle dos negros. população. E eles promulgaram um conjunto de leis que basicamente diziam que existem duas categorias de pessoas, preto e branco, e que qualquer gota de ascendência africana basicamente o deixava negro. E criamos o papel de hipodescentes. O ponto importante a ser observado é que nem sempre foi esse o caso. Mas é um tropo cultural muito poderoso agora, e é porque o institucionalizamos em lei, na prática cotidiana e, finalmente, portanto, amplamente compartilhado e profundamente entendido. Infelizmente, é onde estamos aqui.

Isso explica o nível de brutalidade que vimos em muitos desses casos?

Como um policial coloca seu peso corporal no pescoço de um homem, enquanto dois ou três outros policiais andam por aí? Bem, obviamente existe uma profunda "outra coisa" que aconteceu. Claramente, você não está mais considerando esse outro indivíduo como alguém que deve o tipo de consideração que você mesmo esperaria de mais alguém. O fato de os outros oficiais caminharem tão casualmente, tomarem notas, apenas permanecerem conversando, indica um muro da rotina cotidiana e da indiferença que tem raízes culturais tão profundas nesse ponto que não é apenas um viés inconsciente. Infelizmente, é o estado de nossa cultura em muitas circunstâncias, especialmente porque se manifesta na circunstância particular de encontros policiais com indivíduos e comunidades afro-americanos em muitas circunstâncias.

Os críticos dizem que a cultura do Departamento de Polícia de Minneapolis tolera ou recompensa comportamentos antiéticos, como demonstrado não apenas pelo policial que pressionou o joelho no pescoço de Floyd, mas pelos outros que não intervieram. Em termos gerais, a profissão de policial é frequentemente adotada como um código de silêncio diante de críticas. Que dinâmica molda ou contribui para esse tipo de cultura organizacional? Isso varia de acordo com a profissão?

Varia de profissão para profissão. E, é claro, no policiamento, temos que reconhecer que é uma profissão de alto risco. Esperamos e exigimos muitos policiais. Mas, nessas profissões de alto risco, geralmente ocorre o desenvolvimento de normas muito, muito fortes de solidariedade. E esses tipos de normas de solidariedade e apoio mútuo são reforçados pelas práticas organizacionais, pelas rotinas de seu trabalho, pelo treinamento que continua, de modo que eu acho que você está mais inclinado a isso do que em muitos outros ambientes para obter um certo nível social. conformidade e deferência com seus colegas oficiais e com autoridade superior, se não por outra razão que não seja puramente defensiva - temos que permanecer juntos para sobreviver. E obviamente existem maneiras de intervir nisso, mas é difícil intervir em uma cultura americana que, de outra maneira, é tão impregnada de acesso a armas e uma imagem da polícia como dominante, assertiva e controladora, em vez de apoiar, ajudar e trabalhar com as comunidades. Portanto, cultivar um novo entendimento e uma maneira de fazer policiamento é realmente extremamente importante para iniciar o debate. E na minha experiência, francamente, muitos, muitos policiais de alto escalão estão ansiosos para fazer isso. Mas como eles avançam em um contexto de uniões de classificação e arquivo e a alta solidariedade entre a classificação é uma tarefa difícil e que requer alguma ação planejada. Portanto, cultivar um novo entendimento e uma maneira de fazer policiamento é realmente extremamente importante para iniciar o debate. E na minha experiência, francamente, muitos, muitos policiais de alto escalão estão ansiosos para fazer isso. Mas como eles avançam em um contexto de uniões de classificação e arquivo e a alta solidariedade entre a classificação é uma tarefa difícil e que requer alguma ação planejada. Portanto, cultivar um novo entendimento e uma maneira de fazer policiamento é realmente extremamente importante para iniciar o debate. E na minha experiência, francamente, muitos, muitos policiais de alto escalão estão ansiosos para fazer isso. Mas como eles avançam em um contexto de uniões de classificação e arquivo e a alta solidariedade entre a classificação é uma tarefa difícil e que requer alguma ação planejada.

"O fato de os outros oficiais andarem tão casualmente, tomarem notas, apenas ficarem conversando, indica uma parede da rotina cotidiana e da indiferença que tem raízes culturais tão profundas neste momento que não é apenas um viés inconsciente."


Vários departamentos policiais tentaram abordar preconceitos implícitos e mudanças culturais através de treinamento. Por que não foi mais bem sucedido?

Porque o problema não é apenas um viés implícito. Por exemplo, você pode tentar treinar oficiais para serem mais reflexivos e reconhecer que todos crescemos em uma cultura cheia de ideias e imagens negativas sobre os afro-americanos como violentos, perigosos, ameaçadores e inferiores. Infelizmente, esse tipo de desvalorização da vida negra faz parte do tecido cultural americano. Não tão extremo quanto costumava ser, mas ainda muito claro e profundamente enraizado. E assim, se você tem esse tipo de camadas e, ao mesmo tempo, os departamentos de polícia dizem: “Olha, agora vamos travar uma guerra contra o crime, e você deve demonstrar progresso nessa guerra contra o crime. " A maneira mais fácil de fazer isso, com o menor impacto, é redobrar, se não triplicar, seus esforços no policiamento dos segmentos mais fracos da sociedade. Sabemos de muitas fontes diferentes que o consumo real de drogas e substâncias ilegais não parece variar de acordo com a raça. No entanto, as chances de ser preso são enormemente desiguais por raça, e as chances de ser condenado e cumprir pena ainda mais radicalmente. Essa é uma função de onde as agências policiais decidem focar seu olhar. Portanto, temos políticas, interagindo com a cultura, interagindo com processos psicológicos que estão continuamente reforçando essa desigualdade sistemática.

Vimos violência e agressão nesta semana em todo o país entre a polícia e, às vezes, as forças militares dos EUA, de um lado, e manifestantes, saqueadores e provocadores pacíficos, de outro. Demonstrações externas de domínio sobre os menos poderosos - como a polícia que ataca um negro desarmado ou um operador de câmera de notícias - ou o caos contra o poder institucional - como atear fogo a viaturas policiais ou atirar coisas nos policiais - coçam a mesma coceira psicológica? Por que isso atrai alguns, mas repele outros?

Vivemos um momento tão complicado e contraditório que é difícil apontar o dedo para qualquer coisa. Certamente, há um poderoso corpo de pesquisa em psicologia social sugerindo que alguns indivíduos e, de fato, em média, alguns membros de grupos mais privilegiados tendem a apoiar mais a manutenção das desigualdades e a afirmação de um certo nível de domínio, controle e ordem social. Para o bem ou para o mal, o policiamento é o tipo de profissão que ambos selecionam e, de certa forma, provavelmente incentivam, esse tipo de inclinação. Ainda estou otimista de que haja muita perturbação e raiva amplamente compartilhadas sobre essa litania em curso de civis minoritários desarmados que acabam sofrendo e morrendo nas mãos daqueles que deveriam estar servindo e protegendo a todos nós de maneira equitativa. E é triste, mas real, que algumas pessoas estão explorando esse momento para furtar, roubar, saquear ou brigar com a polícia. Alguns deles podem ser provocadores à direita e de grupos supremacistas brancos, outros podem ser provocadores à esquerda, de Antifa ou o que você tem. Acredito, porém, que há um número muito maior de pessoas de boa vontade genuína que têm aspirações mais elevadas, que querem ver um mundo melhor nesse sentido. O que mais me preocupa agora é menos as forças disruptivas nas ruas do que os perigos que todos enfrentamos se uma sociedade democrática cair na regulamentação militarista e pesada de seus próprios cidadãos, que estão expressando uma queixa legítima. de Antifa ou o que você tem. Acredito, porém, que há um número muito maior de pessoas de boa vontade genuína que têm aspirações mais elevadas, que querem ver um mundo melhor nesse sentido. O que mais me preocupa agora é menos as forças disruptivas nas ruas do que os perigos que todos enfrentamos se uma sociedade democrática cair na regulamentação militarista e pesada de seus próprios cidadãos, que estão expressando uma queixa legítima. de Antifa ou o que você tem. Acredito, porém, que há um número muito maior de pessoas de boa vontade genuína que têm aspirações mais elevadas, que querem ver um mundo melhor nesse sentido. O que mais me preocupa agora é menos as forças disruptivas nas ruas do que os perigos que todos enfrentamos se uma sociedade democrática cair na regulamentação militarista e pesada de seus próprios cidadãos, que estão expressando uma queixa legítima.

Qual seria o momento para você que sugeriria quando cruzarmos essa linha?

Na verdade, eu não sei. Os últimos três anos trouxeram um momento de choque e pavor após o outro, como atos em uma cena nacional e internacional de nossa liderança que se poderia imaginar inimaginável a cada dia, sob um cobertor de segurança fornecido pelo Senado dos EUA que parece ter perdido todo o senso de coluna, justiça e decência. Eu não sei onde é isso. Acho que estamos em um momento profundamente perturbador. Mas vou permanecer cautelosamente otimista de que, esperançosamente, em um futuro não muito distante, os anjos mais altos de nossa natureza vencem no que é uma coalescência realmente assustadora de circunstâncias.

Esta entrevista foi editada para maior clareza e duração.

 

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