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Bactérias cometem suicídio em massa para defender sua colônia
Um novo estudo de pesquisadores da Universidade de Oxford mostra que as bactérias em guerra se envolverão em ataques suicidas em grande número para derrubar os concorrentes.
Por Oxford - 06/06/2020


A ilustração mostra as células magentas se abrindo, cometendo suicídio e liberando
toxinas para matar o competidor e salvar seus companheiros de clone
Crédito: Elisa Granato

As bactérias são organismos agressivos que desenvolveram uma série de maneiras draconianas de matar e inibir seus concorrentes. Uma das estratégias mais extremas é onde as células se separam ativamente e morrem para liberar grandes toxinas que matam outras cepas. Embora se soubesse que algumas bactérias fazem isso, a extensão do comportamento não era conhecida e normalmente se supunha que apenas algumas células executariam esses ataques suicidas.

Um novo estudo, publicado hoje na Current Biology , mostra que isso está longe de ser o caso: em algumas áreas de campos de batalha bacterianos, quase todas as células se matam para gerar um ataque simultâneo maciço.

Comportamentos suicidas são muito raros no mundo natural e normalmente é difícil entender por que eles evoluiriam. Este estudo revela que milhões de bactérias se envolverão simultaneamente em um comportamento suicida. Além disso, mostra que isso ocorre no melhor estudado de todas as bactérias: a bactéria intestinal comum, Escherichia coli . Essa descoberta tem semelhanças impressionantes com comportamentos observados em insetos sociais, abelhas e formigas, que também lançam ataques em larga escala contra invasores, onde muitos deles perecem.

"Esse comportamento representa o último ataque ofegante das células moribundas, o que lhes permite montar um contra-ataque formidável antes que elas mesmas perecem".


A co-autora, Dra. Elisa Granato, dos Departamentos de Zoologia e Bioquímica da Universidade de Oxford, diz: 'O grande número de bactérias que morreram nesses ataques foi muito surpreendente. Mas o estudo explica por que eles fazem isso: as células se envolvem no comportamento suicida quando estão prestes a morrer de qualquer maneira pela toxina de um concorrente. Esse comportamento representa o último ataque ofegante das células moribundas, o que lhes permite montar um contra-ataque formidável antes que percam.

Os autores estudaram o campo de batalha bacteriano em laboratório, usando microscopia de fluorescência 3D com lapso de tempo. Eles descobriram uma maneira de fazer as células mudarem de cor quando estavam envolvidas no comportamento suicida. Isso lhes permitiu seguir células únicas na linha de frente ao longo do tempo, à medida que se envolvem com os concorrentes e ver quando e quantas células realizam esses ataques.

O co-autor, professor Kevin Foster, diz: 'Bactérias, como E. coli , podem ser patógenos mortais e simbiontes protetores que vivem dentro de nós. Se essas bactérias vencem suas guerras, portanto, pode ser a diferença entre boa saúde e uma doença devastadora. O estudo da guerra de bactérias, portanto, pode nos ajudar a afastar patógenos e promover as chamadas bactérias 'amigáveis'.

Os pesquisadores esperam que, entendendo as regras da guerra bacteriana de maneira mais geral e usando isso para projetar bactérias probióticas, elas possam ser usadas para promover a saúde e tratar infecções.