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Novo estudo revela rachaduras sob gigantes crateras de jato de metano
O estudo mais recente do Scientific Reports analisa as profundezas bem abaixo dessas crateras no fundo do oceano e revela as estruturas geológicas que tornaram a área propensa a crateras formação de e subsequentes expulsões de metano.
Por Maja Sojtaric - 06/06/2020


As crateras encontradas no fundo do mar de Barents têm até um quilômetro de largura e
35 metros de profundidade. Eles ainda estão vazando metano. Crédito: Malin Waage

Um artigo publicado na Science em 2017 descreveu centenas de enormes crateras de quilômetro no fundo do oceano no Mar de Barents. Hoje, mais de 600 explosões de gás foram identificadas dentro e ao redor dessas crateras, liberando o gás de efeito estufa constantemente na coluna de água. Outro estudo, publicado no mesmo ano no PNAS , mapeou vários montes de metano, com cerca de 500 metros de largura, no mar de Barents. Os montes foram considerados sinais de expulsões iminentes de metano que criaram as crateras.

O estudo mais recente do Scientific Reports analisa as profundezas bem abaixo dessas crateras no fundo do oceano e revela as estruturas geológicas que tornaram a área propensa a crateras formação de e subsequentes expulsões de metano.

"Acontece que esta área tem um sistema de falhas muito antigo - essencialmente, rachaduras no leito rochoso que provavelmente se formaram 250 milhões de anos atrás", diz Malin Waage, pós-doutorado do CAGE, Centro de Hidrato de Gás Ártico, Meio Ambiente e Clima, e o primeiro autor do estudo. "Crateras e montes aparecem ao longo de diferentes estruturas de falhas neste sistema." Essas estruturas controlam o tamanho, a localização e a forma das crateras. O metano que está vazando pelo fundo do mar se origina dessas estruturas profundas e está subindo por essas rachaduras ".

Tecnologia sísmica 3D de ponta

A origem profunda de crateras e montes foi descoberta usando a tecnologia sísmica 3D de ponta que pode penetrar profundamente no fundo do oceano e ajudar os cientistas a visualizar as estruturas na rocha dura embaixo.

"Nossos estudos anteriores na área levantaram a hipótese de que o aquecimento climático e a retirada da camada de gelo cerca de 20.000 anos atrás fizeram com que os hidratos de gás sob o gelo derretessem, levando à liberação abrupta de metano e criando crateras", disse Waage.

Os hidratos gasosos são uma forma sólida de metano que é estável nas temperaturas frias e na alta pressão que uma enorme camada de gelo fornece. À medida que o oceano esquentava e a pressão da camada de gelo aumentava, o gelo de metano no fundo do mar derreteu e, assim, as crateras se formaram.

"Este estudo, no entanto, adiciona várias camadas a essa imagem, pois agora vemos que há uma fraqueza estrutural sob essas crateras gigantes por muito mais tempo que nos últimos 20.000 anos. Nas profundezas do fundo do mar, a expansão de gás e a liberação de água construíram uma lama lamacenta que eventualmente irrompeu através das fraturas e causou colapsos e crateras no fundo do mar.Pense nisso como um edifício: o telhado de um edifício pode desmoronar se a estrutura do solo for fraca. aconteceu na área da cratera após a última glaciação ", diz Waage.

Rachaduras na rocha que se formou 250 milhões de anos atrás. Crateras e montes
aparecem ao longo de diferentes estruturas de falhas neste sistema.
Essas estruturas controlam o tamanho, o posicionamento e a forma
das crateras. O metano que está vazando pelo fundo do mar
se origina dessas estruturas profundas e está subindo por essas
rachaduras. Crédito: Malin Waage

O Mar de Barents é pouco conhecido
 
A exploração de recursos petrolíferos no Mar de Barents é um tópico quente na Noruega e além, pois a área faz parte de um ecossistema ártico vulnerável. Mas o sistema geológico da área é pouco conhecido.

"Nossa pesquisa em 3D cobriu aproximadamente 20% de toda a área da cratera. Acreditamos que é importante entender se existem sistemas de falhas semelhantes no contexto mais amplo do mar de Barents, porque eles podem representar uma ameaça para as operações marítimas".

Algumas das perguntas que os cientistas buscam: essas estruturas fracas levarão a uma liberação imprevisível e explosiva de metano ? Esse tipo de liberação e os riscos geográficos relacionados podem ser acionados por perfuração? E o gás pode atingir a atmosfera em caso de explosões bruscas, aumentando o orçamento de gases de efeito estufa ?

"Ainda há muito que não sabemos sobre esse sistema. Mas atualmente estamos coletando e analisando novos dados no Mar de Barents, que é dominado por estruturas semelhantes de crateras. Isso pode nos ajudar a mapear com mais detalhes os sistemas de falhas e fraqueza associada ", diz Waage.

 

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