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O uso generalizado de máscaras faciais pode reduzir o número 'R' e impedir uma segunda onda de COVID-19 - estudo
Máscaras caseiras básicas reduzem significativamente a transmissão em nível populacional, de acordo com a última modelagem. Os pesquisadores pedem campanhas de informação que incentivem a criação e o uso de máscaras faciais.
Por Fred Lewsey - 10/06/2020

Mario Tama - Getty Images

O uso de máscaras faciais em toda a população mantém o 'número de reprodução' do coronavírus abaixo de 1,0 e evita novas ondas do vírus quando combinado com bloqueios, sugere um estudo de modelagem liderado pela Universidade de Cambridge.

A pesquisa sugere que os bloqueios por si só não impedirão o ressurgimento do SARS-CoV-2, e que mesmo máscaras caseiras com eficácia limitada podem reduzir drasticamente as taxas de transmissão se usadas por pessoas suficientes, independentemente de apresentarem sintomas. 

"Temos pouco a perder com a ampla adoção de máscaras faciais, mas os ganhos podem ser significativos"

Renata Retkute

Os pesquisadores pedem campanhas de informação em nações ricas e em desenvolvimento que apelar para o nosso lado altruísta: "minha máscara protege você, sua máscara protege mim". Conclusões são publicadas nos Proceedings of the Royal Society .

"Nossas análises apóiam a adoção imediata e universal de máscaras faciais pelo público", disse o principal autor do estudo, Richard Stutt, parte de uma equipe que geralmente modela a disseminação de doenças de culturas no Departamento de Ciências Vegetais de Cambridge.

"Se o uso generalizado de máscaras faciais pelo público for combinado com distanciamento físico e algum bloqueio, pode oferecer uma maneira aceitável de gerenciar a pandemia e reabrir a atividade econômica muito antes de haver uma vacina em funcionamento".

A Dra. Renata Retkute, coautora e membro da equipe de Cambridge, disse: "O governo do Reino Unido pode ajudar emitindo instruções claras sobre como fazer e usar com segurança máscaras caseiras".

"Temos pouco a perder com a ampla adoção de máscaras faciais, mas os ganhos podem ser significativos".

O novo coronavírus é transmitido através de gotículas transportadas pelo ar carregadas com partículas de SARS-CoV-2 que são exaladas por pessoas infecciosas, principalmente quando se fala, tosse ou espirra.

Para o estudo mais recente, os pesquisadores de Cambridge trabalharam para vincular a dinâmica da propagação entre indivíduos aos modelos de nível populacional, para avaliar diferentes cenários de adoção de máscaras faciais combinados com períodos de bloqueio.

A modelagem incluiu estágios de infecção e transmissão através de superfícies e do ar. Os pesquisadores também consideraram aspectos negativos do uso da máscara, como aumento do toque no rosto.

O número de reprodução ou 'R' - o número de pessoas para as quais um indivíduo infectado passa o vírus - precisa ficar abaixo de 1,0 para que a pandemia diminua.

O estudo constatou que, se as pessoas usam máscaras sempre que estão em público, é duas vezes mais eficaz na redução do 'R' do que se as máscaras forem usadas somente após o aparecimento dos sintomas.

Em todos os cenários de modelagem, o uso rotineiro de máscaras faciais em 50% ou mais da população reduziu o spread do COVID-19 para um R menor que 1,0, achatando futuras ondas de doenças e permitindo bloqueios menos rigorosos.

A propagação viral diminuiu ainda mais à medida que mais pessoas adotavam máscaras quando em público. A adoção de 100% da máscara combinada com bloqueios de ligar / desligar impediu qualquer ressurgimento adicional da doença durante os 18 meses necessários para uma possível vacina.   

Os modelos sugerem que, embora quanto antes melhor, uma política de adoção total de máscara facial ainda pode impedir uma segunda onda, mesmo que não seja instigada até 120 dias após o início de uma epidemia (definida como os 100 primeiros casos).

A equipe investigou a eficácia variável das máscaras faciais. Pesquisas anteriores mostram que mesmo máscaras caseiras feitas de camisetas de algodão ou panos de prato podem ser 90% eficazes na prevenção da transmissão.

O estudo sugere que uma população inteira usando máscaras de apenas 75% de eficácia pode trazer um número muito alto de 'R' de 4,0 - o Reino Unido estava perto disso antes do bloqueio - até abaixo de 1,0, mesmo sem a ajuda de bloqueios.

De fato, as máscaras que capturam apenas meros 50% das gotículas expiradas ainda proporcionariam um “benefício em nível de população”, mesmo se quadruplicassem o risco de contaminação do usuário por meio do toque frequente no rosto e ajuste da máscara (um cenário altamente improvável).

Os pesquisadores apontam que as máscaras caseiras cruas reduzem principalmente a propagação da doença, capturando as partículas virais do próprio usuário, respirando diretamente no tecido, enquanto o ar inalado é frequentemente aspirado ao redor dos lados expostos da máscara.

"Existe uma percepção comum de que usar uma máscara facial significa que você considera os outros um perigo", disse o professor John Colvin, co-autor da Universidade de Greenwich. "De fato, ao usar uma máscara, você protege principalmente os outros de si mesmo."

"Questões culturais e até políticas podem impedir as pessoas de usar máscaras, então a mensagem precisa ser clara: minha máscara protege você, sua máscara me protege."

“No Reino Unido, a abordagem das máscaras faciais deve ir além do transporte público. A maneira mais eficaz de reiniciar a vida cotidiana é incentivar todos a usar algum tipo de máscara sempre que estiverem em público ”, disse Colvin.

O professor Chris Gilligan, co-autor do Grupo de Epidemiologia e Modelagem de Cambridge, no Departamento de Ciências Vegetais, acrescentou: “Essas mensagens serão vitais se a doença ocorrer no mundo em desenvolvimento, onde um grande número de pessoas não dispõe de recursos, mas as máscaras caseiras são uma alternativa. tecnologia barata e eficaz. ”

 

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