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Como o protesto negro pode ser a chave para finalmente acabar com a violência racial
Painel do Ash Center coloca 'momento decisivo' da morte de Floyd em contexto de luta por justiça social
Por Clea Simon - 10/06/2020

Foto: EFE_EPA_Justin Lane

Enquanto os protestos públicos contra os assassinatos policiais de George Floyd e outros homens e mulheres afro-americanos continuam nos 50 estados e centenas de outros países, os estudiosos procuram colocar esse momento no contexto da luta histórica pela justiça social. Na terça-feira, “ Black Lives, Protest, and Democracy ”, uma discussão on-line organizada pelo Ash Center para Governança Democrática e Inovação da Escola Kennedy , alcançou desde as raízes da violência racial institucional até suas manifestações atuais, particularmente na educação e saúde pública.

Moderado por Megan Ming Francis,  professora visitante visitante de políticas públicas na Escola Kennedy, o painel reuniu Rhea W. Boyd , MD, MPH '17, FAAP, pediatra e educadora médica; Kaneesha Johnson , Ph.D. candidato no governo; e Leah Wright Rigueur , RI '18, professora associada de políticas públicas na Kennedy School. A discussão pode ser visualizada no YouTube ou no site do Ash Center .

No que ela chamou de "um momento decisivo da história", Francis abriu a discussão com uma visão geral da longa história de violência racial institucional do país, que remonta à Reconstrução. Ela observou que após a Guerra Civil, a maioria dos estados do sul aprovou leis racialmente tendenciosas "para prender os negros" e "praticou policiamento discriminatório" que incluía o uso da violência e o aumento do encarceramento, um padrão que se espalharia pelo sul e pelo resto do país. a nação.

Megan Ming Francis - "Os negros lutam pelo direito de viver ... para sempre", disse Megan
Ming Francis, moderadora de "Black Lives, Protest, and Democracy".  Fotos de Kris Snibbe / Fotógrafo da equipe de Harvard

"Os negros lutam pelo direito de viver ... para sempre", disse ela, citando a história de tentativas da NAACP e de outras organizações ativistas de aprovar leis para proteger os negros contra linchamento e violência da multidão, seguidos de anos de protesto contra desigualdades arraigadas. “Não se trata apenas de violência policial. É sobre tantas instituições diferentes neste país que falharam com os negros. ”

Rigueur elaborou, fornecendo um contexto cultural mais amplo para as raízes do protesto negro contemporâneo.

"Os protestos que vemos agora são sobre as falhas sobrepostas da América", disse ela. Citando as falhas do capitalismo ("George Floyd estava em Minneapolis à procura de trabalho quando foi assassinado") e o sistema de saúde ("George Floyd tinha COVID-19 nos pulmões quando morreu"), Rigueur disse que a morte de Floyd, enquanto trágico, está longe de ser único.

“Todos os aspectos do estado americano falharam com os negros e com os negros repetidamente”, disse Rigueur, bolsista WEB Du Bois no Centro Hutchins de Pesquisa Africana e Afro-Americana em 2018. “O protesto dos negros mostra claramente que estado é ilegítimo. O contrato social, que governa nossas vidas, historicamente falhou com os negros e continua a falhar com eles. As salvaguardas que imaginamos quando pensamos na democracia americana falharam com os negros. ”

Nesse contexto, "o protesto negro na verdade representa nossa melhor chance de uma verdadeira democracia para todas as pessoas, porque destaca as maneiras pelas quais a democracia não funciona para muitos", disse ela.

Johnson mergulhou mais fundo no policiamento americano, rastreando-o até as patrulhas escravas e policiais indianos do século XVIII. Somente em meados do século XIX o modelo moderno da polícia começou a surgir, ela disse. Desde então, cresceu exponencialmente, absorvendo dinheiro do estado e da cidade às custas de programas sociais e, cada vez mais, exportado pelos EUA para outros países.

"Vimos o policiamento aumentando", disse ela. "Vimos as punições nas escolas aumentarem quando vemos os sistemas de assistência social serem cortados".

Boyd falou sobre as interseções de pandemia, policiamento e protesto. Observando as “disparidades alarmantes” nas hospitalizações e mortes de COVID-19 entre pacientes brancos e negros, ela disse que a cobertura da mídia destacou as razões físicas por trás do aumento da suscetibilidade das populações de cor enquanto participava do que ela chamava de “o ritual de esquecer o porquê do preto. as pessoas sofrem de pobreza e problemas de saúde subjacentes ".

Essa vulnerabilidade, explicou, vem não apenas de gerações de pobreza e recursos insuficientes, mas também da violência policial. "A polícia mata pessoas", disse ela, observando o número de pessoas mortas a cada ano pela polícia - 1.098, de acordo com o mappingpoliceviolence.com - e chamando isso de problema de saúde pública. Relacionando esses números à pandemia, ela apontou pessoas que testemunham violência, pessoalmente ou nas mídias sociais, sofrem repercussões.

"Para as crianças", disse ela, o estresse pós-traumático ao testemunhar a violência pode levar a "dores de cabeça, mudanças nos hábitos de sono, aumento do isolamento". Em toda a população, "a exposição crônica ao estresse muda a forma como o corpo humano se desenvolve, aumenta os riscos de doenças cardíacas, pulmonares, câncer e depressão".

"Você não pode dizer que as taxas aumentadas de COVID são simplesmente por causa de doenças subjacentes", disse Boyd. "Temos que fazer essa conexão."

Megan Ming Francis. Uma medida a considerar, disse Kaneesha Johnson, é a realocação
de recursos da polícia para os organizadores da comunidade.

Então, que medidas a sociedade pode dar a seguir? As respostas variaram. Enquanto Rigueur enfatizou que uma mudança real levará muito tempo e comprometimento, ela se juntou a Johnson na chamada para refundar a polícia. Em particular, Johnson pressionou pela realocação de recursos da polícia para os organizadores da comunidade. "Precisamos tirar o dinheiro desses sistemas e repassá-lo para os organizadores da comunidade, que sabem como redistribuí-lo para tornar essas comunidades mais seguras".

Boyd defendeu cuidados de saúde mais inclusivos e escolas sem polícia. "Precisamos prometer aos nossos filhos que lhes daremos um ambiente de aprendizado livre da violência e vigilância da polícia."

Para ilustrar o argumento de Boyd, Francis relembrou seus próprios anos em uma escola pública, onde a presença da polícia era constante, mas havia apenas um orientador para 450 alunos.

No futuro, os participantes do painel encontraram motivos de esperança na diversidade do movimento atual. Enquanto os jovens assumiram a liderança, Johnson observou o componente intergeracional do movimento, enquanto Rigueur comentou sobre sua composição multirracial. “Me dá otimismo ver pessoas brancas realmente questionando o papel que podem desempenhar e os danos que fizeram no passado e o que podem fazer para corrigi-lo”, afirmou ela. "Manter isso será crucial para qualquer movimento de longo prazo".

Mas Boyd reconheceu seu medo de reação ao movimento atual - ou de "bater no muro" com progresso. No entanto, ela disse: "Sinto-me grata por este espaço aqui".

 

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