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Nuvem radioativa sobre a Europa tinha antecedentes civis
Pesquisadores da Universidade Leibniz Hannover e da Universidade de Münster (Alemanha) conseguiram confirmar que a nuvem não se originava de fontes militares - mas de atividades nucleares civis.
Por Universidade de Münster - 12/06/2020


Os cientistas realizaram as medições isotópicas usando esses filtros de ar.
Crédito: Dorian Zok / LUH

Uma nuvem misteriosa contendo rutênio-106 radioativo, que se moveu pela Europa no outono de 2017, ainda está incomodando as entidades de proteção contra radiação da Europa. Embora as concentrações de atividade fossem inócuas, elas atingiram até 100 vezes os níveis do que havia sido detectado na Europa após o acidente de Fukushima. Como nenhum governo assumiu a responsabilidade, um histórico militar não pôde ser descartado.

Pesquisadores da Universidade Leibniz Hannover e da Universidade de Münster (Alemanha) conseguiram confirmar que a nuvem não se originava de fontes militares - mas de atividades nucleares civis. Portanto, a liberação de rutênio de uma planta de reprocessamento de combustíveis nucleares é o cenário mais conclusivo para explicar o incidente no outono de 2017. O estudo foi publicado na revista Nature Communications .

"A assinatura isotópica descoberta no filtro de ar não apresenta semelhanças com os combustíveis nucleares dos reatores ocidentais convencionais de água pressurizada ou fervente. Em vez disso, é consistente com a assinatura isotópica de um tipo específico de reatores russos de água pressurizada - a série VVER. Em todo o mundo, aproximadamente Atualmente, 20 reatores desse tipo de VVER estão em operação ",

Georg Steinhauser

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É impossível fazer uma distinção clara entre fontes civis e militares apenas com base em medições de isótopos radioativos de rutênio. Pela primeira vez, pesquisadores do Instituto de Radioecologia e Proteção Radiológica da Universidade Leibniz de Hannover e do Instituto de Planetologia da Universidade Münster conseguiram quantificar isótopos estáveis ​​de rutênio em filtros de ar liberados com o rutênio radioativo.

No escopo do estudo, a equipe deixou caminhos científicos convencionais: "Normalmente medimos isótopos de rutênio para estudar a história da formação da Terra", diz o professor Thorsten Kleine, da Universidade de Münster, acrescentando que os métodos originalmente desenvolvidos para tratar de questões de pesquisa na planetologia, foram fundamentais para resolver esse mistério. O fato de o rutênio no ar decorrente de atividades nucleares ter ocorrido em quantidades minúsculas e ter sido diluído com rutênio natural estável apresentou um desafio significativo.

Através da separação química limpa das frações de rutênio dos filtros de ar e subsequentes medições de alta precisão via espectrometria de massa , os pesquisadores determinaram a proporção de rutênio estável da fonte nuclear. As razões isotópicas de rutênio encontradas no filtro são consistentes com a assinatura de uma fonte civil, em particular a assinatura de combustível nuclear irradiado de uma usina nuclear. Um histórico militar (como a produção de plutônio para armas) pode ser descartado.

Além disso, medições de alta precisão permitiram aos pesquisadores tirar conclusões adicionais. "A assinatura isotópica descoberta no filtro de ar não apresenta semelhanças com os combustíveis nucleares dos reatores ocidentais convencionais de água pressurizada ou fervente. Em vez disso, é consistente com a assinatura isotópica de um tipo específico de reatores russos de água pressurizada - a série VVER. Em todo o mundo, aproximadamente Atualmente, 20 reatores desse tipo de VVER estão em operação ", especifica o professor Georg Steinhauser, da Universidade Leibniz de Hannover.

 

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