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Adolescentes de bairros desfavorecidos mostram diferenças na regulação de genes
Os pesquisadores combinaram esses dados de bairro de várias décadas em alta resolução com informações epigenéticas derivadas do sangue coletado dos participantes aos 18 anos.
Por Duke University - 19/06/2020

Pixabay

O bairro em que a criança cresce pode influenciar sua saúde nos próximos anos de maneiras anteriormente invisíveis.

Um estudo de longo prazo com 2.000 crianças nascidas na Inglaterra e no País de Gales e depois dos 18 anos descobriu que adultos jovens criados em comunidades marcadas por mais privação econômica, dilapidação física, desconexão social e perigo apresentam diferenças no epigenoma - as proteínas e compostos químicos que regular a atividade de seus genes .

Os pesquisadores dizem que o estudo apoia a hipótese de que a regulação gênica pode ser uma via biológica pela qual a desvantagem da vizinhança "entra na pele" para gerar disparidades na saúde a longo prazo.

As diferenças foram identificadas nos genes previamente ligados à inflamação crônica , exposição à fumaça do tabaco , poluição do ar ao ar livre e câncer de pulmão e podem colocar essas pessoas em risco de pior saúde mais tarde na vida. As diferenças epigenéticas permaneceram mesmo após a consideração das condições socioeconômicas das famílias das crianças e foram observadas em adultos jovens que não fumavam ou exibiam evidências de alta inflamação.

"Essas descobertas podem ajudar a explicar como surgem disparidades de saúde a longo prazo entre as comunidades", disse Aaron Reuben, Ph.D. candidato na Duke, que foi o principal autor do estudo. "Eles também nos dizem que crianças que têm a mesma aparência física e são saudáveis ​​podem entrar na idade adulta conectadas no nível celular para obter resultados diferentes no futuro".

Ainda não é possível saber se essas diferenças são duradouras ou podem ser modificadas, disse Reuben. "Isso é algo que precisaremos continuar avaliando".

O estudo, publicado este mês na revista JAMA Network Open , partiu de diversas fontes de dados para caracterizar as características físicas, sociais, econômicas e de saúde e segurança dos bairros infantis em toda a infância e adolescência. Os dados foram coletados de bancos de dados do governo local e da justiça criminal, observação sistemática das condições do bairro (via Google Street View) e pesquisas detalhadas dos moradores do bairro. Os pesquisadores combinaram esses dados de bairro de várias décadas em alta resolução com informações epigenéticas derivadas do sangue coletado dos participantes aos 18 anos.

"A pesquisa é um lembrete importante de que a geografia e os genes trabalham juntos para moldar nossa saúde", disse Avshalom Caspi, o professor de psicologia e neurociência Edward M. Arnett da Duke e autor sênior do estudo.

Em um comentário de uma revista que acompanhou o estudo, a epidemiologista psiquiátrica da Harvard Medical School, Erin Dunn, observou que as diferenças na regulação de genes induzidas pela vizinhança "provavelmente estão implicadas em muitos resultados adversos à saúde, desde distúrbios de saúde mental até câncer, obesidade e doenças metabólicas". Ela escreve: "Espero que estudos como esse por Reuben e colegas levem os pesquisadores a explorar esses conceitos complexos e a estabelecer uma ponte entre os determinantes sociais da saúde e os processos epigenéticos".

 

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