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Os riscos de 'não tentar o suficiente' contra o COVID-19
Summers, de Harvard, diz que falta resposta nacional à pandemia
Por Alvin Powell - 19/06/2020


Não fazer o suficiente é um risco maior do que ser muito ambicioso, diz Lawrence
Summers durante um webcast da Harvard Chan School.

economista de Harvard e ex-secretário do Tesouro dos EUA, Lawrence Summers, criticou a resposta americana ao COVID-19 nesta semana, decretando prioridades equivocadas e oportunidades perdidas, mesmo quando vistas sob uma lente econômica, e não de saúde pública.

“Eu acho que os riscos que vamos olhar para trás neste momento e dizer: 'Não tentamos o suficiente. Não fomos agressivos o suficiente. Não fizemos o suficiente ', são uma ordem de magnitude maior do que os riscos que as pessoas dirão:' Eles gastaram muito dinheiro. Eles eram muito ambiciosos. Se eles simplesmente deixassem as coisas correrem, teria sido bom '”, disse Summers, que atuou como presidente de Harvard de 2001 a 2006 e atualmente é o professor da Universidade Charles W. Eliot.

Summers foi secretário do Tesouro durante o governo Clinton, diretor do Conselho Econômico Nacional de Obama e atuou como economista-chefe no Banco Mundial nos anos 90. Ele disse que a pandemia está custando US $ 10 bilhões - e o mundo US $ 200 bilhões - por dia. Com esse custo em mente, ele disse, faz sentido fornecer incentivos e garantias adicionais contra perdas para aumentar os esforços privados - que são caros e arriscados - para desenvolver e distribuir testes, tratamentos e vacinas.

"Acho que não estamos fornecendo seguro suficiente contra falhas nem recompensa suficiente para o sucesso", disse Summers. "E, portanto, estamos recebendo um esforço insuficiente em testes em particular, mas também em vacinas e terapêuticas."

Summers disse que as empresas que poderiam estar produzindo bilhões de testes estão à margem, desanimadas com a perspectiva de uma vacina rápida que tornará os testes não vendáveis. Essa é uma área em que o governo pode intervir, disse ele.

“Se compramos US $ 5 bilhões em testes que não precisamos, não importa, não é um erro importante”, disse Summers, “enquanto que se atrasarmos as coisas por várias semanas extras, será um erro enormemente consequente.

A reitora da escola Chan, Michelle Williams (no canto superior esquerdo), Ali Velshi
e Lawrence Summers durante um evento de webcast, "Quando a saúde pública
significa negócios".

Summers respondeu às perguntas na quarta-feira durante um evento de webcast sobre negócios e saúde pública patrocinado pela Escola de Saúde Pública Harvard TH Chan e pelo New England Journal of Medicine . “Quando a saúde pública significa negócios: um bate-papo virtual com Lawrence H. Summers e Ali Velshi” foi apresentado pela Chan School Dean Michelle Williams e moderado por Velshi, jornalista da NBC e apresentadora da MSNBC.

Summers também criticou os gastos do governo com estímulos econômicos e ajudou as empresas, enquanto economiza na expansão dos testes COVID-19 e na contratação de trabalhadores para os esforços de rastreamento de contatos que possam ajudar a conter a pandemia.

“É uma loucura que gastamos mais de US $ 3 trilhões em estímulos econômicos, mas não conseguimos gastar US $ 30 bilhões em colocar os testes em prática. É uma loucura estar investindo tanto dinheiro quanto resgatando as maiores corporações do país e investindo tão pouco dinheiro na criação de empregos como traçadores de contratos para aqueles que estão desempregados ”, disse ele. “Existem aspectos disso que são o equivalente biológico da ciência dos foguetes. Mas há aspectos disso que são inteiramente diretos, que são inteiramente uma questão de vontade e competência, e não os estamos fazendo ”.

Os verões atribuíram grande parte da culpa pela interrupção da resposta pandêmica dos EUA aos pés do governo Trump, dizendo que uma liderança estável que gera confiança em estratégias como uso de máscaras, testes generalizados e outras etapas é crucial durante as crises. Ele não deixou as administrações anteriores fora do controle, dizendo que elas foram avisadas sobre a probabilidade de futuras pandemias, mas tomou algumas medidas para se preparar.

"Perdemos dezenas de milhares de vidas por causa dos erros que cometemos no passado e estamos cometendo mais erros que custarão milhares - provavelmente dezenas de milhares - mais vidas no futuro", disse Summers. "Nós podemos fazer melhor como país ... mas isso exige um compromisso estável e constante com a revelação da verdade".

Summers disse que o foco agora deve ser definir os passos a seguir e alertou que os incentivos do governo para o desenvolvimento de uma vacina não devem ser controlados. Os sistemas de mercado e as sociedades democráticas são confusos, mas foram responsáveis ​​por muitos avanços na saúde pública, inovações farmacêuticas e benefícios como o movimento ambiental, disse ele. Os mecanismos de mercado provavelmente também serão a melhor maneira de distribuir uma eventual vacina, porque uma empresa que lucra garantirá que seu produto seja produzido, comercializado e distribuído.

"Perdemos dezenas de milhares de vidas por causa dos erros que cometemos no passado e estamos cometendo mais erros que custarão milhares - provavelmente dezenas de milhares - mais vidas no futuro".

- Lawrence Summers

"Temos que ter muito cuidado em deixar que moralismos fáceis superem o que sabemos que funciona", disse ele. “Temos que encontrar um equilíbrio aqui, é um equilíbrio que respeita as partes interessadas, mas também um equilíbrio que reflete que os incentivos de mercado são muito, muito fortes. …

"A pior coisa que você pode fazer, se você deseja que essa propriedade intelectual farmacêutica encontre uma aplicação abrangente, é simplesmente descartá-la e disponibilizá-la completamente a todos gratuitamente".

Summers disse que as estatísticas sobre disparidades na área da saúde são surpreendentes, mas que as mensagens falam mais alto quando vêm de fontes inesperadas. As vozes dos organizadores da comunidade que reclamam da desigualdade são esperadas e muitas vezes ignoradas, disse ele. Se, nos próximos dois anos, todos os líderes de uma empresa da Fortune 500 falassem tanto sobre disparidades nos cuidados de saúde quanto sobre os custos crescentes dos cuidados de saúde, isso mudaria a discussão nacional sobre o assunto.

 

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