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Céu noturno artificial representa séria ameaça para espécies costeiras
Um estudo mostra que a presença de luz artificial originária de cidades a vários quilômetros de distância (também conhecida como céu artificial) interrompe o uso de espécies de bússola lunar ao percorrer longas distâncias.
Por Universidade de Plymouth - 22/06/2020

Domínio público

A iluminação artificial que reveste as costas do mundo pode ter um impacto significativo nas espécies que dependem da lua e das estrelas para encontrar comida, sugerem novas pesquisas.

Criaturas como o funil de areia ( talitrus saltator ) orientam suas migrações noturnas com base na posição da lua e no brilho do céu noturno natural.

No entanto, um estudo da Universidade de Bangor e da Universidade de Plymouth mostra que a presença de luz artificial proveniente de cidades a vários quilômetros de distância (também conhecida como céu artificial) interrompe a bússola lunar que eles usam ao percorrer longas distâncias.

Em alguns casos, isso pode levá-los a viajar em direção ao mar e se afastar da comida, enquanto em outros reduz a chance de eles se aventurarem em incursões por comida.

Escrevendo na Current Biology , os pesquisadores dizem que isso pode representar uma ameaça distinta não apenas para a saúde das populações de funis de areia, mas também para o ecossistema mais amplo, uma vez que desempenham um papel importante na quebra e reciclagem de algas lavadas nos fios.

O estudo foi conduzido como parte do projeto Impactos da Luz Artificial nos Ecossistemas Costeiros (ALICE), financiado pelo Conselho de Pesquisa em Meio Ambiente Natural.

"É fácil esquecer a influência crítica da lua na orientação de movimentos de muitos organismos. No entanto, estamos percebendo cada vez mais que, ao interromper os padrões de iluminação noturna, estamos potencialmente reduzindo a capacidade dos animais de navegar. Esta nova pesquisa sobre a as margens do norte de Gales mostram claramente que níveis muito baixos de luz artificial podem ter efeitos de longo alcance nas espécies marinhas costeiras ".


O Dr. Thomas Davies, professor de Conservação Marinha na Universidade de Plymouth (Reino Unido), é o autor sênior do artigo e o principal investigador do projeto ALICE. Ele disse:

"Skyglow é a forma geograficamente mais difundida de poluição luminosa. Pesquisas demonstraram que atualmente pode ser detectada acima de 23% da costa do mundo todas as noites, e com as populações humanas costeiras ajustadas para pelo menos o dobro até 2060, seus efeitos só aumentarão. Nosso os resultados mostram que ele já está tendo impactos demonstráveis ​​em processos biológicos que são guiados por sinais de luz celestes.

"Através do projeto ALICE, estamos descobrindo evidências crescentes de que a poluição luminosa das cidades costeiras pode influenciar espécies marinhas que habitam praias próximas, praias rochosas e até o fundo do mar. Esses resultados destacam como a iluminação difusa da cidade pode estar na modelagem da ecologia das costas costeiras distantes de seus centros urbanos mais próximos e destacam o potencial do céu artificial para afetar outras espécies que sofrem migrações usando a lua como bússola.

"Embora nossa compreensão dos impactos das luzes da rua na natureza tenha melhorado drasticamente, o brilho artificial do céu tem sido amplamente ignorado. Mais trabalho é urgentemente necessário para entender completamente até que ponto está moldando o ambiente natural".

Stuart Jenkins, professor de ecologia marinha na Universidade de Bangor e um dos coautores do estudo, acrescentou:

"É fácil esquecer a influência crítica da lua na orientação de movimentos de muitos organismos. No entanto, estamos percebendo cada vez mais que, ao interromper os padrões de iluminação noturna, estamos potencialmente reduzindo a capacidade dos animais de navegar. Esta nova pesquisa sobre a as margens do norte de Gales mostram claramente que níveis muito baixos de luz artificial podem ter efeitos de longo alcance nas espécies marinhas costeiras ".

O funil de areia é uma característica comum das costas da Europa e passa o dia enterrado na areia a profundidades de 10 a 30 cm, emergindo à noite para se alimentar de algas em decomposição e outros detritos.

Para este estudo, os pesquisadores monitoraram a população de depósitos de areia na praia de Cable Bay, no norte de Gales (Reino Unido), um local naturalmente escuro, durante 19 noites entre junho e setembro de 2019.

Eles observaram o comportamento de quase 1.000 indivíduos em várias fases da lua e condições climáticas, antes de introduzir luz artificial que replicava a intensidade e a cor do brilho do céu de vilas e cidades ao redor da costa do Reino Unido.

 

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