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Detecção de DNA ambiental pode cortar patógenos no comércio de animais de estimação
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Por Washington State University - 24/06/2020

Domínio público

Como o SARS-CoV-2 coloca um novo foco nos patógenos zoonóticos, um pesquisador da Universidade Estadual de Washington desenvolveu um método para usar o DNA ambiental (eDNA) para detectar doenças no vasto comércio internacional de animais aquáticos.

O problema com o monitoramento do comércio de animais de estimação é de magnitude. Somente nos Estados Unidos, mais de 225 milhões de animais vivos são importados todos os anos, a maioria destinada às indústrias aquática ou de animais de estimação. Criar um "comércio limpo" através da detecção de infecções nessas populações requer um grande número de amostras, um processo trabalhoso e dispendioso.

Em um artigo publicado no Scientific Reports, o Professor Associado de Ecologia de Doenças Jesse Brunner descreve duas maneiras possíveis de testar o DNA de patógenos em animais em cativeiro: agrupar amostras de indivíduos e coletar eDNA da água nos tanques dos animais. O método eDNA provou ser muito mais eficiente, disse Brunner.

"A melhor maneira de impedir o surgimento desses patógenos e as doenças que surgem a partir deles é impedi-los de chegar aqui em primeiro lugar", disse Brunner. "É um objetivo importante, mas realmente difícil, devido à escala do problema. Com o método eDNA, você está amostrando teoricamente uma população inteira de uma só vez, para que você tenha mais chances de detectar o que está lá e pode fazer muito mais. de forma eficiente do que com abordagens tradicionais ".

"O problema que estamos enfrentando com os anfíbios também é o mesmo que enfrentamos com todos os tipos de vida selvagem e com doenças humanas", disse Brunner. "Acho que se pudermos resolver esse problema, estaremos em muito melhor forma para resolver os outros".


O DNA ambiental já é usado para procurar a presença de espécies invasoras em lugares como os Grandes Lagos. Brunner viu que também pode ser útil coletar amostras de água dos tanques de espécies em cativeiro transportadas no comércio de animais de estimação, uma vez que os animais infectados lançam patógenos na água.

Como exemplo, Brunner usou Bsal (Batrachochochytrium salamandrivorans), um fungo quitrídeo que ameaça populações de salamandras . Bsal é primo do devastador Bd (Batrachocytrium dendrobatidis), responsável pelo declínio de mais de 500 espécies de anfíbios em todo o mundo, incluindo 90 que provavelmente foram extintas.

Agora, a Bsal saltou para populações de salamandras selvagens na Europa a partir de animais importados do sudeste da Ásia. Embora ainda não tenha sido encontrado na América do Norte, a ameaça do Bsal levou o Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA a proibir em 2016 a importação de 201 espécies de salamandras para os Estados Unidos, que abriga uma enorme diversidade de salamandras.

O artigo de Brunner descreve as fórmulas estatísticas necessárias para conduzir a vigilância de salamandras importadas para Bsal usando o eDNA. Ele mostra o volume de amostras que precisam ser colhidas e testadas para produzir um bom grau de confiança em um resultado negativo ou positivo. Se comprovado, o método pode reduzir a quantidade de amostragem e o trabalho necessário para monitorar efetivamente o patógeno. Este artigo fornece a estrutura para o método, e Brunner e colegas estão atualmente testando-o com amostras reais.

Como parte da Força-Tarefa da Bsal, Brunner e seus colegas estão conversando com a indústria de animais de estimação que está naturalmente interessada em criar um comércio limpo para salamandras, mas encontrar melhores soluções para testar patógenos em salamandras também tem implicações mais amplas.

"O problema que estamos enfrentando com os anfíbios também é o mesmo que enfrentamos com todos os tipos de vida selvagem e com doenças humanas", disse Brunner. "Acho que se pudermos resolver esse problema, estaremos em muito melhor forma para resolver os outros".

 

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