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As interações humanas com animais devem mudar drasticamente para reduzir o risco de outra pandemia mortal
São necessárias mudanças generalizadas na maneira como interagimos com os animais; soluções que abordam apenas um problema - como o comércio de animais selvagens - não são suficientes.
Por Jacqueline Garget - 25/06/2020

Cortesia

Compilado por uma equipe de especialistas internacionais em vida selvagem e veterinária, um novo estudo identificou sete rotas pelas quais pandemias poderiam ocorrer e 161 opções para reduzir o risco. Conclui que são necessárias mudanças generalizadas na maneira como interagimos com os animais; soluções que abordam apenas um problema - como o comércio de animais selvagens - não são suficientes.

"Não podemos evitar completamente outras pandemias, mas há uma variedade de opções que podem reduzir substancialmente o risco".

Silviu Petrovan

Os autores do novo relatório argumentam que ações bem-intencionadas, mas simplistas, como proibições completas ao comércio de caça e vida selvagem, 'mercados úmidos' ou consumo de animais selvagens podem ser inatingíveis e não são suficientes para evitar outra pandemia. Medidas como essas podem ser difíceis de implementar, por isso devem ser cuidadosamente planejadas para impedir a proliferação do comércio ilegal ou a alienação e o aumento das dificuldades para as comunidades locais em todo o mundo que dependem de animais selvagens como alimento.

As doenças zoonóticas com potencial epidêmico também podem transmitir de animais silvestres de criação (como civetas) e animais domesticados (como exemplificado pela gripe suína e gripe aviária), com maiores riscos ocorrendo onde seres humanos, gado e vida selvagem interagem estreitamente. 

Compilado por uma equipe de 25 especialistas internacionais, o estudo considerou todas as principais maneiras pelas quais as doenças com alto potencial de transmissão humano para humano podem saltar de animais para humanos (denominadas doenças zoonóticas). Os autores dizem que lidar com uma mistura tão complicada de fontes potenciais de infecção requer mudanças generalizadas na maneira como os seres humanos e os animais interagem.

“Muitas campanhas recentes se concentraram em banir o comércio de animais selvagens, e lidar com o comércio de animais selvagens é realmente importante, mas é apenas uma das muitas rotas possíveis de infecção. Não devemos assumir que a próxima pandemia surgirá da mesma maneira que o COVID-19; precisamos agir em uma escala mais ampla para reduzir o risco ”, disse o professor William Sutherland no Departamento de Zoologia da Universidade de Cambridge e a Iniciativa de Pesquisa BioRISC no St Catharine's College, Cambridge, que liderou a pesquisa.

As possíveis maneiras de surgir outra pandemia humana incluem: agricultura, transporte, comércio e consumo de animais silvestres; comércio internacional ou de longa distância de gado; comércio internacional de animais exóticos para animais de estimação; aumento da invasão humana nos habitats da vida selvagem; resistência antimicrobiana - especialmente em relação à agricultura intensiva e poluição; e bioterrorismo.

Algumas das maneiras de reduzir o risco de outra pandemia são relativamente simples, como incentivar pequenos agricultores a manter galinhas ou patos afastados das pessoas. Outros, como melhorar a biossegurança e introduzir padrões veterinários e de higiene adequados para animais de criação em todo o mundo, exigiriam investimentos financeiros significativos em escala global. 

As 161 opções incluem:

• Leis para impedir a mistura de diferentes animais selvagens ou a mistura de animais selvagens e domésticos durante o transporte e nos mercados;

• Aumentar a mudança para alimentos à base de plantas para reduzir o consumo e a demanda por produtos de origem animal;

• Protocolos de segurança para espeleologia em áreas com alta densidade de morcegos, como o uso de macacão impermeável e máscaras;

• Melhorar a saúde animal nas fazendas, limitando as densidades de estocagem e garantindo altos padrões de atendimento veterinário.

“Não podemos evitar completamente outras pandemias, mas há uma variedade de opções que podem reduzir substancialmente o risco. A maioria dos patógenos zoonóticos não é capaz de transmissão sustentada de homem para homem, mas alguns podem causar grandes epidemias. Impedir sua transferência para seres humanos é um grande desafio para a sociedade e também uma prioridade para proteger a saúde pública ”, disse Silviu Petrovan, veterinário e especialista em vida selvagem da Universidade de Cambridge e principal autor do estudo. 

“Animais selvagens não são o problema - eles não causam o surgimento de doenças. Pessoas fazem. Na raiz do problema está o comportamento humano, portanto, mudar isso fornece a solução ”, disse o professor Andrew Cunningham, diretor adjunto de ciências da Zoological Society de Londres e co-autor do estudo.

As soluções foram focadas em medidas que podem ser implementadas na sociedade em escala local, regional e internacional. O estudo não considerou o desenvolvimento de vacinas e outras opções de medicamentos médicos e veterinários. Ele não oferece recomendações, mas um conjunto de opções para ajudar os formuladores de políticas e profissionais a pensarem cuidadosamente sobre possíveis cursos de ação. 

Todas as categorias de animais - animais selvagens, em cativeiro, selvagens e domésticas - foram incluídas no estudo. O foco estava nas doenças, particularmente os vírus, que poderiam rapidamente se tornar epidemias através de altas taxas de transmissão de homem para homem, uma vez que eles pulassem de um animal. Isso exclui algumas doenças zoonóticas bem conhecidas, como raiva e doença de Lyme, que requerem transmissão contínua dos animais.

O relatório está atualmente sendo revisado por pares. As descobertas foram geradas por um método chamado Solution Scanning, que usa uma ampla variedade de fontes para identificar uma variedade de opções para um determinado problema. As fontes incluíam a literatura científica, documentos de posição de organizações não-governamentais, diretrizes do setor, especialistas em diferentes áreas e a experiência da própria equipe de estudo.

Este trabalho foi financiado pela Fundação David e Claudia Harding, Arcadia e MAVA.

 

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