Mundo

Plantas: as incógnitas conhecidas que estão comprometendo a conservação
A verdade é que as plantas desaparecem na proporção de pelo menos duas espécies por ano, todos os anos, nos últimos 250 anos (mas essa é uma estimativa muito conservadora, não sabemos realmente).
Por Oxford - 26/06/2020


A taxonomia pode ser uma ciência de 300 anos, mas abrange novas tecnologias - e funciona.

Temos o 'verde' em questões verdes da clorofila nas plantas. Mas o mundo botânico - que impulsiona os ecossistemas do planeta - é a ciência da Cinderela, lutando por recursos e reconhecimento, lutando até para acompanhar a taxa de extinção. E há uma razão para isso - ou várias - diz o professor de Botânica Sistemática de Oxford, Robert Scotland.

Embora sejam estabelecidas metas internacionais arbitrárias para 'salvar espécies', a perda é uma realidade no mundo das plantas, sem recursos financeiros. A verdade é que as plantas desaparecem na proporção de pelo menos duas espécies por ano, todos os anos, nos últimos 250 anos (mas essa é uma estimativa muito conservadora, não sabemos realmente). 

"Existem muitas incógnitas - e números muito grandes - no mundo das plantas. Das 370.000 espécies conhecidas de plantas com flores, pelo menos metade é tão pouco conhecida que é quase invisível a qualquer esforço de conservação"


Existem muitas incógnitas - e números muito grandes - no mundo das plantas. Das 370.000 espécies conhecidas de plantas com flores na Terra, pelo menos metade é tão pouco conhecida que é quase invisível a qualquer esforço de conservação - uma vez que menos de 25% das plantas têm uma avaliação de conservação. Em termos de insetos, a situação é ainda pior: com apenas um milhão de espécies descritas em um número estimado de 6 milhões. Para colocar esses números em contexto, existem cerca de 36.000 pássaros, mamíferos e borboletas - sobre os quais se sabe muito mais.

Nós não sabemos que cerca de 40% de toda a terra tem sido reivindicada para a agricultura, de modo a suposição é que muitas plantas e insetos já desapareceram. Mas nós realmente não sabemos. Estima-se por isso que mais da metade das plantas das coleções do mundo são rotuladas incorretamente. Imagine por um momento, quão significativo é esse (grande número). Se 50% das plantas das coleções têm um nome incorreto, o que isso significa para a compreensão de um dos maiores grupos vivos da Terra? E o que isso significa para conservação?

"A taxonomia vegetal, a abordagem que poderia resolver essa situação, não se encaixa no zeitgeist - ciência por inovação"


O fato é que a taxonomia vegetal, a abordagem que poderia resolver essa situação, não se encaixa na ciência zeitgeist por inovação. Não é a inovação em ciência das plantas. A equipe do professor Scotland adotou todos os avanços tecnológicos disponíveis, incluindo o DNA e as árvores filogenéticas - no início deste ano para criar uma monografia de porta em porta das 'glórias da manhã' de Ipomoea . Mas a ciência, a taxonomia de identificar e registrar muitos espécimes conhecidos em uma espécie e criar uma monografia, é uma botânica não adulterada e essencial. Pode não ser uma boa TV, mas é uma ciência fundamental e boa.

 Não Luddite, ao passear com seus cães, o Professor Scotland gosta de usar o Google Lens para identificar plantas do Reino Unido. "O aplicativo geralmente está certo no contexto das fábricas do Reino Unido que são muito conhecidas", diz ele, surpreso, embora satisfeito por poder descobri-lo. Mas o professor defende a ciência da monografia, catalogando e classificando cuidadosamente as plantas como a maneira mais eficaz de trazer ordem ao caos do mundo botânico - e fazer progressos a longo prazo.

É essencial, diz o professor Scotland, entender o que está lá, antes que seja possível salvá-lo. No momento, porém, dada a capacidade habitual, pesquisas recentes em Oxford mostraram que leva cerca de 100 anos para descobrir uma espécie de planta, no nível mais básico. Desde a coleta do primeiro espécime de uma espécie, até sua descrição como nova e a coleta de 15 espécimes corretamente identificados dessa espécie, pode levar um século.

De acordo com um trabalho de pesquisa de uma equipe incluindo o professor Scotland e o Dr. Zoe Goodwin, de Edimburgo, cerca de 40 anos é a fase inicial da descoberta - é quando a amostra é trazida por um coletor de plantas até a identificação por um botânico.

Mas, como é a falta de capacidade do sistema para levar isso adiante, pode levar mais 60 anos até que a próxima etapa seja concluída e as 15 amostras sejam coletadas, como evidência de apoio. É um processo tortuoso. Impede o progresso e a ação, mas é essencial para identificar espécies.

Que chance de atingir metas de conservação, quando não há inventário preciso das plantas? Que chance pode haver de um inventário completo de plantas, quando leva 100 anos para chegar a um entendimento básico de uma espécie?


Que chance de atingir metas de conservação, quando não há inventário preciso das plantas? Que chance pode haver de um inventário completo de plantas, quando leva 100 anos para chegar a um entendimento básico de uma espécie? Como esse processo pode ser acelerado, quando há pouco interesse ou apoio à taxonomia monográfica e nenhuma política internacional coordenada - e metade das coleções são rotuladas incorretamente? A tarefa é simplesmente enorme - e isso é antes mesmo de pensarmos em conservação e biodiversidade.

 As metas para as mudanças climáticas são claras e compreensíveis. Mas quando se trata de plantas, as metas de 2010 - por exemplo, ter avaliações de conservação para todas as plantas até 2020 - eram 'torta no céu', segundo o professor Scotland, 'bem-intencionado, mas fora de alcance'.

Ele afirma: 'A mais recente sugestão política de alto perfil é simplificar a mensagem, como foi feito para os cientistas das mudanças climáticas, onde o objetivo é limitar o aquecimento global a dois graus C. O objetivo sugerido da biodiversidade unificada é limitar as extinções de espécies. 20 espécies por ano nos próximos 50 anos. '

Porém, um professor claramente exasperado da Escócia diz: 'Este objetivo é impossível de ser implementado, dada a falta de conhecimento básico da biodiversidade mundial.

"No que diz respeito às plantas, as metas de 2010 ... eram 'torta no céu', segundo o professor Scotland, 'Bem intencionadas, mas fora de alcance'


De fato, ele diz, a maioria das metas internacionais da Convenção sobre Biodiversidade (CBD), de 2010 a 2020, "estava fadada ao fracasso". 

Em termos simples, o professor Scotland explica: 'Não existe uma estratégia global para classificar a taxonomia de plantas com flores e insetos; portanto, não é possível entender o status de conservação de muitas plantas e insetos tropicais ... a menos que você saiba o que está lá. , como você pode salvá-lo ou monitorar sua saúde?

O professor Scotland não está recomendando um retorno irrestrito à botânica vitoriana como uma solução para os problemas do mundo. Mas, ele insiste, é essencial enfrentar as enormes lacunas no conhecimento antes que metas globais significativas possam ser estabelecidas.

Por que isso Importa?

Claramente, um fã de críquete, ele afirma: 'A taxonomia é uma abordagem do pé da frente [tentando resolver o problema, em vez de adotar uma abordagem reativa]. Mas estamos muito longe de qualquer disposição [internacional] de ver algo que valha a pena nisso, apesar das evidências. '

Muito pode ser aprendido com a experiência de criar a monografia Ipomoea . Embora estivessem seguindo o caminho do primeiro monógrafo, outro botânico escocês de Oxford, o célebre Robert Morison, o professor Scotland e a equipe enfrentaram a realidade muito moderna do problema internacional das plantas. Foi claramente uma experiência seminal. 

É tentador para a equipe refletir que nada mudou nos mais de 300 anos desde que Morison criou a primeira monografia do mundo [da família das cenouras]. Mas a taxonomia é, de certa forma, mais difícil agora do que no passado, devido ao grande número de espécimes existentes, uma volumosa literatura confusa e muitos nomes associados a um grupo (60-70% dos nomes de plantas publicados são geralmente sinônimos). Foram necessários anos de esforço para identificar os muitos espécimes de Ipomoea em coleções em todo o mundo - muitos eram sinônimos, pois a mesma espécie havia sido 'descoberta' e nomeada várias vezes.

"Se você está tentando monitorar a saúde da biodiversidade e da extinção com precisão, precisa saber o que está lá. Nunca chegaremos a um sistema abrangente em que sabemos tudo, mas estamos muito longe de conhecer até metade da biodiversidade do mundo em detalhes"


O professor Scotland afirma: 'Por um lado, existe uma enorme diversidade de plantas, o que é um grande recurso para a humanidade. Mas isso precisa ser resolvido.

“Por outro lado, se você está tentando monitorar a saúde da biodiversidade e da extinção com precisão, precisa saber o que existe. Nunca chegaremos a um sistema abrangente onde sabemos tudo, mas estamos muito longe de conhecer até metade da biodiversidade do mundo em detalhes.'

 

.
.

Leia mais a seguir