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Descoberto jardim de coral mole no fundo do mar da Groenlândia
O jardim de corais moles, apresentado em um novo artigo da Frontiers in Marine Science , é o primeiro habitat desse tipo a ser identificado e avaliado nas águas ocidentais da Groenlândia.
Por University College London - 29/06/2020


Imagem do trenó bentônico. Alta densidade de anêmonas. Crédito: ZSL / GINR

Um habitat de jardins de corais moles do fundo do mar foi descoberto nas águas da Groenlândia por cientistas da UCL, ZSL e Instituto de Recursos Naturais da Groenlândia, usando uma câmera de vídeo de alto mar inovadora e de baixo custo construída e implantada pela equipe.

O jardim de corais moles, apresentado em um novo artigo da Frontiers in Marine Science , é o primeiro habitat desse tipo a ser identificado e avaliado nas águas ocidentais da Groenlândia.

O estudo tem implicações diretas no gerenciamento de pescarias de arrasto de profundidade, economicamente importantes, que são imediatamente adjacentes ao habitat. Os pesquisadores esperam que uma área de 486 km2 seja reconhecida como um 'Ecossistema Marinho Vulnerável' sob as diretrizes da ONU, para garantir sua proteção.

Ph.D. O pesquisador Stephen Long (UCL Geography e ZSL (Zoological Society London)), primeiro autor do estudo, disse: "O mar profundo é frequentemente negligenciado em termos de exploração. De fato, temos melhores mapas da superfície de Marte do que fazemos do mar profundo.


"O fundo do mar da Groenlândia é praticamente inexplorado, embora saibamos que ele é habitado por mais de 2000 espécies diferentes, contribuindo juntas para habitats complexos e diversos e para o funcionamento do ecossistema marinho. conhecendo tão pouco sobre esses habitats do fundo do mar, a economia da Groenlândia depende de um pequeno número de pescarias que arrastam o fundo do mar. Esperamos que estudos como esse aumentem nossa compreensão das relações ecológicas e contribuam para o gerenciamento sustentável da pesca ".

Martin Blicher

"O desenvolvimento de uma ferramenta de baixo custo que pode suportar ambientes submarinos abre novas possibilidades para a nossa compreensão e gerenciamento de ecossistemas marinhos. Trabalharemos com o governo da Groenlândia e a indústria pesqueira para garantir esse habitat frágil, complexo e bonito está protegido ".

O jardim de coral mole descoberto pela equipe existe na escuridão quase total, 500m abaixo da superfície a uma pressão 50 vezes maior do que no nível do mar. Este habitat delicado e diversificado apresenta corais de couve-flor abundantes, bem como estrelas de penas, esponjas, anêmonas, estrelas quebradiças, hidrozoários, briozoários e outros organismos.

O Dr. Chris Yesson (ZSL), último autor do estudo, disse que "os jardins de coral são caracterizados por coleções de uma ou mais espécies (geralmente de coral que não formam recifes), que ficam em uma ampla variedade de habitats de fundo duro e macio, das rochas às areias e apoiam uma diversidade de fauna. Há uma diversidade considerável entre as comunidades de jardins de corais, que já haviam sido observadas em áreas como noroeste e sudeste da Islândia. "

A descoberta é particularmente significativa, uma vez que o mar profundo é o habitat mais pouco conhecido da Terra, apesar de ser o maior e cobrir 65% do planeta. Até muito recentemente, pouco se sabia sobre os habitats de profundidade da Groenlândia, sua natureza, distribuição e como eles são afetados pelas atividades humanas.

A pesquisa no fundo do mar provou ser difícil e cara. Um fator importante é que a pressão do oceano aumenta em uma atmosfera (que é a pressão atmosférica média no nível do mar) a cada 10 metros de descida. Pesquisas em alto mar, portanto, muitas vezes só foram possíveis usando veículos operacionais remotos caros e submersíveis tripulados, como os observados no Blue Planet, que podem suportar a pressão do mar profundo.
 
A equipe de pesquisa do Reino Unido e da Groenlândia superou esse desafio desenvolvendo um trenó de vídeo rebocado de baixo custo, que usa uma câmera de vídeo GoPro, luzes e lasers em caixas de pressão especiais, montadas em uma estrutura de aço.

Os lasers, que foram usados ​​para adicionar uma sensação de escala às imagens, foram feitos combinando ponteiros a laser de alta potência com caixas de bricolage feitas no Institute of Making da UCL, com a ajuda da UCL Mechanical Engineering.

A equipe colocou o trenó de vídeo - que é do tamanho de um Mini Cooper - no fundo do mar por aproximadamente 15 minutos por vez e em 18 estações diferentes. Foram tiradas fotos das imagens de vídeo, com 1.239 imagens extraídas para análise posterior.

Foram realizadas 44.035 anotações da fauna selecionada. Os mais abundantes foram anêmonas (15.531) e corais de couve-flor (11.633), com corais de couve-flor observados a uma densidade máxima de 9,36 corais por metro quadrado.

Long disse: "Um trenó de vídeo rebocado não é único. No entanto, nossa pesquisa é certamente o primeiro exemplo de um trenó de vídeo DIY de baixo custo que é usado para explorar habitats do fundo do mar nos 2,2 milhões de km² de mar da Groenlândia. Até agora, o A equipe conseguiu atingir uma profundidade impressionante de 1.500m. Funcionou notavelmente bem e gerou interesse de pesquisadores de outras partes do mundo ".

O Dr. Yesson acrescentou: "Dado que o oceano é o maior habitat da Terra e o que sabemos muito pouco sobre ele, acreditamos que é extremamente importante desenvolver ferramentas de pesquisa baratas e acessíveis. Essas ferramentas podem ser usadas para explorar, descrever e informar crucialmente a administração desses recursos do alto mar ".

O Dr. Martin Blicher (Instituto de Recursos Naturais da Groenlândia) disse: "O fundo do mar da Groenlândia é praticamente inexplorado, embora saibamos que ele é habitado por mais de 2000 espécies diferentes, contribuindo juntas para habitats complexos e diversos e para o funcionamento do ecossistema marinho. conhecendo tão pouco sobre esses habitats do fundo do mar, a economia da Groenlândia depende de um pequeno número de pescarias que arrastam o fundo do mar. Esperamos que estudos como esse aumentem nossa compreensão das relações ecológicas e contribuam para o gerenciamento sustentável da pesca ".

 

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