Mundo

Revelados segredos da resistência ao câncer de ratos-toupeira nus
Ratos-toupeiras nus podem viver por um tempo incrivelmente longo e ter uma resistência excepcional ao câncer, graças a condições únicas em seus corpos que impedem a multiplicação das células cancerígenas, de acordo com uma nova pesquisa.
Por Jacqueline Garget - 01/07/2020


Rato-toupeira nu - Crédito: Meghan Murphy, zoológico
nacional do Smithsonian, no Flickr

Compreender como esses animais notáveis ​​são quase completamente imunes ao câncer pode melhorar nossa compreensão dos estágios iniciais da doença nas pessoas e levar a novas maneiras de prevenir ou melhor tratá-la.

"Se conseguirmos entender o que há de especial no sistema imunológico desses animais e como eles os protegem do câncer, poderemos desenvolver intervenções para prevenir a doença nas pessoas".

Walid Khaled

Até agora, pensava-se que ratos-toupeira nus quase nunca tinham câncer porque suas células saudáveis ​​eram resistentes a serem convertidas em células cancerígenas. No entanto, pesquisadores da Universidade de Cambridge demonstraram pela primeira vez que genes conhecidos por causar câncer em células de outros roedores também podem levar as células nuas de ratos-toupeira a se tornarem cancerígenas. Os resultados foram publicados hoje na revista Nature.

Essa descoberta sugere que o que diferencia os ratos-toupeira-pelados é o microambiente - o complexo sistema de células e moléculas que cercam uma célula, incluindo o sistema imunológico. Os pesquisadores acreditam que as interações com esse microambiente são o que impede os estágios iniciais do câncer de se transformarem em tumores, em vez de um mecanismo de resistência ao câncer nas células saudáveis, como se pensava anteriormente. 

Dr. Walid Khaled, um dos principais autores do estudo do Departamento de Farmacologia da Universidade de Cambridge, disse: “Os resultados foram uma surpresa para nós e transformaram completamente nossa compreensão da resistência ao câncer em ratos-toupeira nus. Se pudermos entender o que há de especial no sistema imunológico desses animais e como eles os protegem do câncer, poderemos desenvolver intervenções para prevenir a doença nas pessoas. ”

Os ratos-toupeira nus ( Heterocephalus glaber ) são roedores escavadores nativos da África Oriental. Eles podem viver até 37 anos e são altamente resistentes ao câncer, com apenas alguns casos já observados em animais em cativeiro. Outras características incomuns que os tornaram interessantes para a ciência incluem ser o único mamífero de sangue frio, sem sensibilidade à dor por estímulos químicos em sua pele e ser capaz de suportar níveis muito baixos de oxigênio (hipóxia). 

No estudo, os pesquisadores analisaram 79 linhas celulares diferentes, cultivadas a partir de cinco tecidos diferentes (intestino, rim, pâncreas, pulmão e pele) de 11 ratos-toupeira nus. Eles infectaram células com vírus modificados para introduzir genes causadores de câncer. Sabe-se que esses genes causam câncer em camundongos e células de rato, mas não se esperava que eles pudessem transformar células nuas de rato-toupeira em células cancerígenas. 

Fazal Hadi, pesquisador principal do estudo do Cancer Research UK Cambridge Centre, disse: “Para nossa surpresa, as células-rato-toupeira nuas infectadas começaram a se multiplicar e formar colônias rapidamente no laboratório. Sabíamos desse crescimento acelerado que eles haviam se tornado cancerosos. ” 

A equipe injetou essas células em ratos e, em semanas, os ratos formaram tumores. Esse resultado impressionante indica que o ambiente do corpo do rato-toupeira pelado impede o desenvolvimento do câncer, contradizendo estudos anteriores que sugeriram que uma característica inerente às células de rato-toupeira pelados os impedia de se tornarem cancerosos. 

Os cientistas continuarão agora a investigar os mecanismos pelos quais ratos-toupeira nus impedem que as células cancerígenas se transformem em tumores. Uma avenida de interesse particular é o sistema imunológico exclusivo de ratos-toupeira nus, pois nosso sistema imunológico desempenha um papel crítico na proteção do câncer e esse poder já foi efetivamente explorado nos modernos tratamentos de imunoterapia.

O Dr. Ewan St. John Smith, um dos principais autores do estudo do Departamento de Farmacologia da Universidade de Cambridge, disse: “Todo o nosso trabalho com ratos-toupeiras nus, desde o estudo de sua resistência à hipóxia à insensibilidade à dor e à resistência ao câncer, visa alavancar a biologia extrema dessa espécie para entender mais sobre como nosso corpo funciona normalmente. ”

Esta pesquisa foi financiada pela Cancer Research UK.

 

.
.

Leia mais a seguir