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Especialistas encontram mina ocre precoce em cavernas subaquáticas mexicanas
Como restos esqueléticos como
Por Mark Stevenson - 04/07/2020


Esta foto de 12 de dezembro de 2019 divulgada pelo CINDAQ.ORG, ou "Centro Investigador do Sistema Acufero de Quintana Roo", mostra um mergulhador na passagem "La Mina Roja" do sistema de cavernas subaquáticas Sagitario perto de Playa del Carmen na Península de Yucatán no México . A descoberta de restos de incêndios provocados por humanos, detritos de mineração empilhados, ferramentas simples de pedra, auxílios à navegação e locais de escavação sugerem que os seres humanos entraram nas cavernas há cerca de 12.000 a 14.000 anos atrás, em busca de ocre vermelho rico em ferro, que os povos primitivos das Américas premiado por decoração e rituais. (CINDAQ.ORG via AP)

Especialistas e mergulhadores de cavernas na península de Yucatán, no México, encontraram minas ocres que são algumas das mais antigas do continente, o que poderia explicar por que esqueletos antigos foram encontrados nos labirintos estreitos e retorcidos de cavernas agora submersas.

Como restos esqueléticos como "Naia", uma jovem que morreu 13.000 anos atrás, foram encontrados nos últimos 15 anos, os arqueólogos se perguntam como eles terminaram nas cavernas então secas. Cerca de 8.000 anos atrás, o aumento do nível do mar inundou as cavernas, conhecidas como cenotes, ao redor do resort costeiro de Tulum, no Caribe.

Esses primeiros habitantes haviam caído ou foram intencionalmente à procura de abrigo, comida ou água? Nove conjuntos de restos mortais de esqueletos humanos foram encontrados nas cavernas subaquáticas , cujas passagens mal podem ser grandes o suficiente para atravessar,

Descobertas recentes de cerca de 900 metros de minas ocres sugerem que eles podem ter uma atração mais poderosa. A descoberta de restos de incêndios provocados por humanos, destroços de mineração empilhados, ferramentas simples de pedra, auxílios à navegação e locais de escavação sugerem que os seres humanos entraram nas cavernas há cerca de 10.000 a 12.000 anos atrás, em busca de ocre vermelho rico em ferro, que os primeiros povos das Américas valorizavam para decoração e rituais.

Tais pigmentos foram usados ​​em pinturas rupestres , arte rupestre, enterros e outras estruturas entre os primeiros povos do mundo.

Os primeiros mineiros aparentemente trouxeram tochas ou lenha para iluminar seu trabalho e quebraram pedaços de estalagmites para bater no ocre. Eles deixaram marcas de fumaça no telhado das cavernas que ainda são visíveis hoje.

"Embora Naia tenha aumentado a compreensão da ascendência, crescimento e desenvolvimento desses primeiros americanos, pouco se sabia sobre por que ela e seus contemporâneos correram o risco de entrar no labirinto de cavernas", escreveram pesquisadores do Centro de Pesquisa para o Sistema Aquífero de Quintana Roo, conhecida como CINDAQ por suas iniciais em espanhol.

"Havia especulações sobre o que os levaria a lugares tão complexos e perigosos para a navegação, como abrigos temporários, água doce ou enterro de restos humanos, mas nenhuma das especulações anteriores era bem apoiada por evidências arqueológicas", disseram eles. escrevi.

"Agora, pela primeira vez, sabemos por que as pessoas dessa época assumiam o enorme risco e esforço para explorar essas cavernas traiçoeiras", disse Sam Meacham, fundador do CINDAQ. Meacham disse que pelo menos uma razão era a prospecção e a mineração de ocre vermelho.

Roberto Junco Sánchez, chefe de arqueologia subaquática do Instituto Nacional de Antropologia e História do México, disse que a descoberta significa que as cavernas foram alteradas pelos seres humanos desde cedo. Os primeiros mineiros podem ter removido toneladas de ocre, que, quando moídas em uma pasta, podem ser usadas para colorir cabelos, pele, pedras ou couros em vários tons de vermelho.

"Agora sabemos que os humanos antigos não corriam o risco de entrar neste labirinto de cavernas apenas para conseguir água ou fugir de predadores, mas que eles também entraram na minha", disse Junco Sanchez.

No entanto, James Chatters, antropólogo forense , arqueólogo e paleontólogo da Applied Paleoscience, uma empresa de consultoria em Bothell, Washington, observou que nenhum dos restos humanos pré-maias nas cavernas foram encontrados diretamente nas áreas de mineração.

Spencer Pelton, professor da Universidade de Wyoming e arqueólogo do estado, escavou uma mina de ocre um pouco mais antiga no local de Powars II, perto de Hartville, Wyoming.

Pelton concordou que entre os primeiros habitantes das Américas, o ocre tinha uma atração especialmente poderosa.

A mineração de ocre vermelho "parece especialmente importante durante o primeiro período da colonização humana ... você a encontra em ferramentas, pisos, locais de caça", afirmou Pelton. "É uma substância de grande poder ... todo mundo gosta de coisas vermelhas brilhantes."

"Isso lhes dá uma razão" para entrar nas cavernas, disse Pelton, acrescentando: "Considerando a enorme escala dessa mineração, é a primeira coisa que eu procuraria".

As cavernas proporcionam um ambiente bem preservado e são onde um dos mais antigos conjuntos de restos humanos encontrados nas Américas, uma jovem apelidada de "Naia", foi descoberta em 2007.

Chatters disse que Naia "provavelmente morreu de uma queda de 30 metros do túnel escuro da caverna " no chão de uma câmara abaixo.

 

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