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Novo estudo global revela árvore do tempo das plantas com flores da Terra
O aumento das angiospermas (plantas com flores) começou há cerca de 140 milhões de anos, desencadeando uma das mais dramáticas revoluções biológicas da história recente do nosso planeta.
Por University of New South Wales - 07/07/2020


Angiosperma (plantas com flores) "árvore do tempo". Crédito: Dr. Santiago Ramírez-Barahona

Novas pesquisas publicadas hoje na Nature Ecology & Evolution por cientistas da Austrália e do México revelam a primeira "árvore do tempo" angiosperma completa do mundo - uma reconstrução da evolução das plantas com flores da Terra ao longo do tempo.

O aumento das angiospermas (plantas com flores) começou há cerca de 140 milhões de anos, desencadeando uma das mais dramáticas revoluções biológicas da história recente do nosso planeta.

Questões cruciais sobre o momento e a localização da origem das famílias envolvidas na criação do tipo mais diverso de plantas na Terra até agora estavam em grande parte sem resposta.

O Dr. Hervé Sauquet, do Instituto Australiano de Ciência Botânica e pesquisador sênior da Universidade de NSW, está baseado no Royal Botanic Garden Sydney e coordenou o conjunto de dados de 238 calibrações fósseis de angiospermas, as maiores já montadas.

"Os fósseis são as evidências mais importantes necessárias para entender essas importantes questões evolutivas em torno dos tempos de divergência dos angiospermas", disse o Dr. Sauquet.

"Estudos anteriores dessa natureza usavam apenas 30 a 60 registros fósseis e queríamos aumentar esse número significativamente e estabelecer um padrão mais alto para calibração fóssil, documentando todas as partes do processo. Muitas vezes, tínhamos que traduzir registros de diferentes idiomas e fazer detetives incansáveis trabalhar para obter séculos de idade, bem como as últimas descrições fósseis em nossas mãos ", disse Sauquet.

Os pesquisadores também analisaram a distribuição geográfica das plantas existentes e analisaram como as idades das famílias de angiospermas foram distribuídas em todo o mundo, combinando sua nova "árvore do tempo" com mais de 16 milhões de registros de ocorrência de espécies de angiospermas.

O principal autor do estudo da Universidade Nacional Autônoma do México, Dr. Santiago Ramírez-Barahona, disse que agora temos a confirmação mais abrangente até o momento de que as angiospermas se originaram em ambientes tropicais.

"Mas há uma reviravolta, embora os ecossistemas tropicais sejam o lar de famílias antigas, nossos resultados sugerem que as florestas tropicais dominadas por angiospermas de hoje são um desenvolvimento relativamente recente na história da Terra", disse Ramírez-Barahona.

"Todo grupo de espécies vivas na Terra tem uma idade de" caule "(a idade de sua origem) e uma idade de" coroa "(o início de sua diversificação para as espécies vivas que vemos hoje) e os pássaros são um ótimo exemplo disso. A idade do caule das aves é marcada pela separação dos crocodilos há cerca de 240 milhões de anos e a idade da coroa é marcada pelo ancestral comum mais recente de todas as aves vivas, há cerca de 100 milhões de anos.O que aconteceu entre as idades do caule e da coroa é muito interessante porque isso quando os dinossauros vagavam pela Terra. Também foi quando todos os traços que definem os pássaros modernos evoluíram e é exatamente isso que nos propusemos a entender em nosso estudo sobre angiospermas ", disse o Dr. Ramírez-Barahona.

Eupomatia laurina. Goiaba nativa da Austrália. Esta espécie é membro de uma
linhagem que poderia ter existido (a linhagem, não a espécie) quando o antigo
super continente Gondwana ainda estava quebrando cerca de 180 milhões
de anos atrás. Crédito: Dr Hervé Sauquet

A autora sênior da Universidade Nacional Autônoma do México, Professora Susana Magallón, disse que o estudo apóia ainda mais a idéia de que o domínio ecológico das espécies floridas modernas foi adiado para depois do fim dos dinossauros, cerca de 66 milhões de anos atrás.
 
"Ao estimar a idade do caule e da coroa para as famílias de angiospermas, encontramos uma diferença de 37 a 56 milhões de anos entre as origens da família e o início de sua diversificação nas espécies vivas que vemos hoje", disse o professor Magallón. "Para colocar isso em contexto, o atraso médio corresponde a cerca de um terço de toda a duração da evolução da angiosperma, que é de pelo menos 140 milhões de anos".

Sauquet disse que o novo estudo lança uma nova luz sobre aspectos temporais e geográficos cruciais das fases mais críticas da evolução dos angiospermas após sua origem.

Akebia quinata. Comumente conhecido como 'videira de chocolate' e é nativo do
Japão, China e Coréia. Crédito: Dr Herve Sauquet

"Durante esse período, as plantas com flores passaram a ser o grupo dominante e mais importante de plantas terrestres - a principal fonte de alimento para a maioria dos organismos em terra e praticamente todas as culturas agrícolas humanas", disse o Dr. Sauquet.

A nova pesquisa também ajudará a contribuir para o entendimento mais amplo de toda a evolução na Terra, adicionando outra peça-chave ao quebra-cabeça da vida.

Todas as instalações científicas, programas e coleções vivas do Jardim Botânico Real de Sydney, Jardim Botânico Australiano Mount Annan e Jardim Botânico Blue Mountains Mount Tomah foram unidos sob o novo Instituto Australiano de Ciência Botânica.

O novo Instituto está avançando conhecimento fundamental da flora e conduzindo soluções eficazes de conservação para garantir a sobrevivência das plantas e toda a vida que delas depende.

 

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