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O declínio da fertilidade das moscas-da-fruta masculinas com a idade não é apenas motivado por alterações nos espermatozóides
As proteínas no fluido seminal são importantes para a fertilidade e, em muitos animais, têm um efeito dramático na fisiologia e no comportamento feminino.
Por Oxford - 07/07/2020


Mosca da fruta - Crédito: Shutterstock

A infertilidade é um dos efeitos mais marcantes do envelhecimento. O impacto do envelhecimento na fertilidade das fêmeas é mais grave e muito melhor compreendido, mas também afeta os machos. O envelhecimento reprodutivo masculino é menos pesquisado, mas, dentre os estudos que o abordam, a maioria se concentra no esperma. No entanto, o ejaculado contém mais do que apenas esperma. As proteínas no fluido seminal são importantes para a fertilidade e, em muitos animais, têm um efeito dramático na fisiologia e no comportamento feminino. Atualmente, pouco se sabe sobre o impacto do envelhecimento masculino nessas proteínas e se alguma alteração contribui para a ejaculação mais pobre em homens mais velhos. 

Para resolver essas questões, pesquisadores do Departamento de Zoologia da Universidade de Oxford realizaram experimentos em um organismo modelo, a mosca da fruta,  Drosophila melanogaster . Essa espécie normalmente vive por menos de cinco semanas, o que significa que os pesquisadores podem medir muito rapidamente o impacto da idade na fertilidade masculina e em suas proteínas do esperma e do fluido seminal. Essa espécie também é altamente passível de estudos genéticos, que permitiram aos pesquisadores manipular geneticamente a expectativa de vida masculina, para ver como isso afetou o declínio da fertilidade com a idade.

Publicado nesta semana no PNAS,  estão os resultados que mostram que tanto a qualidade quanto a quantidade de proteínas do esperma e do fluido seminal diminuem com a idade masculina, fazendo contribuições distintas ao declínio do desempenho reprodutivo em homens mais velhos. No entanto, os impactos relativos no esperma e no fluido seminal geralmente diferem, levando a incompatibilidades entre os componentes ejaculados. Apesar dessas diferenças, a extensão experimental da vida útil masculina melhorou o desempenho geral dos ejaculados mais tarde na vida, sugerindo que tais intervenções podem atrasar o envelhecimento reprodutivo e a morte.

O principal autor, Irem Sepil, do Departamento de Zoologia da Universidade de Oxford, diz: 'Esses resultados destacam que o declínio da fertilidade com a idade masculina não é exclusivamente motivado por alterações nos espermatozóides. A qualidade e a quantidade das proteínas do fluido seminal também mudam à medida que os homens envelhecem, e esses padrões podem diferir das alterações observadas nos espermatozóides, mas ainda afetam a função reprodutiva masculina. No entanto, uma manipulação destinada a aumentar a vida útil também diminui o declínio reprodutivo relacionado à idade. Isso significa que é possível que medicamentos e tratamentos destinados a promover um envelhecimento saudável possam ser cooptados para retardar o envelhecimento reprodutivo masculino.

No futuro, os pesquisadores querem examinar a saúde dos filhos. Nos humanos, os filhos de pais idosos correm maior risco de certos distúrbios médicos, mas os mecanismos que conduzem essas mudanças ainda não são claros. Além disso, enquanto uma manipulação genética que prolonga a vida útil ajudou a fertilidade em homens mais velhos, não está claro se tratamentos menos invasivos, que podem ser usados ​​na medicina humana, funcionariam da mesma forma. Há pesquisas em andamento para entender como podemos aumentar a expectativa de vida das pessoas. O objetivo não é viver mais, mas envelhecer de forma saudável, retardando o aparecimento de doenças relacionadas à idade, como câncer, Alzheimer e artrite.

É importante notar que o trabalho descrito aqui foi sobre uma espécie de mosca. Embora os mecanismos de envelhecimento sejam frequentemente semelhantes entre os animais, para entender se os padrões são comumente compartilhados, eles precisarão ser examinados em outras espécies.

Leia o artigo no PNAS:  https://www.pnas.org/content/early/2020/06/30/2009053117

 

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