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Beija-flores encontrados capazes de entender a ordem numérica
Em seu artigo publicado em Proceedings of Royal Society B , o grupo descreve experimentos realizados com beija-flores selvagens e o que aprenderam com eles.
Por Bob Yirka - 09/07/2020


(a) Fotografia de uma matriz. (b) Um beija-flor ruidoso sondando uma flor artificial. Fotografias: Tom Oldridge. (c) Esquema de quatro posições possíveis da matriz de treinamento. As posições das flores F1–10 foram determinadas com base na orientação da matriz em relação ao alimentador. A distância entre as flores é de 20 cm. Nota: durante o experimento, o alimentador foi removido. Uma extremidade de cada matriz está sempre mais próxima do local do alimentador do que a outra, permitindo às aves um ponto de referência para determinar qual posição foi recompensada. F1 em cada matriz está sempre a pelo menos 60 cm de distância da F1 da matriz anterior. (d) Uma matriz de treinamento (em cima) e uma matriz de teste de exemplo (em baixo). Flores circuladas são as posições reforçadas (nenhuma recompensa é fornecida durante os testes). Nota: a distância da primeira flor à flor recompensada na matriz de treinamento é de 60 (20 + 20 + 20), enquanto na matriz de teste é de 110 (40 + 30 + 40). Figuras sem escala. Crédito:Anais da Royal Society B: Ciências Biológicas (2020). DOI: 10.1098 / rspb.2020.1269

Uma equipe de pesquisadores da Universidade de St Andrews, no Reino Unido, e da Universidade de Lethbridge, no Canadá, descobriu que os beija-flores são capazes de entender o conceito de ordem numérica. Em seu artigo publicado em Proceedings of Royal Society B , o grupo descreve experimentos realizados com beija-flores selvagens e o que aprenderam com eles.

Os seres humanos são as únicas criaturas conhecidas na Terra que são capazes de realizar operações matemáticas complexas. No entanto, outros animais realizaram operações matemáticas simples, como contagem ou sequenciamento - ações que requerem uma compreensão da ordem numérica. Nesse novo esforço, os pesquisadores descobriram que os beija-flores podem ser adicionados a essa lista.

O trabalho envolveu a criação de alimentadores contendo néctar artificial para atrair beija-flores nas montanhas rochosas da América do Norte, onde essas avessão frequentemente encontrados na primavera. A equipe permitiu que os pássaros se acostumassem a beber dos alimentadores artificiais e depois prendeu e marcou vários espécimes para permitir a identificação mais tarde no experimento. A equipe então alinhou 10 alimentadores idênticos, dos quais apenas o primeiro continha néctar. Eles descobriram que os pássaros foram naturalmente ao primeiro alimentador a se alimentar e, assim, encontraram seu tratamento imediatamente. A equipe então misturou os alimentadores, o que mudou a ordem numérica dos alimentadores, mas não a ordem do que continha o néctar. Os pássaros continuaram a encontrá-lo primeiro. Em seguida, os pesquisadores colocaram o néctar em um alimentador em diferentes posições numéricas e descobriram que os pássaros foram capazes de encontrá-los primeiro mais uma vez. Os pesquisadores sugerem que isso indicava que as aves entendiam qual posição numérica ao néctar estava independentemente da linha, uma descoberta que sugere que os pássaros entendiam o conceito de ordem numérica.

Os pesquisadores afirmam que suas descobertas são a primeira demonstração do entendimento da ordem numérica em um vertebrado selvagem e sugerem ainda que essa capacidade poderia explicar as extraordinárias habilidades de memória dos beija-flores e sua estranha capacidade de encontrar comida de maneira metódica.

 

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