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Tomando o pulso da China
Equipe de pesquisa do Ash Center revela resultados de pesquisa de opinião pública de longo prazo
Por Dan Harsha - 10/07/2020

Zhang Kaiyv / Unsplash
Skyline de Pequim

Compreender o que os cidadãos chineses pensam sobre seu próprio governo se mostrou ilusório para acadêmicos, formuladores de políticas e empresários fora do país. As pesquisas de opinião na China são fortemente examinadas pelo governo, com as empresas estrangeiras proibidas de realizar pesquisas diretamente.

Dada a ascensão global da China nas esferas econômica, militar e diplomática, entender a opinião pública nunca foi tão importante.

Um novo estudo do Ash Center preenche essa lacuna pela primeira vez, fornecendo uma visão de longo prazo de como os cidadãos chineses veem seu governo nos níveis nacional, regional e local. O que começou como um exercício de construção de um conjunto de ferramentas de ensino para uma aula de educação executiva acabou se transformando na mais longa pesquisa acadêmica da opinião pública chinesa, conduzida por uma instituição de pesquisa fora da China.

"A coleta de dados confiáveis ​​e de longo prazo de pesquisas de opinião em todo o país é um verdadeiro obstáculo", disse Edward Cunningham, diretor de programas do Ash Center China. “Pesquisas de opinião rigorosas e objetivas são algo que tomamos como garantido nos EUA”

Embora um trabalho importante nessa área tenha sido realizado por estudiosos anteriores - e o trabalho deles tenha moldado a análise dos dados da pesquisa coletada - essas outras pesquisas eram geralmente de curto prazo ou pouco frequentes.

Para Tony Saich, professor de Relações Internacionais da Daewoo e diretor do Ash Center, a busca por um entendimento mais firme da opinião pública chinesa levou quase 15 anos. Tudo começou com uma tentativa de desenvolver um conjunto de materiais curriculares para informar um curso sobre governo local na China. 

"Nós pensamos que seria útil saber como os cidadãos estavam satisfeitos com diferentes níveis de governo e, em particular, como eles estavam satisfeitos com diferentes tipos de serviços governamentais", disse Saich. 

O trabalho começou em 2003 e, juntamente com uma empresa privada líder de pesquisa e pesquisa na China, a equipe desenvolveu uma série de questionários para entrevistas pessoais. As pesquisas foram realizadas em oito vagas de 2003 a 2016 e capturaram dados de opinião de 32.000 participantes individuais.

"Não há nada comparável feito nessa escala, por um período tão longo e em uma grande área geográfica", disse Jesse Turiel, um co-autor e co-autor de pós-doutorado em políticas públicas da China que trabalhou em estreita colaboração com Saich e Cunningham na análise do projeto. e publicações subsequentes.  

A equipe de pesquisa decidiu avaliar os níveis gerais de satisfação com o governo entre os entrevistados de todas as camadas socioeconômicas e geográficas da China. "É sempre um desafio obter uma amostra representativa da população chinesa, principalmente das províncias do interior", disse Turiel. “Nossa pesquisa não inclui trabalhadores migrantes, por exemplo. Mas, considerando o fato de que a pesquisa conduziu entrevistas pessoais com mais de 3.000 entrevistados por ano em uma amostra estratificada proposital, estamos felizes que os resultados incluam não apenas as elites costeiras ou grandes áreas urbanas, mas também as províncias do interior mais pobres e menos desenvolvidas. "

Níveis de governo e opinião pública 

A equipe de pesquisa descobriu que, em comparação com os padrões de opinião pública nos EUA, na China, havia uma satisfação muito alta com o governo central. Em 2016, no último ano em que a pesquisa foi realizada, 95,5% dos entrevistados estavam "relativamente satisfeitos" ou "altamente satisfeitos" com Pequim. Em contraste com essas descobertas, a Gallup informou em janeiro deste ano que suas pesquisas mais recentes sobre a satisfação do cidadão americano com o governo federal americano revelaram que apenas 38% dos entrevistados estavam satisfeitos com o governo federal.  

Para a equipe de pesquisa, há várias explicações possíveis para o motivo pelo qual os entrevistados chineses veem o governo central de Pequim tão favoravelmente. Segundo Saich, alguns fatores incluem a proximidade do governo central dos cidadãos rurais, além de notícias altamente positivas proliferarem em todo o país.

Esse resultado apoia as conclusões de pesquisas mais recentes de curto prazo na China e reforça os padrões de cidadãos de longa data que relatam queixas locais a Pequim na esperança de ação do governo central. “Acho que os cidadãos costumam ouvir que o governo central introduziu uma série de novas políticas e depois ficam frustrados quando nem sempre vêem os resultados de tais proclamações políticas, mas acham que isso deve ser causado por má-fé ou por arrastar os pés pelas autoridades. governo local ”, disse Saich. 

Comparados às taxas de satisfação relativamente altas com Pequim, os entrevistados tinham opiniões consideravelmente menos favoráveis ​​em relação ao governo local. No nível municipal, o nível mais baixo de governo pesquisado, apenas 11,3% dos entrevistados relataram que estavam "muito satisfeitos".

Novamente, os EUA revelam uma história bem diferente. “As pesquisas de confiança americanas ao longo do tempo mostram uma clara distinção entre baixos níveis de confiança em relação ao governo federal, mas uma forte crença e fé no poder do governo local - no nível mais local, essas posições podem ser preenchidas por voluntários em meio período que fazem parte do seu dia a dia ”, disse Cunningham. Essa dicotomia é destacada por uma pesquisa da Gallup de 2017, em que 70% dos entrevistados nos EUA tinham uma confiança "ótima" ou "justa" no governo local.

Saich argumenta que a falta de confiança nos governos locais na China se deve ao fato de que eles fornecem a grande maioria dos serviços ao povo chinês. Esse déficit de confiança foi agravado pelas reformas tributárias de 1994, que geraram uma parcela substancialmente maior da receita tributária nacional total para o governo central. Os governos locais, apesar de enfrentarem receitas decrescentes, ainda estavam à disposição para fornecer a maior parte dos serviços públicos em toda a China.

"Os governos locais ficaram presos entre a queda da receita tributária e o aumento das despesas", disse Cunningham. “Muitos governos locais tiveram que recorrer a taxas orçamentárias extras ad-hoc para diminuir a diferença de orçamento. Eu acho que isso minou consistentemente a confiança no nível local. ”

Disparidades regionais

A equipe de pesquisa também estava interessada em examinar as disparidades nas respostas das áreas ricas, predominantemente urbanas e costeiras da China e nas províncias do interior menos desenvolvidas. "Não nos surpreendeu que os cidadãos costeiros ricos, vencedores da globalização de várias maneiras, e vencedores do programa de reformas domésticas da China, tivessem uma taxa de favorabilidade muito alta do governo em geral, independentemente do nível de governo examinado", disse Cunningham.

As respostas dos participantes da pesquisa nas áreas rurais, no entanto, surpreenderam os pesquisadores, principalmente ao longo do tempo. "Não previmos a rapidez com que cidadãos de baixa renda e pessoas de regiões menos desenvolvidas da China fecharam a lacuna de satisfação com cidadãos de alta renda e pessoas das áreas costeiras", acrescentou Cunningham.

As pesquisas constataram que os moradores rurais, geralmente mais pobres do que os das cidades, tinham atitudes mais otimistas em relação à desigualdade do que seus colegas urbanos mais ricos. A análise da equipe vincula o fechamento dessa lacuna de satisfação entre as populações ricas e pobres, bem como as populações costeiras e do interior, a várias políticas, incluindo o orçamento local gasto em saúde, bem-estar e educação e estradas pavimentadas per capita.

"Tendemos a esquecer que para muitos na China e em sua experiência de vida nas últimas quatro décadas, cada dia era melhor que o outro."

- Tony Saich, professor de Relações Internacionais da Daewoo e diretor do Ash Center

Saich acrescentou que as descobertas "contrariam a ideia geral de que essas pessoas são marginalizadas e desfavorecidas pelas políticas" e, portanto, minam a noção persistente de que o aumento da desigualdade e a insatisfação com a corrupção e o governo local criaram o potencial de distúrbios generalizados na China. .

Os observadores previram há muito tempo que a desaceleração do crescimento econômico da China, aliada a uma burocracia do governo complacente e ineficaz, pode levar à derrocada da autoridade política de Pequim. Embora exista claramente a frustração com a corrupção e a qualidade dos serviços públicos em nível local, o trabalho da equipe de pesquisa de Ash mostrou que o atual sistema político na China parece extraordinariamente resistente.

A desigualdade continua sendo uma preocupação importante para os formuladores de políticas e cidadãos na China, mas o projeto de pesquisa encontrou pouco apoio para o argumento de que essas preocupações entre os chineses comuns estão se traduzindo em insatisfação mais ampla com o governo. A rodada final da pesquisa em 2016 revelou que cerca de um terço dos entrevistados eram muito mais propensos a apresentar queixas ao governo ou protestar se sentissem que a poluição do ar impactou negativamente sua própria saúde ou a saúde de seus familiares imediatos.

Embora a censura e a propaganda estatal sejam difundidas na China, essas descobertas destacam que as percepções dos cidadãos sobre o desempenho governamental respondem mais a mudanças reais e mensuráveis ​​no bem-estar material dos indivíduos. A satisfação e o apoio devem ser consistentemente reforçados. Como resultado, os dados apontam para áreas específicas nas quais a satisfação do cidadão pode diminuir na era atual de desaceleração do crescimento econômico e degradação ambiental contínua.

Para Cunningham, é importante não esquecer que muitos na China estão a apenas uma geração de uma era de escassez crônica de alimentos e significativa instabilidade social e econômica. "A perspectiva relativa é sempre importante, pois a China ainda é um país em desenvolvimento", disse ele.

"Tendemos a esquecer que para muitos na China e em sua experiência de vida nas últimas quatro décadas, cada dia era melhor que o outro", acrescentou Saich. "Nossas pesquisas mostram que muitos na China, portanto, parecem muito mais satisfeitos com o desempenho do governo ao longo do tempo, apesar da crescente desigualdade, corrupção e uma série de outras pressões resultantes da era da reforma".

 

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