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Professora da Caltech responde às perguntas da comunidade sobre coronavírus
Em janeiro, seu laboratório, que estuda como o sistema imunológico reage a vírus como o HIV, foi um dos primeiros a se dedicar ao estudo da SARS-CoV-2 .
Por Alyce Torrice - 13/07/2020


Pamela Bjorkman, David Baltimore, professora de Biologia e Bioengenharia da Caltech, em seu laboratório

Enquanto muitos laboratórios no campus da Caltech estavam necessariamente caindo em março, Pamela Bjorkman, professora de Biologia e Bioengenharia da Baltimore Baltimore, David Caltech, estava se preparando para aumentar a atividade. Em janeiro, seu laboratório, que estuda como o sistema imunológico reage a vírus como o HIV, foi um dos primeiros a se dedicar ao estudo da SARS-CoV-2 .

O grupo de pesquisa de Bjorkman espera que, estudando os picos de proteínas do vírus e os anticorpos que reagem a eles, seja possível desenvolver uma terapia de anticorpos que possa tratar o COVID-19 ou aprender como fazer uma vacina para proteger contra infecções.

Bjorkman também visa ajudar o público a entender a ciência por trás da pandemia.

"Como cientistas, todos nós precisamos nos envolver mais com o público, porque é fundamental em nosso mundo que as pessoas confiem na ciência e entendam o que está acontecendo", diz Bjorkman. "Existem muitos conceitos errados por aí".

Em um webinar recente , Bjorkman apresentou uma introdução a vírus, antivirais e vacinas no contexto do SARS-CoV-2. Ela também respondeu perguntas da audiência.

Existe um meio para determinar se um vírus se desenvolveu naturalmente em estado selvagem versus um sintetizado ou modificado em laboratório?

É lamentável que as teorias da conspiração estejam sendo disseminadas (mais ou menos como um vírus) sobre as origens do SARS-CoV-2. Quando você olha para a sequência do SARS-CoV-2, fica claro que ele evoluiu de um determinado coronavírus de morcego. Não há como, em minha opinião, que um cientista possa projetar uma sequência viral com base em uma sequência de coronavírus de morcego ou qualquer outra sequência para garantir que ela seja altamente transmissível e também induza doenças graves. Pelo que entendemos sobre o COVID-19, o progresso para a SDRA (síndrome do desconforto respiratório agudo) é causado pela resposta do nosso próprio sistema imunológico ao vírus. Ensino imunologia todos os anos e não tenho ideia de como projetar um coronavírus (ou qualquer outro vírus) para produzir SDRA. Nem qualquer outro cientista.

Mesmo se desenvolvermos uma vacina contra COVID-19 rapidamente, não será uma cura. Sabemos com que rapidez o COVID-19 evolui e como lidamos com esses alvos móveis? Alguma lição que podemos tirar da experiência de desenvolver vacinas contra gripe e HIV (ou não fazer isso)?

A formulação da vacina anual contra a gripe é escolhida pela OMS, que prevê quais três ou quatro cepas de influenza provavelmente circularão durante a próxima temporada de gripe. Portanto, as vacinas contra gripe funcionam melhor quando a previsão está correta. Sim, há informações sobre a rapidez com que o SARS-CoV-2 evolui, e a boa notícia é que evolui mais lentamente que a gripe e muito mais lentamente que o HIV-1. Embora o SARS-CoV-2 possa não sofrer mutação para desenvolver resistência, podemos precisar de uma vacina anual contra o coronavírus se uma vacina e uma infecção natural produzem apenas memória imunológica de curta duração.

 

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