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Cientistas descobrem sistema de falhas no sudeste do Nepal
As falhas recentemente encontradas mostram que a frente do movimento tectônico no cinturão das montanhas fica 40 quilômetros mais ao sul do que os cientistas pensavam anteriormente.
Por Katie Willis - 14/07/2020


Estudante de graduação Mike Duvall realiza trabalho de campo no sudeste do Nepal em 2017. Duvall e seu supervisor John Waldron faziam parte de uma equipe internacional de cientistas que identificaram uma série de falhas anteriormente desconhecidas na região. Crédito: John Waldron

Um sistema de falhas recentemente identificado no sudeste do Nepal tem o potencial de causar terremotos em uma área densamente povoada, de acordo com dois cientistas da Universidade de Alberta que faziam parte de uma equipe internacional que fez a descoberta.

"Descobrimos uma série de falhas no sopé da cordilheira do Himalaia que nunca foram vistas antes", explicou o geólogo John Waldron, do U A, co-autor do estudo com Mike Duvall.

Waldron explicou que as falhas recentemente encontradas mostram que a frente do movimento tectônico no cinturão das montanhas fica 40 quilômetros mais ao sul do que os cientistas pensavam anteriormente.

"Nossa pesquisa destaca a necessidade de olhar abaixo da superfície e mais longe, para entender completamente os terremotos e as estruturas no Himalaia", disse Duvall, cujo trabalho no estudo foi supervisionado por Waldron.

"Ao longo da frente das montanhas do Nepal há falhas de empuxo, formadas onde o subcontinente indiano está sendo empurrado para a Ásia", disse Waldron. "O movimento é instável, o que produz terremotos. Por ser uma parte densamente povoada do mundo, esses terremotos podem ser catastróficos".


"Essa rede de falhas mostra que a deformação do Himalaia alcança mais longe do que pensávamos anteriormente e fornece um vislumbre da geometria e formação de cadeias de montanhas nascentes".

A equipe de pesquisa usou perfis sísmicos - imagens que parecem fatias nos primeiros quilômetros da crosta terrestre. Esses perfis foram originalmente coletados durante a exploração de petróleo, registrando ondas sonoras refletidas em camadas sedimentares enterradas sob a planície de inundação Ganga no rio Ganges, que carrega grande parte do sedimento erodido no Himalaia.

Os dados mostram que, embora atualmente o sudeste do Nepal esteja quase plano, o impulso produzido pelo movimento das placas tectônicas já atingiu essa área.

Waldron disse que, embora não tenha havido um terremoto registrado na área desde o início de registros científicos precisos, cerca de um século atrás, seus resultados de pesquisa sugerem que há potencial para terremotos.

"A maioria dessas falhas só escapa a cada mil anos", explicou. "Descobrimos que uma parte substancial desta área tem uma falha quase horizontal embaixo dela, que tem o potencial de escorregar e causar um terremoto prejudicial".

Por mais de 100 milhões de anos, o subcontinente indiano está flutuando para o norte. Nos últimos 40 ou 50 milhões de anos, o subcontinente começou a colidir com a Ásia, dando origem ao Himalaia, a maior cordilheira do mundo. A Índia ainda está deslizando para o norte, na Ásia, a uma taxa de quase dois centímetros por ano - quase tão rápido quanto as unhas crescem, observou Waldron.

"Ao longo da frente das montanhas do Nepal há falhas de empuxo, formadas onde o subcontinente indiano está sendo empurrado para a Ásia", disse ele. "O movimento é instável, o que produz terremotos. Por ser uma parte densamente povoada do mundo, esses terremotos podem ser catastróficos".

Em 2015, um grave terremoto em Kathmandu, Nepal, com magnitude 7,8 na escala Richter, destruiu centenas de milhares de casas, matando quase 9.000 pessoas e ferindo mais de 20.000. Embora as falhas recentemente identificadas não estejam na cidade de Katmandu, a porção sudeste do Nepal é densamente povoada.

Os colaboradores da pesquisa incluem Laurent Godin, da Queen's University, e Yani Najman, da Lancaster University.

O estudo, "Falhas ativas de deslizamento e um impulso frontal externo na bacia do Himalaia Foreland", foi publicado em Proceedings of the National Academy of Sciences .

 

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