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Mais flores e diversidade de polinizadores podem ajudar a proteger as abelhas dos parasitas
A pesquisa, realizada em mais de 5.000 flores e abelhas, revela como os parasitas das abelhas se espalham e que medidas podem ajudar a controlá-los.
Por Hayley Dunning - 21/07/2020


Domínio público

Ter mais flores e manter diversas comunidades de abelhas pode ajudar a reduzir a propagação de parasitas, de acordo com um novo estudo.

A pesquisa, realizada em mais de 5.000 flores e abelhas, revela como os parasitas das abelhas se espalham e que medidas podem ajudar a controlá-los.

As abelhas podem ser infectadas com um coquetel de parasitas que podem causar uma variedade de sintomas, desde a capacidade reduzida de forrageamento até a disenteria e a morte. Embora os parasitas contribuam para o declínio das abelhas, os cientistas não sabem ao certo como se espalham entre as espécies de abelhas .

As flores são essenciais para a saúde das abelhas, mas também podem atuar como centros de transmissão de doenças das abelhas. Durante uma estação de crescimento, a diversidade e a abundância de abelhas e flores mudam, mas pouco se sabe sobre como isso pode estar relacionado ao risco de transmissão do parasita.

O novo estudo, publicado hoje na Nature Ecology and Evolution , sugere que ter mais flores e uma comunidade de abelhas mais diversa pode ajudar a diluir a carga de parasitas, e que isso pode ser particularmente importante em áreas com altas densidades de abelhas sociais, como abelhas e abelhas. abelhas.

"O poder deste estudo é o número de abelhas e flores rastreadas ao longo do tempo, permitindo-nos ver se os padrões se encaixam na teoria da transmissão de parasitas . Em seguida, queremos aprofundar e entender alguns dos mecanismos subjacentes - como por que algumas flores têm maior probabilidade de abrigar parasitas do que outras ".

Dr. Graystock 

A maioria dos estudos sobre parasitas de abelhas concentra-se em espécies sociais de abelhas que frequentemente vivem em colônias de criação. Pouco se sabe, portanto, sobre as interações entre parasitas e espécies de abelhas solitárias selvagens, ou como os parasitas são transferidos entre eles. A equipe por trás do novo estudo estudou como os parasitas se espalham por diversas comunidades de abelhas e flores, incluindo espécies de abelhas solitárias.

Mais flores e diversas espécies de abelhas

há menos pessoas em cada uma e menos chance de transmissão. Além disso, se algumas das pessoas que andavam nos vagões do metrô eram diferentes espécies animais que não eram suscetíveis ao parasita, isso também reduz o risco de transmissão ".
 
A equipe examinou mais de 5.000 flores silvestres e abelhas durante uma estação de crescimento de 24 semanas, capturando mudanças conforme diferentes flores desabrochavam e diferentes espécies de abelhas dominavam.

Mais de 110 espécies de abelhas e 89 espécies de flores foram examinadas, revelando 42% das espécies de abelhas (12,2% de abelhas individuais) e 70% das espécies de flores (8,7% de flores individuais) tinham pelo menos um parasita dentro ou sobre elas.

As abelhas tiveram a maior prevalência de parasitas no final da temporada, quando as abelhas sociais formaram a maioria das abelhas rastreadas e a diversidade geral de abelhas foi menor. Isso sugere que manter a diversidade de abelhas alta, com uma variedade de espécies sociais e solitárias presentes, poderia ajudar a reduzir a propagação de parasitas.

Como é provável que as abelhas sociais venham de colônias de criação, os pesquisadores também dizem que suas pesquisas apontam para a importância de manter as colmeias saudáveis, para evitar a infecção de abelhas selvagens.

Flores favoritas

O estudo é a primeira vez que os pesquisadores examinam flores silvestres e abelhas em busca de parasitas ao longo da temporada e, além da abundância de flores que afetam a transmissão, a equipe também descobriu que as espécies de flores desempenham um papel importante.

Por exemplo, as espécies Lychnis flos-cuculi, comumente conhecidas como "robin esfarrapado", geralmente tinham várias espécies de parasitas, enquanto Lythrum salicaria, ou "púrpura roxa", tinha poucas.

Dr. Graystock acrescentou: "O poder deste estudo é o número de abelhas e flores rastreadas ao longo do tempo, permitindo-nos ver se os padrões se encaixam na teoria da transmissão de parasitas . Em seguida, queremos aprofundar e entender alguns dos mecanismos subjacentes - como por que algumas flores têm maior probabilidade de abrigar parasitas do que outras ".

 

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