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Sistema de apoio ao HIV por telefone adaptado para monitoramento COVID-19 em Uganda
Um sistema baseado em telefone econômico, desenvolvido em Uganda para apoiar pacientes com HIV, foi rapidamente adaptado pela equipe para ajudar o Ministério da Saúde de Uganda a monitorar aqueles em quarentena durante a pandemia de coronavírus.
Por Louise Walsh - 22/07/2020


Call For Life
Crédito: Instituto de Doenças Infecciosas

Um sistema baseado em telefone econômico, desenvolvido por uma pesquisadora de Cambridge e seus colegas de Uganda para apoiar pacientes com HIV, foi rapidamente adaptado pela equipe para ajudar o Ministério da Saúde de Uganda a monitorar aqueles em quarentena durante a pandemia de coronavírus.

"Pudemos ver um momento em que o monitoramento regular em uma escala mais ampla seria benéfico. Um sistema como esse poderia reduzir o número de chamadas individuais recebidas no Ministério da Saúde - poderia levar um pouco do fardo"

Rosalind Parkes-Ratanshi

As pessoas que entram no Uganda foram obrigadas a colocar em quarentena por 14 dias como parte das medidas de bloqueio do país, período durante o qual são monitoradas pelo Ministério da Saúde de Uganda para o desenvolvimento de sintomas do COVID-19.

A pesquisadora de Cambridge, Rosalind Parkes-Ratanshi, e sua equipe têm ajudado o Ministério a monitorar e apoiar indivíduos em quarentena usando um sistema de mensagens de voz e SMS, Call for Life Uganda (C4LU). A ferramenta foi rapidamente adaptada ao COVID-19 por Parkes-Ratanshi, que trabalha em conjunto no Instituto de Saúde Pública de Cambridge e lidera a Academia de Inovação em Saúde do Instituto de Doenças Infecciosas da Makerere University, Uganda.

O sistema C4LU telefona regularmente para indivíduos em quarentena para solicitar que relatem algum sintoma. O sistema automatizado gera relatórios de sintomas e qualquer preocupação em potencial é sinalizada aos profissionais de saúde para a triagem. Isso diminui o ônus para os profissionais de saúde de exames generalizados pessoalmente ou por telefone.

Parkes-Ratanshi e colegas do Instituto de Doenças Infecciosas têm usado a ferramenta nos últimos quatro anos para monitorar pacientes com HIV, em colaboração com Janssen: empresas farmacêuticas da Johnson & Johnson. Quando a pandemia de coronavírus chegou ao Uganda, a equipe rapidamente adaptou o sistema que havia desenvolvido, reescrevendo o COVID-19 e gravando as mensagens em 11 dos idiomas falados no Uganda.

"O número total de casos de COVID-19 em Uganda foi baixo até agora, com pouco mais de 1.000 casos em todo o país", diz Parkes-Ratanshi, que atualmente mora em Uganda. "Quase todos os casos parecem estar ligados a viajantes que retornam e, portanto, o sistema de quarentena e o bloqueio foram vitais para retardar a propagação da pandemia".

Atualmente, a equipe está monitorando cerca de 250 pessoas usando C4LU, com um total de 599 participando até agora. “Apenas um número muito pequeno de pessoas precisou ser testado para o COVID-19, o que mostra os benefícios de ter uma ferramenta que pode aliviar a pressão do sistema de saúde, reduzindo visitas desnecessárias”, diz ela.

Embora Uganda tenha tido a sorte de não sofrer a escala de casos observados em alguns países, Parkes-Ratanshi está ciente de que poderia haver um aumento futuro da infecção. “Pudemos ver um momento em que o monitoramento regular em uma escala mais ampla seria benéfico. Um sistema como esse poderia reduzir o número de chamadas individuais recebidas no Ministério da Saúde - poderia levar parte do fardo. ”

Até agora, a equipe se concentrou na implementação - colocar o sistema em funcionamento e fazer triagem para possíveis casos de COVID-19 que exigem testes confirmatórios. Agora eles estão adicionando um componente de pesquisa, para que possam aprender mais sobre o impacto da tecnologia, com financiamento do Global Challenges Research Fund QR da Cambridge University.

A equipe foi solicitada pelo Ministério da Saúde do Uganda a adicionar uma camada de apoio à saúde mental à ferramenta, acrescenta Parkes-Ratanshi. “Depois de analisar os sintomas, você poderá fazer algumas perguntas de triagem sobre ansiedade ou problemas de saúde mental. Dependendo da resposta, poderíamos oferecer suporte à saúde mental para as pessoas que talvez não precisem de cuidados ou testes ativos, mas que tenham problemas de ansiedade ou saúde mental relacionados ao COVID. Pensamos que isso também será extremamente importante para ajudar em uma situação em que o sistema de saúde é muito esticado. ”

Fundamentalmente, a tecnologia é apropriada ao contexto, diz Parkes-Ratanshi: “Cerca de 75% das pessoas têm telefones no Uganda; portanto, a tecnologia por telefone parece ser uma maneira muito boa de fazer esse tipo de monitoramento da saúde pública. Mas não seria bom dizer que um aplicativo para smartphone foi desenvolvido no Reino Unido e achava que funcionaria para a África. Mesmo as pessoas que possuem smartphones podem não ter acesso à Internet no dia em que precisam. Portanto, nossa tecnologia foi desenvolvida para funcionar em telefones móveis e analógicos de baixo custo. ”

A própria C4LU é baseada em um sistema digital de código aberto desenvolvido originalmente por Janssen para pacientes com tuberculose. “O tempo e os recursos são limitados na África Subsaariana. Nós realmente não queremos experimentar coisas novas em uma pandemia, e é por isso que estamos felizes em aplicar nossa experiência usando essa ferramenta para o HIV ao COVID-19. ”

 

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