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Golfinhos jovens escolhem seus amigos com sabedoria
Um novo estudo de golfinhos selvagens mostra que, no início da vida, os golfinhos dedicam mais tempo à construção de conexões que poderiam dar-lhes uma vantagem mais tarde.
Por Robin A. Smith - 24/07/2020


Golfinhos jovens procuram pares e atividades que os ajudem a chegar onde precisam, encontra um novo estudo. Crédito: Madison Miketa, PhD, Shark Bay Dolphin Project.

O networking estratégico é a chave para o sucesso na carreira, e não apenas para os seres humanos. Um novo estudo de golfinhos selvagens mostra que, no início da vida, os golfinhos dedicam mais tempo à construção de conexões que poderiam dar-lhes uma vantagem mais tarde.

Pesquisadores da Universidade de Georgetown e da Universidade de Duke relatam que os golfinhos com menos de 10 anos procuram pares e atividades que possam ajudá-los a criar laços e a desenvolver as habilidades necessárias na vida adulta.

Os resultados foram publicados em 14 de julho na revista Behavioral Ecology .

A equipe analisou quase 30 anos de registros de mais de 1700 golfinhos selvagens em Shark Bay, na Austrália Ocidental. Desde a década de 1980, os pesquisadores vêm embarcando barcos nesta baía remota e observando coisas como sexo, idade e comportamento de qualquer golfinho que encontraram.

"O período juvenil pode ser uma oportunidade para desenvolver habilidades sociais que serão importantes na idade adulta, sem os riscos de altos riscos que acompanham a maturidade sexual"

Alberto Galezo

Para o estudo atual, a equipe se concentrou nos dados coletados de jovens do desmame até os 10 anos de idade, analisando com quem eles estavam e como passavam o tempo quando não havia adultos por perto.

Com cerca de 3 ou 4 anos de idade, os golfinhos deixam a proteção de suas mães para se aventurar por conta própria, vivendo em grupos em constante mudança que se reúnem, se separam e se reencontram em diferentes combinações.

O estudo revelou que, embora os golfinhos jovens voem de grupo em grupo a cada dez minutos ao longo do dia, eles tendem a passar mais tempo com alguns amigos íntimos.

Esses companheiros não são apenas amigos porque compartilham as mesmas áreas de água e se chocam com mais frequência, mostra a pesquisa. "Essas relações refletem verdadeiras preferências", disse a primeira autora Allison Galezo, Ph.D. em biologia. estudante no laboratório da professora Susan Alberts em Duke.

Os machos preferem sair com outros machos; fêmeas com outras fêmeas. Mas os pesquisadores observaram que homens e mulheres tendem a interagir de maneiras diferentes. Os homens eram mais propensos do que as mulheres a passar seu tempo juntos descansando ou envolvidos em contato físico amigável: esfregando nadadeiras, nadando juntos e espelhando os movimentos um do outro. Enquanto as fêmeas se socializavam com menos frequência e, em vez disso, passavam o dobro do tempo do que as contrapartes masculinas em busca de peixes.

Essas diferenças sugerem que a vida social dos golfinhos jovens pode ser moldada pelas demandas futuras da vida adulta, disse Galezo.

Para homens adultos, ter outros homens no canto é a chave para ter a chance de transmitir seus genes. Em Shark Bay, grupos de dois a três golfinhos machos costumam unir forças para obter fêmeas férteis a sós com elas e coagi-las a acasalar. Quando crescerem, os homens precisarão ter conhecimentos sociais suficientes para construir e manter fortes alianças ou perder a chance de conseguir uma garota.

Ser uma mulher adulta de sucesso, por outro lado, significa cuidar de bezerros que não são desmamados até os três anos de idade. As mães que amamentam precisam de mais calorias e, portanto, as fêmeas jovens podem dedicar mais tempo à prática das habilidades necessárias mais tarde, antes que as realidades da maternidade se instalem.

"O período juvenil pode ser uma oportunidade para desenvolver habilidades sociais que serão importantes na idade adulta, sem os riscos de altos riscos que acompanham a maturidade sexual", disse Galezo.

 

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