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Estudo: cérebros grandes permitem mãos hábeis
Espécies de cérebro grande, como macacos, gorilas ou chimpanzés, podem resolver tarefas muito mais complexas usando as mãos do que primatas com cérebros pequenos, como lêmures ou saguis.
Por Universidade de Zurique - 24/07/2020


Os pais precisam investir muito tempo e energia até que seus filhos sejam independentes - como esta mãe Hanuman Langur com seus filhos. (Imagem: Karin Isler, ZOOM Erlebniswelt, Gelsenkirchen) Crédito: Karin Isler, ZOOM Erlebniswelt, Gelsenkirchen

As pessoas são hábeis com as mãos, mas levam muito tempo para aprender habilidades hábeis. Geralmente, os bebês demoram cerca de cinco meses para poderem pegar um objeto de propósito. Aprender habilidades mais complicadas, como comer com garfo e faca ou amarrar cadarços, pode levar de cinco a seis anos. Nessa idade, muitas outras espécies de primatas já têm seus próprios filhos. Por que levamos muito mais tempo do que nossos parentes mais próximos para aprender habilidades motoras finas?

Sandra Heldstab, bióloga evolucionária do Departamento de Antropologia da Universidade de Zurique, e seus colegas Karin Isler, Caroline Schuppli e Carel van Schaik observaram 36 espécies de primatas durante um período de mais de sete anos para tentar responder a essa pergunta. Ela estudou 128 animais jovens em 13 jardins zoológicos europeus, desde o nascimento até a idade em que atingiram a destreza no nível adulto. O que a surpreendeu foi que todas as espécies aprenderam suas respectivas habilidades manuais exatamente na mesma ordem. "Nossos resultados mostram que o desenvolvimento neural segue padrões extremamente rígidos - mesmo em espécies de primatas que diferem muito em outros aspectos", diz Heldstab.

Cérebro grande necessário para destreza

Os pesquisadores descobriram, no entanto, grandes diferenças nas habilidades motoras específicas de adultos de diferentes espécies de primatas . Espécies de cérebro grande, como macacos, gorilas ou chimpanzés, podem resolver tarefas muito mais complexas usando as mãos do que primatas com cérebros pequenos, como lêmures ou saguis. "Não é coincidência que nós, humanos, somos tão bons em usar nossas mãos e ferramentas, que nossos cérebros grandes tornaram isso possível. Um cérebro grande é igual a grande destreza", diz Heldstab.

Grandes macacos como esses bonobos têm cérebros grandes como seres humanos
e, portanto, podem aprender uma destreza muito hábil. (Imagem: Sandra Heldstab,
Zoologisch-Botanischer Garten Wilhelma, Stuttgart) Crédito: Sandra Heldstab,
Zoologisch-Botanischer Garten Wilhelma, Stuttgart

A destreza tem um custo, no entanto: em espécies com cérebros grandes como seres humanos, leva muito tempo para os bebês aprenderem até os movimentos mais simples das mãos e dedos. "Não é apenas porque estamos aprendendo habilidades mais complexas do que lêmures ou calitriquídeos, por exemplo. É principalmente porque não começamos a aprender essas habilidades até muito mais tarde", diz Heldstab. Os pesquisadores pensam que a razão para isso pode ser que os cérebros maiores dos seres humanos são menos bem desenvolvidos no nascimento.

Além disso, o aprendizado leva tempo e é ineficiente, e são os pais que pagam por isso até que seus filhos sejam independentes. "Nosso estudo mostra mais uma vez que, no curso da evolução, apenas mamíferos que vivem muito tempo e têm tempo suficiente para aprender foram capazes de desenvolver um cérebro grande e habilidades motoras finas complexas , incluindo a capacidade de usar ferramentas. Isso deixa claro o porquê. tão poucas espécies podem seguir nosso caminho e por que os humanos podem se tornar o organismo tecnologicamente mais realizado no planeta ", conclui Sandra Heldstab.

 

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