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O Alasca está ficando mais úmido. Isso é uma má notícia para o permafrost e o clima
Um novo estudo explica o que isso significa para o permafrost subjacente a cerca de 85% do estado e as consequências para o clima global da Terra.
Por Universidade do Colorado - 26/07/2020


A colega de pós-doutorado Catherine Dielemen, associada ao grupo de pesquisa de Merritt Turetsky, usa uma sonda de geada para determinar a localização do permafrost de superfície sob a superfície do solo no interior do Alasca. Crédito: Merritt Turetsky

O Alasca está ficando mais úmido. Um novo estudo explica o que isso significa para o permafrost subjacente a cerca de 85% do estado e as consequências para o clima global da Terra.

O estudo, publicado hoje na revista Climate and Atmospheric Science , do Nature Publishing Group , é o primeiro a comparar como as chuvas estão afetando o degelo do permafrost através do tempo, espaço e uma variedade de ecossistemas. Isso mostra que o aumento das chuvas de verão está degradando o permafrost em todo o estado.

Enquanto a Sibéria permanece nas manchetes por recordes de ondas de calor e incêndios florestais, o Alasca está passando pelos cinco anos mais chuvosos do seu recorde meteorológico de um século. O clima extremo em ambas as extremidades do espectro - quente e seco versus frio e úmido - é causado por um aspecto da mudança climática chamado amplificação do Ártico. À medida que a Terra esquenta, as temperaturas no Ártico aumentam mais rapidamente que a média global.

Embora a base física da amplificação do Ártico seja bem conhecida, é menos conhecido como isso afetará o permafrost subjacente a cerca de um quarto do Hemisfério Norte, incluindo a maior parte do Alasca. O Permafrost bloqueia cerca de duas vezes o carbono que está atualmente na atmosfera em armazenamento de longo prazo e suporta a infraestrutura do norte, como estradas e edifícios; portanto, entender como as mudanças climáticas afetarão é crucial tanto para as pessoas que vivem no Ártico quanto para as de latitudes mais baixas.

"Em nossa área de pesquisa, o inverno perdeu quase três semanas para o verão", diz Thomas A. Douglas, principal autor do estudo e residente em Fairbanks, cientista do Laboratório de Engenharia e Pesquisa das Regiões Frias do Exército dos EUA. "Isso, junto com mais tempestades, significa que muito mais chuvas estão caindo a cada verão."

Ao longo de cinco anos, a equipe de pesquisa realizou 2750 medições de quão abaixo da superfície o permafrost havia derretido até o final do verão em uma ampla gama de ambientes perto de Fairbanks, no Alasca. O período de cinco anos incluiu dois verões com precipitação média, um que foi um pouco mais seco do que o habitual, e o primeiro e o terceiro verões mais chuvosos já registrados. As diferenças na precipitação anual foram claramente impressas na quantidade de degelo do permafrost.

Mais chuvas levaram a um degelo mais profundo em todos os locais. Após o verão mais chuvoso de 2014, o permafrost não congelou de volta aos níveis anteriores, mesmo após os verões subsequentes serem mais secos. Áreas úmidas e locais perturbados, como travessias e clareiras, mostraram o maior degelo. Verificou-se que a tundra Tussock, com seus solos profundos e cobertura de ervas tufadas, fornece a maior proteção ao ecossistema do permafrost. Embora o permafrost tenha sido congelado mais próximo da superfície na tundra, ele sofreu o maior aumento relativo na profundidade do degelo em resposta às chuvas, possivelmente porque a água poderia se acumular na superfície plana. As florestas, especialmente as florestas de pinheiros com espessas camadas de musgo esfagno, foram as mais resistentes ao degelo do permafrost. Charlie Koven, modelador de sistemas terrestres do Laboratório Nacional Lawrence Berkeley,
 
O estudo demonstra como os tipos de cobertura da terra governam as relações entre as chuvas de verão e o degelo do permafrost . À medida que o Alasca se torna mais quente e úmido, projeta-se que a cobertura vegetal mude e os incêndios florestais perturbem áreas maiores da paisagem. Essas condições podem levar a um loop de feedback entre mais degelo por permafrost e verões mais úmidos.

Enquanto isso, as chuvas - e a pesquisa - continuam. Douglas diz: "Eu estava apenas em um de nossos locais de campo e você precisa de pernaltas para chegar a áreas que costumavam estar secas ou com profundidade apenas no tornozelo com água. Está extremamente úmido lá fora. Até agora este ano, temos quase o dobro da precipitação de um ano típico ".

"Este estudo aumenta o conhecimento crescente sobre como o clima extremo - desde períodos de calor a fortes chuvas de verão - pode atrapalhar aspectos fundamentais dos ecossistemas do Ártico", diz Merritt Turetsky, diretor do Instituto de Pesquisa Ártica e Alpina da Universidade do Colorado Boulder. (INSTAAR) e coautor do estudo. "Essas mudanças não estão ocorrendo gradualmente ao longo de décadas ou vidas; estamos observando-as ocorrer em meros meses ou anos".

 

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