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As evidências existentes sugerem que as coberturas faciais não levam a uma falsa sensação de segurança
Usadas corretamente, as coberturas faciais podem reduzir a transmissão do vírus como parte de um conjunto de medidas de proteção, incluindo a manutenção da distância física de outras pessoas e a boa higiene das mãos.
Por Craig Brierley - 27/07/2020


Homem vestindo rosto cobrindo para proteger contra COVID-19
Crédito: Claudio Schwarz

As evidências limitadas existentes sugerem que o uso de coberturas faciais para proteção contra o COVID-19 não leva a uma falsa sensação de segurança e é improvável que aumente o risco de infecção por usuários anteriores a outros comportamentos, como uma boa higiene das mãos, afirmam pesquisadores da Universidade de Cambridge e King's College London.

"O conceito de compensação de risco, em vez da própria compensação de risco, parece ser a maior ameaça à saúde pública, adiando intervenções potencialmente eficazes que podem ajudar a impedir a propagação da doença".

Theresa Marteau

Escrevendo no BMJ Analysis , os pesquisadores dizem que o conceito de 'compensação de risco' é, por si só, a maior ameaça à saúde pública, pois pode desencorajar os formuladores de políticas a implementar medidas potencialmente eficazes, como usar coberturas faciais.

Usar revestimentos faciais, principalmente em espaços internos compartilhados, agora é obrigatório ou recomendado em mais de 160 países para reduzir a transmissão do SARS-CoV-2, o vírus que causa o COVID-19. Usadas corretamente, as coberturas faciais podem reduzir a transmissão do vírus como parte de um conjunto de medidas de proteção, incluindo a manutenção da distância física de outras pessoas e a boa higiene das mãos.

Embora não esteja claro quanto efeito os revestimentos faciais têm, os cientistas instaram os formuladores de políticas a incentivar o uso de revestimentos faciais, porque os riscos são mínimos, enquanto o impacto potencial é importante no contexto da pandemia do COVID-19.

No entanto, no início da pandemia, a Organização Mundial da Saúde alertou que o uso de coberturas faciais poderia "criar uma falsa sensação de segurança que pode levar a negligenciar outras medidas essenciais, como práticas de higiene das mãos". Esse tipo de comportamento é conhecido como 'compensação de risco'.

Uma equipe liderada pela professora Dame Theresa Marteau, da Unidade de Pesquisa em Comportamento e Saúde da Universidade de Cambridge, examinou as evidências de compensação de risco para verificar se as preocupações podem ser justificadas no contexto de revestimentos faciais para reduzir a transmissão do SARS-CoV-2.

A ideia por trás da compensação de risco é que as pessoas tenham um nível-alvo de risco com o qual se sintam confortáveis ​​e ajustem seu comportamento para manter esse nível de risco. Em um nível individual, a compensação de riscos é comum: por exemplo, as pessoas correm por mais tempo para compensar uma refeição indulgente ansiosamente esperada e um ciclista pode usar um capacete para pedalar em alta velocidade.

No nível populacional, as evidências para compensação de riscos são menos claras. Um exemplo comumente citado é o uso obrigatório de capacetes de bicicleta, supostamente levando a um aumento no número de lesões e fatalidades na bicicleta. Outro exemplo frequentemente citado é a introdução da profilaxia pré-exposição ao HIV (PrEP) e vacinação contra o HPV, supostamente levando a um aumento do sexo desprotegido.

O professor Marteau e seus colegas dizem que os resultados das revisões sistemáticas mais recentes - uma técnica que envolve o exame de todas as evidências disponíveis sobre um tópico - não justificam as preocupações de compensação de risco para nenhum desses exemplos. De fato, para a vacinação contra o HPV, o efeito oposto foi encontrado: aqueles que foram vacinados eram menos propensos a se envolver em comportamento sexual desprotegido, medido pelas taxas de infecção sexualmente transmissível.

Pelo menos 22 revisões sistemáticas avaliaram o efeito do uso de uma máscara na transmissão de infecções por vírus respiratórios. Isso inclui seis estudos experimentais, envolvendo mais de 2.000 famílias no total - conduzidas em ambientes comunitários que também mediram a higiene das mãos. Embora nenhum dos estudos tenha sido desenvolvido para avaliar a compensação de risco ou o distanciamento social, seus resultados sugerem que o uso de máscaras não reduz a frequência de lavagem ou higienização das mãos. De fato, em dois estudos, as taxas autorreferidas de lavagem das mãos foram maiores nos grupos alocados ao uso de máscaras.

A equipe também encontrou três estudos observacionais que mostraram que as pessoas tendem a se afastar daqueles que usam uma máscara, sugerindo que os revestimentos faciais não afetam adversamente o distanciamento físico, pelo menos por aqueles que cercam o usuário. No entanto, eles dizem que, como nenhum desses estudos foi revisado por pares, eles devem ser tratados com cautela.

"O conceito de compensação de risco, em vez de compensação de risco em si, parece ser a maior ameaça à saúde pública, adiando intervenções potencialmente eficazes que podem ajudar a prevenir a propagação da doença", disse o professor Marteau.

“Muitos órgãos de saúde pública estão chegando à conclusão de que usar uma cobertura facial pode ajudar a reduzir a disseminação do SARS-CoV-2, e as poucas evidências disponíveis sugerem que seu uso não afeta negativamente a higiene das mãos”, acrescentou. autor Dr. James Rubin do Departamento de Medicina Psicológica, King's College London.

Em seu artigo, a equipe argumenta que é hora de repousar a teoria da compensação de risco. O professor Barry Pless, da Universidade McGill, Montreal, Canadá, certa vez o descreveu como "um cavalo morto que não precisa mais ser vencido". Os autores vão mais longe, dizendo que "este cavalo morto agora precisa ser enterrado para tentar impedir a ameaça contínua que representa para a saúde pública, retardando a adoção de intervenções mais eficazes".

Os pesquisadores são apoiados pelo Instituto Nacional de Pesquisa em Saúde.

 

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