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A maior legislação de conservação de terras em uma geração
Linda Bilmes analisa a história complicada e o provável impacto da Lei das Grandes Aventuras ao Ar Livre
Por Dan Harsha - 28/07/2020


A Via Láctea se eleva acima do Fajada Butte no Parque Histórico Nacional da Cultura Chaco, no Novo México. Bettymaya Foott / Serviço de Parques Nacionais

Depois de ganhar a aprovação bipartidária final do Congresso na semana passada, um projeto de lei que injeta bilhões de dólares em reparos e manutenção atrasados ​​dos parques nacionais dos EUA agora está sendo encaminhado ao presidente para sua assinatura. É uma história de sucesso improvável: apoio bipartidário em uma legislatura polarizada a uma iniciativa ambiental e conservacionista à qual o governo Trump se mostrou hostil até recentemente. Linda Bilmes, Daniel Patrick Moynihan professor sênior de políticas públicas na Harvard Kennedy School (HKS), atuou na Comissão bipartidária de Parques Nacionais do Segundo Século e no Comitê Consultivo do Departamento de Parques Nacionais do Interior dos EUA de 2011 a 2017. Ela também é coautora ( com John Loomis) de “Valorização dos Parques e Programas Nacionais dos EUA: o Melhor Investimento da América” e é um especialista no orçamento complicado dos parques nacionais e no financiamento cronicamente escasso. Perguntamos a ela sobre a nova legislação.

Perguntas e Respostas
Linda Bilmes


O que é o Great American Outdoors Act e qual será seu impacto nos parques nacionais e no financiamento federal de conservação de maneira mais ampla?

BILMES: O Great American Outdoors Act (GAOA) é a maior legislação de conservação de terras em uma geração. A Associação Nacional de Conservação de Parques, a principal organização de defesa dos parques, está aclamada como "o sonho de um conservacionista".

A legislação tem dois impactos principais. Primeiro, estabelece um Fundo Nacional de Restauração de Parques Nacionais e Terras Públicas que fornecerá até US $ 9 bilhões nos próximos cinco anos para consertar a manutenção diferida em parques nacionais, refúgios de vida selvagem, florestas e outras terras federais, com US $ 6,5 bilhões destinados especificamente ao 419 unidades do parque nacional.

Esse financiamento é muito necessário. O número de visitantes do sistema de parques nacionais aumentou 50% desde 1980, mas o orçamento dos parques permaneceu efetivamente baixo. Esse desequilíbrio levou a um atraso de US $ 12 bilhões em manutenção para reparar estradas, trilhas, acampamentos, monumentos, segurança contra incêndio, serviços públicos e infraestrutura de visitantes - que serão finalmente abordados.

Segundo, o GAOA garante US $ 900 milhões por ano em perpetuidade para o Fundo de Conservação de Terras e Águas (LWCF), um importante programa de conservação pago por pagamentos de royalties da perfuração de petróleo e gás em águas federais. O LWCF foi criado em 1964 com um nível de autorização de US $ 900 milhões, mas na maioria dos anos o Congresso apropriou menos da metade desse valor. O LWCF é especialmente importante porque ajuda a financiar os quatro principais programas federais de terras (Parques Nacionais, Florestas Nacionais, Peixes e Vida Selvagem e Bureau of Land Management) e fornece subsídios aos governos estaduais e locais para adquirir terras para recreação e conservação.

Linda Bilmes.
“A Associação de Conservação de Parques Nacionais
(…) é o sonho de um conservacionista”, diz a professora
Linda Bilmes, do Great American Outdoors Act.
Foto de arquivo de Jon Chase / Harvard

Como autor de um estudo líder sobre o aumento de financiamento para os parques nacionais, você acha que esta legislação coloca os parques em bases financeiras mais sólidas?

BILMES: O GAOA ajudará a proteger as unidades do parque nacional e outras terras públicas. No entanto, não é uma panacéia. Como descrevi no meu “Avaliando parques e programas nacionais dos EUA: o melhor investimento da América”, o sistema de parques é financiado por uma fórmula complexa que inclui apropriações federais, receita gerada por concessões e taxas de usuários, filantropia privada e doações em espécie. Esse modelo cria uma grande variação nos recursos disponíveis para diferentes unidades do parque e é volátil de ano para ano. Cada componente da fórmula precisa ser reformado para fornecer aos parques uma estrutura de financiamento mais sustentável e estável.

Quando o Congresso e grande parte do nosso sistema político está se curvando sob o peso da polarização política, como uma legislação com implicações significativas de custo conseguiu passar tanto pela Câmara quanto pelo Senado em uma base bipartidária tão ampla?

BILMES: O Congresso aprovou a legislação por grandes maiorias bipartidárias, na Câmara (310-107) e no Senado (73-25). Embora muitos funcionários eleitos de ambos os partidos tenham apoiado a conservação há muito tempo, a demonstração incomum de bipartidarismo que levou à promulgação dessa legislação se deve em grande parte às consequências políticas e econômicas da pandemia do COVID-19.

Os parques nacionais estão entrelaçados com a economia dos estados ocidentais. Os gastos com visitantes nos parques nacionais e nos arredores - localizados principalmente no oeste - contribuíram com mais de US $ 40 bilhões para a economia dos EUA no ano passado e apoiaram 340.500 empregos. Mas essas comunidades agora estão lutando e muitos dos empregos relacionados ao turismo foram perdidos. Espera-se que o GAOA crie mais de 108.000 novos empregos para reparar a infraestrutura do parque, incluindo estradas de acesso e pontes nessas comunidades adjacentes.

Em geral, o apoio aos parques nacionais ultrapassa as fronteiras do partido. Mas este ano, vários senadores republicanos e membros do Congresso em exercício enfrentam duras batalhas eleitorais em novembro. O senador republicano Cory Gardner, do Colorado, está concorrendo com o popular ex-governador John Hickenlooper, e o senador republicano de Montana, Steve Daines, está concorrendo com o governador democrata Steve Bullock. Esses dois assentos são críticos para as esperanças republicanas de manter o Senado. Esta é a principal razão pela qual o presidente Trump, que havia rejeitado esforços anteriores para financiar o LWCF, concordou em assinar a legislação.

A pandemia também levou os americanos a redescobrir o ar livre. Os parques nacionais não apenas fornecem benefícios econômicos, mas também saúde e diversão. Minha pesquisa descobriu que o público valoriza terras, águas e programas de parques nacionais em US $ 92 bilhões por ano - pelo menos 30 vezes o orçamento anual que eles recebem do Congresso. O público está agora apreciando o ar livre como nunca antes e convidando seus representantes eleitos a fornecer apoio financeiro adequado.

O governo Trump foi criticado por seus esforços para reverter as proteções de vários monumentos nacionais, além de planejar privatizar alguns serviços nos parques nacionais. Como a Casa Branca chegou a apoiar um dos maiores parques e projetos de conservação a passar pelo Congresso em anos?

BILMES: É irônico que o presidente Donald Trump consiga ter sua assinatura em um marco histórico que ilude os conservacionistas por décadas. O governo Trump minou a proteção da terra pública mais do que qualquer outra em minha vida. Reduziu o Monumento Nacional das Orelhas do Urso em Utah em 85%, reduziu a Grand Staircase Escalante em 50%, removeu a proteção de milhões de acres de habitat de sábios nos estados ocidentais, abriu o Refúgio Nacional da Vida Selvagem do Ártico e a maior parte do litoral dos EUA em petróleo e perfuração de gás, proteção reduzida para áreas úmidas e enfraqueceu a Lei de Espécies Ameaçadas de Extinção. No início deste ano, Trump propôs cortar em 97% os gastos discricionários no Fundo de Conservação de Terra e Água. No mês passado, o presidente realizou um grande evento no Monte Rushmore,

Mas 2020 é um ano louco. Em mais uma reversão, Trump assinará o Great American Outdoors Act em uma grande cerimônia na Casa Branca.

 

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