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Micróbios do fundo do mar adormecidos por 100 milhões de anos estão famintos e prontos para se multiplicar
A bordo do navio-sonda JOIDES Resolution , a equipe perfurou vários núcleos de sedimentos 100 metros abaixo do fundo do mar e quase 6.000 metros abaixo da superfície do oceano.
Por University of Rhode Island - 28/07/2020


Imagem ampliada mostrando micróbios revividos de sedimentos de 101,5 milhões de anos. Crédito: JAMSTEC

Durante décadas, os cientistas coletaram amostras de sedimentos antigos abaixo do fundo do mar para entender melhor os climas passados, as placas tectônicas e o ecossistema marinho profundo. Em um novo estudo publicado na Nature Communications , os pesquisadores revelam que, dada a comida certa nas condições laboratoriais corretas, os micróbios coletados de sedimentos com mais de 100 milhões de anos podem reviver e se multiplicar, mesmo depois de ficarem adormecidos, já que grandes dinossauros rondavam o planeta.

A equipe de pesquisa por trás do novo estudo, da Agência Japonesa de Ciência e Tecnologia Terra-Marinha (JAMSTEC), Escola de Oceanografia da URI, Instituto Nacional de Ciência e Tecnologia Industrial Avançada, Universidade de Kochi e Marine Works Japan, reuniu o amostras de sedimentos antigos , dez anos atrás, durante uma expedição ao Gyre do Pacífico Sul, a parte do oceano com a menor produtividade e o menor número de nutrientes disponíveis para alimentar a cadeia alimentar marinha.

"Nossa principal pergunta era se a vida poderia existir em um ambiente com poucos nutrientes ou se essa era uma zona sem vida", disse o principal autor do artigo, Yuki Morono, cientista sênior da JAMSTEC. "E queríamos saber quanto tempo os micróbios poderiam sustentar sua vida em uma quase ausência de comida".

"O mais empolgante deste estudo é que ele mostra que não há limites para a vida no antigo sedimento do oceano do mundo", disse D'Hondt. "Nos sedimentos mais antigos que perfuramos, com a menor quantidade de comida, ainda existem organismos vivos, e eles podem acordar, crescer e se multiplicar".


No fundo do mar, existem camadas de sedimentos que consistem em neve marinha (detritos orgânicos continuamente provenientes da superfície do mar), poeira e partículas transportadas pelas correntes do vento e do oceano. Pequenas formas de vida, como micróbios, ficam presas nesse sedimento.

A bordo do navio-sonda JOIDES Resolution , a equipe perfurou vários núcleos de sedimentos 100 metros abaixo do fundo do mar e quase 6.000 metros abaixo da superfície do oceano. Os cientistas descobriram que o oxigênio estava presente em todos os núcleos, sugerindo que se o sedimento se acumular lentamente no fundo do mar a uma taxa de não mais de um metro ou dois a cada milhão de anos, o oxigênio penetrará todo o caminho do fundo do mar até o porão. Tais condições possibilitam que microorganismos aeróbicos - aqueles que necessitam de oxigênio para sobreviver - sobrevivam por escalas de tempo geológicas de milhões de anos.

Yuki Morono (esquerda) e Steven D'Hondt (extrema direita) a bordo do navio de pesquisa
JOIDES Resolution com núcleos de sedimentos coletados no Gyre do Pacífico Sul.
Crédito: IODP JRSO

Com procedimentos de laboratório aprimorados, os cientistas, liderados por Morono, incubaram as amostras para convencer seus micróbios a crescer. Os resultados demonstraram que, em vez de serem restos fossilizados da vida, os micróbios no sedimento haviam sobrevivido e eram capazes de crescer e se dividir.

"Sabíamos que havia vida em sedimentos profundos perto dos continentes, onde havia muita matéria orgânica enterrada", disse o professor de pós-graduação em oceanografia da URI e co-autor do estudo Steven D'Hondt. "Mas o que descobrimos foi que a vida se estende no fundo do oceano, do fundo do mar até o porão rochoso subjacente".
 
Morono ficou inicialmente surpreso com os resultados. "No começo, eu era cético, mas descobrimos que até 99,1% dos micróbios depositados em sedimentos há 101,5 milhões de anos ainda estavam vivos e prontos para comer", disse ele.

Com a recém-desenvolvida capacidade de crescer, manipular e caracterizar microorganismos antigos, a equipe de pesquisa espera aplicar uma abordagem semelhante a outras questões sobre o passado geológico. De acordo com Morono, a vida dos micróbios no subsolo é muito lenta em comparação com a vida acima dele e, portanto, a velocidade evolutiva desses micróbios será mais lenta. "Queremos entender como ou se esses micróbios antigos evoluíram", disse ele. "Este estudo mostra que o subseafloor é um excelente local para explorar os limites da vida na Terra".

Antes de olhar para futuras pesquisas, D'Hondt levou um tempo para refletir sobre a conquista de Morono. "O mais empolgante deste estudo é que ele mostra que não há limites para a vida no antigo sedimento do oceano do mundo", disse D'Hondt. "Nos sedimentos mais antigos que perfuramos, com a menor quantidade de comida, ainda existem organismos vivos, e eles podem acordar, crescer e se multiplicar".

 

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