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Sedimento de caverna do Texas destrói explicação de meteoritos para resfriamento global
O estudo indica que o episódio de resfriamento, conhecido cientificamente como Dryas mais jovens, foi causado por numerosos processos coincidentes baseados na Terra, e não por um impacto extraterrestre.
Por Baylor University - 31/07/2020


Escavações arqueológicas na caverna de Hall expuseram sedimentos para análises geoquímicas que abrangem cerca de 20.000 a 6.000 anos. Crédito: Michael Waters, Texas A&M University

Pesquisadores do Texas da Universidade de Houston, Baylor University e Texas A&M University descobriram evidências de por que a Terra esfriou dramaticamente 13.000 anos atrás, diminuindo a temperatura em cerca de 3 graus centígrados.

As evidências estão enterradas em uma caverna no centro do Texas, onde os horizontes de sedimentos preservaram assinaturas geoquímicas exclusivas de antigas erupções vulcânicas - assinaturas anteriormente confundidas com impactos extraterrestres, dizem os pesquisadores.

A resolução para este caso de identidade equivocada foi relatada recentemente na revista Science Advances .

"Este trabalho mostra que a assinatura geoquímica associada ao evento de resfriamento não é única, mas ocorreu quatro vezes entre 9.000 e 15.000 anos atrás", disse Alan Brandon, Ph.D., professor de geociências da Universidade de Houston. "Assim, o gatilho para esse evento de resfriamento não veio do espaço. As evidências geoquímicas anteriores de um grande meteoro explodindo na atmosfera refletem um período de grandes erupções vulcânicas".

Depois que um vulcão entra em erupção, a propagação global de aerossóis reflete a radiação solar recebida para longe da Terra e pode levar ao resfriamento global após a erupção por um a cinco anos, dependendo do tamanho e da escala de tempo da erupção.

O estudo indica que o episódio de resfriamento, conhecido cientificamente como Dryas mais jovens, foi causado por numerosos processos coincidentes baseados na Terra, e não por um impacto extraterrestre.

"O Younger Dryas, que ocorreu cerca de 13.000 anos atrás, interrompeu o aquecimento distinto no final da última era glacial", disse o co-autor Steven Forman, Ph.D., professor de geociências da Baylor University.

O clima da Terra pode estar em um ponto de inflexão no Younger Dryas, possivelmente desde a descarga do lençol de gelo no Oceano Atlântico Norte, cobertura de neve aprimorada e erupções vulcânicas poderosas que podem, em conjunto, levar a intenso resfriamento do Hemisfério Norte, disse Forman.

"Esse período de resfriamento rápido está associado à extinção de várias espécies, incluindo mamutes e mastodontes, e coincide com o surgimento de primeiros ocupantes humanos da tradição Clovis", disse o coautor Michael Waters, Ph.D., diretor. do Center for the First Americans da Texas A&M University.

Os cientistas da Universidade de Houston Brandon e o candidato a doutorado Nan Sun, principal autor, realizaram a análise isotópica de sedimentos coletados na Caverna de Hall, no Texas Hill Country. A análise concentrou-se em medições difíceis nas partes por trilhão de ósmio e nos níveis de elementos altamente siderófilos, que incluem elementos raros como irídio, rutênio, platina, paládio e rênio. Os pesquisadores determinaram que os elementos nos sedimentos do Texas não estavam presentes nas proporções relativas corretas que foram adicionados por um meteoro ou asteróide que impactou a Terra.
 
Isso significava que o resfriamento não poderia ter sido causado por um impacto extraterrestre. Tinha que ter sido algo acontecendo na Terra. Mas o que?

"A assinatura da análise de isótopos de ósmio e a proporção relativa dos elementos coincidiam com os relatados anteriormente em gases vulcânicos", afirmou Sun.

Kenneth Befus, Ph.D., vulcanologista da Baylor University, acrescentou que "essas assinaturas provavelmente foram o resultado de grandes erupções no Hemisfério Norte, incluindo vulcões nos Aleutas, Cascatas e até na Europa".

"Eu estava cético. Nós tomamos todos os possíveis para encontrar uma explicação alternativa ou até mesmo evitar essa conclusão", disse Brandon. "Uma erupção vulcânica foi considerada uma explicação possível, mas geralmente foi descartada porque não havia impressão digital geoquímica associada".

Uma causa vulcânica para o Younger Dryas é uma ideia nova e empolgante, disse ele. Se uma única grande erupção de um vulcão poderia impulsionar o resfriamento observado, ainda é uma questão em aberto, disseram os pesquisadores.

As erupções vulcânicas causam o resfriamento mais severo próximo à fonte, geralmente no ano da erupção, com substancialmente menos resfriamento nos anos após a erupção . O resfriamento de Younger Dryas durou cerca de 1.200 anos, portanto, uma única causa vulcânica eruptiva é um fator inicial importante, mas outras mudanças no sistema terrestre, como resfriamento dos oceanos e mais cobertura de neve, foram necessárias para sustentar esse período mais frio, disse Forman.

Esta pesquisa ressalta que a variabilidade climática extrema desde a última era glacial é atribuída a fatores únicos ligados à Terra, em vez de mecanismos extraterrestres. Tais insights são orientações importantes para a construção de melhores modelos de mudanças climáticas passadas e futuras.

 

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