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A biologia confunde a linha entre os sexos, comportamentos
O novo estudo mostra que o gene TRA-1 não fica completamente silencioso nos homens, como se pensava anteriormente.
Por University of Rochester Medical Center - 10/08/2020


Crédito: University of Rochester Medical Center

O sexo biológico é tipicamente entendido em termos binários: masculino e feminino. No entanto, existem muitos exemplos de animais que são capazes de modificar características biológicas e comportamentais típicas do sexo e até mesmo mudar de sexo. Um novo estudo, que aparece na revista Current Biology , identifica uma mudança genética nas células cerebrais que podem alternar entre estados específicos do sexo quando necessário, descobertas que questionam a ideia do sexo como uma propriedade fixa.

A pesquisa - liderada por Douglas Portman, Ph.D., professor associado do Departamento de Genética Biomédica da Universidade de Rochester e do Del Monte Institute for Neuroscience - foi conduzida em C. elegans, uma lombriga microscópica que tem sido usada em laboratórios por décadas para compreender o sistema nervoso. Muitas das descobertas feitas com C. elegans se aplicam a todo o reino animal e essa pesquisa levou a uma compreensão mais ampla da biologia humana. C. elegans é o único animal cujo sistema nervoso foi completamente mapeado, fornecendo um diagrama de fiação - ou conectoma - que está ajudando os pesquisadores a entender como os circuitos cerebrais integram informações, tomam decisões e controlam o comportamento.

Existem dois sexos de C. elegans, machos e hermafroditas. Embora os hermafroditas sejam capazes de se autofertilizar, eles também são parceiros de acasalamento para os machos e são considerados fêmeas modificadas. Um único gene , TRA-1, determina o sexo dessas lombrigas. Se um verme em desenvolvimento tiver dois cromossomos X, esse gene será ativado e o verme se desenvolverá em uma fêmea. Se houver apenas um cromossomo X, TRA-1 é inativado, fazendo com que o verme se torne um macho.

O novo estudo mostra que o gene TRA-1 não fica completamente silencioso nos homens, como se pensava anteriormente. Em vez disso, pode entrar em ação quando as circunstâncias obrigam os homens a agirem mais como mulheres. Normalmente, os machos C. elegans preferem procurar parceiras a comer, em parte porque não sentem o cheiro da comida tão bem quanto as fêmeas. Mas se um macho ficar muito tempo sem comer, ele aumentará sua capacidade de detectar comida e agirá mais como uma fêmea. A nova pesquisa mostra que o TRA-1 é necessário para essa troca e, sem ela, os machos famintos não podem melhorar seu olfato e ficar presos no modo padrão de busca de parceira insensível à comida. TRA-1 faz o mesmo trabalho em machos jovens - ativa a detecção eficiente de alimentos em machos que são muito jovens para procurar parceiros.

"Essas descobertas indicam que, em nível molecular , o sexo não é binário ou estático, mas dinâmico e flexível", disse Portman. "Os novos resultados sugerem que aspectos do sistema nervoso masculino podem assumir temporariamente um 'estado' feminino, permitindo que o comportamento masculino seja flexível de acordo com as condições internas e externas.

Um estudo separado publicado Current Biology por uma equipe de pesquisadores colaboradores da Universidade de Columbia descreve ainda mais o complexo mecanismo molecular pelo qual TRA-1 é controlado por cromossomos sexuais e outras pistas.

 

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