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Nova espécie de dinossauro descoberta na Ilha de Wight
O estudo científico confirmou que os fósseis são muito prováveis ​​de serem do mesmo dinossauro individual, com a localização exata e o tempo dos achados aumentando essa crença.
Por Universidade de Southampton - 12/08/2020


Impressão artística dos momentos finais do dinossauro. Crédito: Trudie Wilson

Um novo estudo realizado por paleontólogos da Universidade de Southampton sugere que quatro ossos recentemente encontrados na Ilha de Wight pertencem a novas espécies de dinossauros terópodes, o grupo que inclui o Tyrannosaurus rex e os pássaros modernos.

O dinossauro viveu no período Cretáceo 115 milhões de anos atrás e estima-se que tivesse até quatro metros de comprimento.

Os ossos foram descobertos na costa de Shanklin no ano passado e são do pescoço, costas e cauda do novo dinossauro, que foi batizado de Vectaerovenator inopinatus.

O nome se refere aos grandes espaços aéreos em alguns dos ossos, uma das características que ajudaram os cientistas a identificar suas origens de terópodes. Esses sacos de ar, também vistos em pássaros modernos, eram extensões do pulmão e é provável que ajudassem a alimentar um sistema respiratório eficiente, ao mesmo tempo que tornavam o esqueleto mais leve.

Os fósseis foram encontrados ao longo de um período de semanas em 2019 em três descobertas separadas, duas por indivíduos e uma por um grupo familiar, que todos entregaram seus achados ao Museu da Ilha dos Dinossauros em Sandown.

O estudo científico confirmou que os fósseis são muito prováveis ​​de serem do mesmo dinossauro individual, com a localização exata e o tempo dos achados aumentando essa crença.

Robin Ward, um caçador regular de fósseis de Stratford-upon-Avon, estava com sua família visitando a Ilha de Wight quando fizeram sua descoberta. Ele disse: "A alegria de encontrar os ossos que descobrimos foi absolutamente fantástica. Achei que eram especiais e então os levei quando visitamos o Museu da Ilha dos Dinossauros. Eles imediatamente perceberam que eram algo raro e perguntaram se poderíamos doá-los ao museu para ser totalmente pesquisado. "

James Lockyer, de Spalding, Lincolnshire, também estava visitando a Ilha quando encontrou outro dos ossos. Também um caçador regular de fósseis, ele disse: "Parecia diferente das vértebras de répteis marinhos que encontrei no passado. Eu estava procurando um local em Shanklin e me disseram e li que não encontraria muito lá. No entanto, sempre certifique-se de pesquisar as áreas que os outros não fazem e, nesta ocasião, valeu a pena. "

Paul Farrell, de Ryde, na Ilha de Wight, acrescentou: "Eu estava andando na praia, chutando pedras e encontrei o que parecia um osso de dinossauro. Fiquei realmente chocado ao descobrir que poderia ser uma nova espécie."

Depois de estudar as quatro vértebras, os paleontólogos da Universidade de Southampton confirmaram que os ossos provavelmente pertencem a um gênero de dinossauro até então desconhecido pela ciência. Suas descobertas serão publicadas na revista Papers in Palaeontology , em um artigo de coautoria daqueles que descobriram os fósseis.
 
Chris Barker, um Ph.D. O estudante da universidade que conduziu o estudo disse: "Ficamos surpresos ao ver como esse animal era oco - ele é crivado de espaços aéreos. Partes de seu esqueleto devem ser bastante delicadas.

“O registro de dinossauros terópodes do período 'médio' do Cretáceo na Europa não é tão grande, então é realmente emocionante ser capaz de aumentar nossa compreensão sobre a diversidade de espécies de dinossauros dessa época.

Imagens fixas das vértebras. Crédito: Universidade de Southampton

"Você não costuma encontrar dinossauros nos depósitos de Shanklin, pois eles foram depositados em um habitat marinho. É muito mais provável que você encontre ostras fósseis ou madeira flutuante, então este é um achado raro."

É provável que o Vectaerovenator vivesse em uma área logo ao norte de onde seus restos foram encontrados, com a carcaça tendo sido levada para o mar raso próximo.

Chris Barker acrescentou: "Embora tenhamos material suficiente para ser capaz de determinar o tipo geral de dinossauro, gostaríamos de encontrar mais para refinar nossa análise. Somos muito gratos pela doação desses fósseis à ciência e pelo importante papel que a ciência cidadã pode desempenhar na paleontologia. "

A Ilha de Wight é conhecida como um dos principais locais para restos de dinossauros na Europa, e os novos fósseis de Vectaerovenator agora serão exibidos no Dinosaur Isle Museum em Sandown, que abriga uma coleção de importância internacional.

O curador do museu, Dr. Martin Munt, disse: "Esta descoberta notável de fósseis conectados por três indivíduos e grupos diferentes aumentará a extensa coleção que temos e é ótimo podermos agora confirmar seu significado e colocá-los em exibição para o público se maravilhar em.

Silhueta de um terópode indicando de onde vêm os ossos. Crédito: Darren Naish

"Continuamos a realizar viagens de campo públicas do museu e encorajamos qualquer pessoa que encontre fósseis incomuns a trazê-los para que possamos dar uma olhada mais de perto. No entanto, os caçadores de fósseis devem se lembrar de ficar na costa e evitar chegar perto dos penhascos que estão entre os mais instáveis ​​da Ilha. "

O conselheiro John Hobart, membro do gabinete do Conselho da Ilha de Wight para o meio ambiente e patrimônio, disse: "Esta é mais uma descoberta incrível de fóssil na ilha que lança luz sobre nosso passado pré-histórico - tanto mais que é uma espécie inteiramente nova. acrescente aos muitos itens incríveis em exibição no museu. "

O artigo 'Um terópode altamente pneumático' do Cretáceo médio 'do Baixo Greensand britânico' por Chris Barker e aqueles que descobriram os fósseis será publicado em Papers in Palaeontology .

 

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