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Por que o cérebro é programado para ver rostos em objetos do cotidiano
O fenômeno de ver rostos em objetos do dia-a-dia - é uma condição muito humana que se relaciona com a forma como nossos cérebros estão conectados.
Por Lachlan Gilbert - 14/08/2020


As ruínas de Kastro, uma antiga metrópole da ilha grega de Skiathos, parecem se assemelhar a um rosto. Crédito: Shutterstock

Se você tende a notar rostos em objetos inanimados ao seu redor, como a cara carrancuda de uma casa, uma bola de boliche surpresa ou uma maçã careta, você não está sozinho.

'Face pareidolia' - o fenômeno de ver rostos em objetos do dia-a-dia - é uma condição muito humana que se relaciona com a forma como nossos cérebros estão conectados. E agora uma pesquisa da UNSW Sydney mostrou que processamos esses rostos "falsos" usando os mesmos mecanismos visuais do cérebro que usamos para os reais.

Em artigo publicado na revista Psychological Science , o pesquisador principal Dr. Colin Palmer, da Escola de Psicologia da UNSW Science, afirma que ver rostos em objetos do cotidiano é muito comum, o que é destacado pelos muitos memes e páginas dedicadas a ele na internet .

“Páginas em sites como Flickr e Reddit acumularam milhares de fotografias de objetos do cotidiano que lembram rostos, contribuídas por usuários de todo o mundo”, diz ele.

"Uma característica marcante desses objetos é que eles não apenas se parecem com rostos, mas podem até transmitir um senso de personalidade ou significado social. Por exemplo, as janelas de uma casa podem parecer dois olhos olhando para você, e um pimentão pode ter uma imagem feliz olhe em seu rosto. "

Mas por que ocorre a pareidolia facial? O Dr. Palmer diz que, para responder a essa pergunta, precisamos examinar o que a percepção facial envolve. Embora todos os rostos humanos pareçam um pouco diferentes, eles compartilham características comuns, como a disposição espacial dos olhos e da boca.

Até vemos rostos mesmo em objetos que são
distintamente não humanos.
Crédito: Shutterstock

"Esse padrão básico de características que define o rosto humano é algo com o qual nosso cérebro está particularmente sintonizado e provavelmente é o que chama nossa atenção para objetos de pareidolia. Mas a percepção de rosto não consiste apenas em perceber a presença de um rosto. Nós também precisam reconhecer quem é essa pessoa e ler as informações em seu rosto, como se ela está prestando atenção em nós e se está feliz ou chateada. "

Este processo depende de partes do nosso cérebro que são especializadas para extrair esse tipo de informação do que vemos, diz o Dr. Palmer. No estudo realizado com o colega da UNSW, o professor Colin Clifford, os pesquisadores testaram se os mesmos mecanismos cerebrais que extraem informações sociais importantes quando uma pessoa olha para outra também são ativados quando experimentamos a pareidolia facial.
 
Eles testaram isso usando o processo conhecido como "adaptação sensorial", um tipo de ilusão visual em que a percepção de alguém é afetada pelo que foi visto recentemente.

"Se você vê repetidamente imagens de rostos que estão olhando para a sua esquerda, por exemplo, sua percepção vai realmente mudar com o tempo, de modo que os rostos parecerão estar mais para a direita do que realmente são", disse o Dr. Palmer.

Dois olhos e uma boca - não é preciso muito para o nosso cérebro construir
um rosto. Crédito: Shutterstock

"Há evidências de que isso reflete um tipo de processo de habituação no cérebro, onde as células envolvidas na detecção da direção do olhar mudam sua sensibilidade quando somos repetidamente expostos a rostos com uma direção específica do olhar."

Por exemplo, pessoas que foram repetidamente expostas a rostos que estavam olhando para a esquerda diriam, quando confrontadas com um rosto olhando diretamente para elas, dizer que os olhos do outro estavam olhando um pouco para a direita. Este fenômeno foi observado em estudos anteriores, diz o Dr. Palmer.

"Descobrimos que a exposição repetida a rostos de pareidolia que transmitiam uma direção específica de atenção (por exemplo, objetos que pareciam estar 'olhando para a esquerda') causou uma mudança na percepção de para onde os rostos humanos estão olhando", diz ele.

"Esta é uma evidência de sobreposição nos mecanismos neurais que estão ativos quando experimentamos pareidolia facial e quando olhamos para rostos humanos."

O que isso significa, dizem os pesquisadores, é que se você sentir que um objeto pareidolia está olhando para você, ou transmite algum tipo de emoção ", pode ser porque as características do objeto são mecanismos ativadores em seu cérebro projetados para ler isso tipo de informação de rostos humanos. "

Algo realmente perturbou esta árvore. Crédito: Shutterstock

"Então, pensamos que a pareidolia facial é uma espécie de ilusão visual. Sabemos que o objeto não tem realmente uma mente, mas não podemos deixar de vê-lo como tendo características mentais como uma 'direção do olhar' por causa dos mecanismos em nosso sistema visual que se torna ativo quando detectam um objeto com características básicas semelhantes a um rosto. "

Vantagem evolutiva

O Dr. Palmer acredita que a pareidolia facial é um produto de nossa evolução, observando que estudos observaram o fenômeno entre macacos, sugerindo que a função cerebral foi herdada de primatas.

"Nosso cérebro evoluiu para facilitar a interação social e isso molda a maneira como vemos o mundo ao nosso redor. Há uma vantagem evolutiva em ser realmente bom ou realmente eficiente na detecção de rostos, é importante para nós socialmente. Também é importante na detecção predadores. Então, se você evoluiu para ser muito bom na detecção de rostos, isso pode levar a falsos positivos, onde às vezes você vê rostos que não estão realmente lá. Outra forma de colocar isso é que é melhor ter um sistema que excessivamente sensível à detecção de rostos, do que aquele que não é sensível o suficiente. "

É sempre bom ver um rosto amigo na praia. Crédito: Shutterstock

Além de confirmar como nosso cérebro processa as faces, o estudo pode levantar novas questões sobre a nossa compreensão dos distúrbios cognitivos relacionados ao reconhecimento facial.

"Compreender a percepção facial é importante quando você considera condições ou características como prosopagnosia facial, que é a incapacidade de reconhecer rostos, e o espectro do autismo, que pode incluir dificuldades em ler informações do rosto de outras pessoas , como seu estado emocional", Dr. Palmer diz.

"E então o objetivo de longo prazo desse tipo de pesquisa é entender como as dificuldades na percepção de rostos e no funcionamento social diário podem surgir."

Em seguida, os pesquisadores planejam investigar com mais detalhes os mecanismos cerebrais específicos envolvidos na "leitura" de informações sociais do rosto de outra pessoa e se esses mecanismos podem operar de maneira diferente em pessoas diferentes.

 

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