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O estudo reescreve a história recente dos vulcões produtivos do Arco Cascade
Os modelos 3-D permitiram à equipe de pesquisa associar edifícios vulcânicos com velocidades sísmicas subjacentes, fluxo de calor, gravidade e deformação que são sensíveis à presença de magma, disse Karlstrom.
Por Universidade de Oregon - 15/08/2020


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Erupções vulcânicas na Cordilheira de Cascade do Noroeste do Pacífico nos últimos 2,6 milhões de anos são mais numerosas e intimamente ligadas às assinaturas subsuperficiais do magma atualmente ativo do que comumente se pensa, de acordo com uma pesquisa recém-publicada.

Uma síntese de aberturas vulcânicas na superfície e dados que investigam a estrutura e composição da crosta a uma profundidade de 20 quilômetros (12,4 milhas) tornam claras novas conexões entre a superfície e a subsuperfície evidências de erupções vulcânicas anteriores . A atividade se estendeu muito além dos 11 estratovulcões bem conhecidos que revestem o Arco Cascade entre o norte da Califórnia e o norte de Washington.

O estudo, liderado por cientistas da Universidade de Oregon, catalogou quase 3.000 vulcões associados à cordilheira. Foi publicado em 13 de julho na revista Geology .

A pesquisa revela novos detalhes sobre os padrões complexos e evolutivos do magma ascendente na região, disse o coautor do estudo Leif Karlstrom, professor do Departamento de Ciências da Terra e do Centro de Vulcanologia do Oregon.

"Qualquer pessoa que já voou entre São Francisco e Seattle provavelmente se maravilhou com os estratovulcões enormes alinhados entre o norte da Califórnia e o sul da Colúmbia Britânica", disse ele. "Surpreendentemente, essas formas de relevo representam menos de 1 por cento dos vulcões das Cascades que entraram em erupção no passado geologicamente recente."

A equipe de pesquisa de três membros examinou 2.835 aberturas. Eles usaram modelos digitais de terreno 3D derivados de satélite disponíveis gratuitamente para atualizar as estimativas das taxas de erupção e sintetizar observações de subsuperfície nas últimas décadas para mapear onde os sinais de magma ativo na crosta se correlacionam com edifícios nas superfícies em torno dos vulcões da região.

Edifícios referem-se à parte principal dos vulcões construídos por lava em erupção, projéteis de rocha, fluxos de lama e detritos e mistura de fragmentos de rocha, gás e cinzas.

Os modelos 3-D permitiram à equipe de pesquisa associar edifícios vulcânicos com velocidades sísmicas subjacentes, fluxo de calor, gravidade e deformação que são sensíveis à presença de magma, disse Karlstrom. O trabalho, ele acrescentou, mostrou onde as aberturas superficiais parecem se sobrepor às estruturas de transporte de magma atualmente ativas na crosta.

"Estudos anteriores analisaram vulcões únicos ou aglomerados vulcânicos com dados de satélite, mas este é o primeiro estudo a restringir as geometrias dos vulcões ao longo de um arco inteiro de maneira autoconsistente", disse o principal autor do estudo, Daniel O'Hara, um doutorado em UO aluna. "Estimamos que os edifícios vulcânicos representem cerca de 50 por cento da produção vulcânica total durante o período que examinamos."

A pesquisa, ele acrescentou, indicou uma diminuição sistemática na força dessas relações, sugerindo que as erupções, bem como seus sistemas de encanamento subjacentes, migraram durante os últimos 2,6 milhões de anos.

A pesquisa financiada pela National Science Foundation pode ajudar a guiar estudos mais aprofundados de aberturas vulcânicas distribuídas e na avaliação de perigos e riscos para pessoas e infraestrutura, disse o coautor David W. Ramsey, do Observatório de Vulcões Cascades do US Geological Survey, em Vancouver, Washington .

As aberturas vulcânicas distribuídas estão associadas a pequenos cones de cinzas que cobrem grande parte das cascatas centrais do Oregon e áreas como o Boring Lava Field na cidade de Portland e o vulcão Medicine Lake na Califórnia.

"Esta pesquisa usou uma metodologia consistente para analisar as aberturas vulcânicas que abrangem toda a Cordilheira das Cascatas dos Estados Unidos nos últimos 2,6 milhões de anos", disse Ramsay. "Isso ajuda a destacar aberturas vulcânicas recentemente ativas, particularmente no centro de Oregon e norte da Califórnia, e mostra que os locais de potenciais erupções futuras não se limitam aos estratovulcões cobertos de neve no horizonte."

Os principais estratovulcões da região se estendem ao longo da junção das placas Juan de Fuca e da América do Norte. De norte a sul, eles são o Monte Baker, o Pico da Geleira, o Monte Rainier, o Monte Santa Helena, o Monte Adams, o Monte Hood, o Monte Jefferson, as Três Irmãs, o Lago Crater / Monte Mazama, o Monte Shasta e o Pico Lassen.

 

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