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Teias alimentares marinhas sob crescente estresse
Cientistas da Universidade de Adelaide encontraram evidências crescentes de que os ecossistemas marinhos não lidam bem com o aumento da temperatura do mar causado pelas mudanças climáticas.
Por Crispin Savage, - 16/08/2020


Ecossistema marinho, Ilha Whakaari, Nova Zelândia. Crédito: Sean D. Connell

Cientistas da Universidade de Adelaide encontraram evidências crescentes de que os ecossistemas marinhos não lidam bem com o aumento da temperatura do mar causado pelas mudanças climáticas.

" Teias alimentares saudáveis são essenciais para os ecossistemas, de modo que os oceanos do mundo possam continuar a fornecer uma importante fonte de alimento para os humanos", disse o autor principal, Professor Ivan Nagelkerken, do Instituto Ambiental da Universidade de Adelaide.

"As emissões de gases de efeito estufa estão afetando a saúde e a persistência de muitas espécies marinhas devido ao aumento da temperatura da água do mar e dos níveis de CO 2. Revelar a resposta das cadeias alimentares marinhas às mudanças climáticas é um passo crítico para compreender a vulnerabilidade do ecossistema aos impactos humanos. Nossa pesquisa mostra que o aquecimento do oceano reorganiza as comunidades de espécies; a abundância de espécies de plantas daninhas aumenta, mas a abundância de outras espécies, especialmente invertebrados, entra em colapso. "

A equipe, que publicou seu estudo na revista Science , recriou um ecossistema costeiro de três habitats predominantes encontrados no Golfo de São Vicente, no local do Instituto de Pesquisa e Desenvolvimento da Austrália do Sul (SARDI) em West Beach em Adelaide. Esse ecossistema recriado foi então exposto à simulação da acidificação e ao aquecimento do oceano.

"Um ponto de inflexão ecológico pode ser ultrapassado, além do qual o topo da teia alimentar não pode mais ser suportado, com um colapso em pirâmides tróficas mais curtas e pesadas no fundo."

Nagelkerken.

"Nossa pesquisa identificou uma futura pirâmide trófica que mostrou que a biomassa se expandiu na base e no topo, mas se contraiu no centro", diz o professor Nagelkerken.

"Este perfil incomum pode caracterizar um estado de transição antes do colapso de um ecossistema marinho em cadeias alimentares encurtadas e pesadas no fundo com o aumento da temperatura do mar."

As pirâmides tróficas são ilustrações gráficas que mostram a biomassa das espécies em cada nível trófico. As pirâmides tróficas saudáveis ​​são normalmente triangulares com a maior parte da energia contida no nível trófico mais baixo. A energia passa entre níveis tróficos sucessivos à medida que as espécies se alimentam no nível inferior.

"Onde a arquitetura da rede alimentar carece de ajustabilidade, os ecossistemas carecem da capacidade de se adaptar às mudanças globais e a degradação do ecossistema é provável", disse o colaborador e coautor Professor Sean Connell do Instituto Ambiental da Universidade de Adelaide.

"Cadeias alimentares marinhas que não são capazes de se adaptar às mudanças globais mostram todos os sinais de serem transformadas em uma teia alimentar dominada por algas daninhas. Embora houvesse mais plantas na parte inferior da teia alimentar, essa energia aumentada não flui para cima em direção ao topo da teia alimentar. "

O aquecimento e a acidificação dos oceanos em um futuro próximo provavelmente exacerbarão esses efeitos, consequentemente reduzirão as espécies no topo das cadeias alimentares, como os peixes.

"Um ponto de inflexão ecológico pode ser ultrapassado, além do qual o topo da teia alimentar não pode mais ser suportado, com um colapso em pirâmides tróficas mais curtas e pesadas no fundo." diz o professor Nagelkerken.

"Isso enfraquecerá a saúde e a sustentabilidade dos ecossistemas oceânicos , a menos que as espécies sejam capazes de se adaptar geneticamente aos estressores climáticos em um futuro próximo."

 

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