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Mudanças abruptas no passado do clima da Terra ocorreram de forma síncrona
Um estudo das universidades de Cambridge e Melbourne descobriu que o início das mudanças climáticas anteriores foi sincronizado em uma área que se estende do Ártico às latitudes baixas.
Por Erin Martin-Jones - 21/08/2020


Espeleotemas na Caverna Corchia, Itália Central - Crédito: Ellen Corrick, Universidade de Melbourne

"Estas descobertas fornecem a confirmação de uma suposição persistente, mas, até agora, infundada de que as mudanças climáticas entre os trópicos e o Ártico foram sincronizadas"

Eric Wolff

O Último Período Glacial, entre 115.000 e 11.700 anos atrás, foi pontuado por uma série de mudanças climáticas severas: períodos quentes em que as temperaturas na Groenlândia aumentaram em 8-16 ° C ao longo de uma década.

Dados dos núcleos de gelo da Groenlândia e da Antártica sugerem que esses eventos de aquecimento, conhecidos como Interstadiais da Groenlândia, ocorreram pelo menos 25 vezes durante este período. Sua marca também foi observada em registros climáticos coletados de latitudes médias a baixas, levando os cientistas a questionar se essas mudanças generalizadas foram simultâneas ou se o aquecimento em algumas regiões ficou atrás de outras.

Mas resolver essa questão tem se mostrado um desafio porque registros com datas precisas de climas anteriores são relativamente raros. E namorar é a chave. Se os cientistas pudessem identificar com exatidão o momento relativo do aquecimento em diferentes regiões, eles poderiam responder se o clima mudou sincronizadamente. 

O estudo , publicado na revista Science e liderado pela estudante de doutorado Ellen Corrick da Universidade de Melbourne, usa dados climáticos detalhados de estalagmites (espeleotemas) para comparar o tempo das mudanças climáticas entre as regiões. As estalagmites obtêm informações detalhadas sobre a temperatura regional e a precipitação à medida que crescem, e também podem ser datadas com precisão, geralmente com resolução decadal, usando a técnica de urânio-tório.

Corrick compilou dados climáticos de 63 registros de espeleotemas coletados em cavernas na Ásia, Europa e América do Sul - um conjunto de dados que soma 20 anos de pesquisas publicadas por equipes científicas de todo o mundo. O início de muitos Interstadiais da Groenlândia foi claramente reconhecível nos dados do espeleotema, cada evento marcado por uma mudança no conteúdo do isótopo de oxigênio estável, δ18O.

Para testar se as mudanças eram síncronas, a equipe usou métodos estatísticos para comparar a idade de início dos interstadiais. Depois de ter certeza de que as mudanças intrarregionais eram simultâneas, a equipe analisou o momento relativo dos intersticiais entre a Ásia, a Europa e a América do Sul. A comparação mais ampla mostrou que, dos 25 interstadiais estudados, 23 eram síncronos.

De acordo com o coautor, Professor Eric Wolff, do Departamento de Ciências da Terra de Cambridge, as descobertas “fornecem a confirmação de uma suposição persistente, mas, até agora, infundada de que as mudanças climáticas entre os trópicos e o Ártico eram sincronizadas”.

A equipe passou a comparar seus dados de espeleotema com simulações de modelos de futuras mudanças climáticas abruptas. “ Uma característica interessante deste estudo é quão bem os resultados do modelo climático concordam com os dados da estalagmite. Isso nos dá mais confiança nos modelos climáticos que ' vê construído “, disse o coautor Professor Xu Zhang de Lanzhou Universidade China, que conduziu experimentos modelo no Instituto Alfred Wegener, na Alemanha.

As descobertas lançam luz sobre os padrões e o tempo dessas fases de aquecimento, também conhecidas como eventos Dansgaard-Oeschger. Mas sua causa, sejam fatores externos, como a altura do manto de gelo, gases do efeito estufa, degelo e vulcanismo, ou oscilações internas na circulação do Oceano Atlântico, permanece, por enquanto, uma questão em aberto.

 

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