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Nutrientes tornam o branqueamento do coral pior
Os ambientes de recifes de coral são tipicamente pobres em nutrientes que ocorrem naturalmente, como nitrogênio e compostos de fósforo. Mas as correntes oceânicas que passam podem trazer uma concentração de nutrientes de outros lugares.
Por ARC Centro de Excelência para Estudos de Recifes de Coral - 21/08/2020


Amostras de eventos anteriores de branqueamento no Mar Vermelho sugerem que os nutrientes agravam os efeitos já devastadores da mudança climática sobre os corais. Crédito: Jess Bouwmeester

Um novo estudo mostra que os nutrientes podem agravar os efeitos já negativos da mudança climática sobre os corais para desencadear o branqueamento em massa dos corais.

Os ambientes de recifes de coral são tipicamente pobres em nutrientes que ocorrem naturalmente, como nitrogênio e compostos de fósforo. Mas as correntes oceânicas que passam podem trazer uma concentração de nutrientes de outros lugares. Da mesma forma, os nutrientes dos fertilizantes artificiais e do escoamento de águas pluviais entram nos recifes das costas adjacentes.

O autor principal, Dr. Thomas DeCarlo, da Universidade de Ciência e Tecnologia King Abdullah (KAUST), afirma que os corais são sensíveis a altos níveis de nutrientes.

“À medida que o clima esquenta, o branqueamento em massa dos corais pode ocorrer até anualmente neste século”, disse DeCarlo. "Em nosso estudo, descobrimos que corais já estressados ​​pelo calor e expostos a níveis excessivos de nutrientes eram ainda mais suscetíveis ao branqueamento."

O estudo sugere que os gestores do ecossistema podem reduzir os impactos do branqueamento do coral, implementando estratégias para reduzir o estresse de nutrientes em áreas sujeitas ao estresse térmico.

"Nossa pesquisa sugere que as projeções dos futuros dos recifes de coral devem ir além do estresse baseado apenas na temperatura para incorporar a influência dos sistemas das correntes oceânicas no enriquecimento de nutrientes dos recifes de coral e, portanto, na suscetibilidade ao branqueamento",

DeCarlo.

O coautor, Professor John Pandolfi, do Centro de Excelência para Estudos de Recifes de Coral (Coral CoE) da Universidade de Queensland, diz que este e os estudos anteriores, incluindo a Grande Barreira de Corais, relacionaram o branqueamento de corais a combinações de calor e estresse de nutrientes.

"Nossos resultados fornecem um roteiro para que os esforços de conservação dos recifes de coral sejam mais eficazes", disse o professor Pandolfi. “Sugerimos que processos oceanográficos sejam incluídos ao decidir quando e onde alocar recursos ou proteção”.

Usando os núcleos do esqueleto de corais de longa vida, os autores estudaram as últimas décadas de eventos de branqueamento no Mar Vermelho. Eles descobriram que os recifes historicamente sofreram severo branqueamento apenas quando as altas temperaturas da superfície do mar foram associadas a altos níveis de nutrientes.

O Mar Vermelho foi escolhido como local de estudo, pois é um dos únicos ambientes marinhos onde os efeitos dos nutrientes do verão e do estresse térmico são independentes um do outro: apenas uma área tem uma única fonte principal de nutrientes no verão, quando a água a massa traz nutrientes para a superfície por meio de um processo chamado ressurgência.

Testes de campo anteriores sobre o papel dos nutrientes no branqueamento do coral foram difíceis: nutrientes e temperatura geralmente co-variam no oceano, tornando difícil separar seus efeitos. As cargas de nutrientes também são difíceis de medir, da mesma forma que as temperaturas da superfície do mar, via satélite.

“O fato de os nutrientes serem mais difíceis de medir do que a temperatura pode estar restringindo nosso reconhecimento de sua importância”, disse o Dr. DeCarlo. "E precisamos de esforços maiores de monitoramento de longo prazo dos níveis de nutrientes nos recifes de coral."

"Incorporar as correntes oceânicas que fornecem nutrientes às previsões de branqueamento de corais aumentará as previsões baseadas apenas nas temperaturas", disse o professor Pandolfi.

"Nossa pesquisa sugere que as projeções dos futuros dos recifes de coral devem ir além do estresse baseado apenas na temperatura para incorporar a influência dos sistemas das correntes oceânicas no enriquecimento de nutrientes dos recifes de coral e, portanto, na suscetibilidade ao branqueamento", disse DeCarlo.

 

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