Mundo

Quão fria foi a idade do gelo? Os pesquisadores agora sabem
A temperatura global média da era do gelo era 6 graus Celsius (11 F) mais fria do que hoje. Para fins de contexto, a temperatura global média do século 20 foi de 14 C (57 F).
Por Universidade do Arizona - 26/08/2020


Crédito: Unsplash 

Uma equipe liderada pela Universidade do Arizona reduziu a temperatura da última era do gelo - o Último Máximo Glacial de 20.000 anos atrás - para cerca de 46 graus Fahrenheit (7,8 C).

Suas descobertas permitem aos cientistas do clima entender melhor a relação entre os níveis crescentes de dióxido de carbono atmosférico - um dos principais gases do efeito estufa - e a temperatura global média .

O Último Máximo Glacial, ou LGM, foi um período frígido em que enormes geleiras cobriram cerca de metade da América do Norte, Europa e América do Sul e muitas partes da Ásia, enquanto a flora e a fauna adaptadas ao frio prosperaram.

"Temos muitos dados sobre este período de tempo porque ele foi estudado por muito tempo", disse Jessica Tierney, professora associada do Departamento de Geociências do UArizona. "Mas uma questão para a qual a ciência há muito quer respostas é simples: quão fria era a era do gelo?"

Temperatura de rastreamento

Tierney é o autor principal de um artigo publicado hoje na Nature que descobriu que a temperatura global média da era do gelo era 6 graus Celsius (11 F) mais fria do que hoje. Para fins de contexto, a temperatura global média do século 20 foi de 14 C (57 F).

“Em sua experiência pessoal, isso pode não parecer uma grande diferença, mas, na verdade, é uma grande mudança”, disse Tierney.

Ela e sua equipe também criaram mapas para ilustrar como as diferenças de temperatura variavam em regiões específicas do globo.

"Na América do Norte e na Europa, as partes mais ao norte estavam cobertas de gelo e eram extremamente frias. Mesmo aqui no Arizona, havia um grande resfriamento", disse Tierney. "Mas o maior resfriamento ocorreu em latitudes elevadas , como o Ártico, onde foi cerca de 14 C (25 F) mais frio do que hoje."

Suas descobertas se encaixam na compreensão científica de como os pólos da Terra reagem às mudanças de temperatura.

"Os modelos climáticos prevêem que as latitudes altas ficarão mais quentes mais rápido do que as latitudes baixas", disse Tierney. "Quando você olha para as projeções futuras, fica muito quente no Ártico. Isso é conhecido como amplificação polar. Da mesma forma, durante o LGM, encontramos o padrão reverso. Latitudes mais altas são apenas mais sensíveis às mudanças climáticas e permanecerão assim no futuro . "
 
Contando Carbono

Saber a temperatura da era do gelo é importante porque ela é usada para calcular a sensibilidade climática, ou seja, o quanto a temperatura global muda em resposta ao carbono atmosférico.

Tierney e sua equipe determinaram que para cada duplicação do carbono atmosférico, a temperatura global deve aumentar em 3,4 C (6,1 F), que está no meio da faixa prevista pela última geração de modelos climáticos (1,8 a 5,6 C).

Os níveis de dióxido de carbono na atmosfera durante a era do gelo eram cerca de 180 partes por milhão, o que é muito baixo. Antes da Revolução Industrial, os níveis subiam para cerca de 280 partes por milhão e hoje atingem 415 partes por milhão.

"O Acordo de Paris queria manter o aquecimento global em não mais que 2,7 F (1,5 C) em relação aos níveis pré-industriais, mas com os níveis de dióxido de carbono aumentando do jeito que estão, seria extremamente difícil evitar mais de 3,6 F (2 C) ) de aquecimento ", disse Tierney. "Já temos cerca de 2 F (1,1 C) em nosso cinto, mas quanto menos aquecermos, melhor, porque o sistema terrestre realmente responde às mudanças no dióxido de carbono."

Fazendo um modelo

Como não havia termômetros na era do gelo, Tierney e sua equipe desenvolveram modelos para traduzir dados coletados de fósseis de plâncton oceânico em temperaturas da superfície do mar. Eles então combinaram os dados fósseis com simulações de modelos climáticos do LGM usando uma técnica chamada assimilação de dados, que é usada na previsão do tempo.

“O que acontece em um escritório meteorológico é que medem a temperatura, pressão, umidade e usam essas medições para atualizar um modelo de previsão e prever o tempo”, disse Tierney. "Aqui, usamos o modelo climático do Centro Nacional de Pesquisa Atmosférica de Boulder, Colorado, para produzir um hindcast do LGM e, em seguida, atualizamos esse hindcast com os dados reais para prever como era o clima."

No futuro, Tierney e sua equipe planejam usar a mesma técnica para recriar períodos quentes no passado da Terra.

"Se pudermos reconstruir climas quentes do passado", disse ela, "então podemos começar a responder a perguntas importantes sobre como a Terra reage a níveis realmente altos de dióxido de carbono e melhorar nossa compreensão do que as mudanças climáticas futuras podem trazer."

 

.
.

Leia mais a seguir