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As espécies comuns refletem a resposta de animais raros às mudanças globais
As descobertas destacam a necessidade de olhar além de apenas espécies raras para melhorar os esforços para conservar a biodiversidade global, dizem os cientistas.
Por Universidade de Edimburgo - 02/09/2020


Gannet do Norte. Crédito: Gergana Daskalova, Universidade de Edimburgo

As populações de animais comuns têm a mesma probabilidade de aumentar ou diminuir em número em uma época de mudança global acelerada, assim como as de espécies raras, sugere um estudo.

Um estudo de mais de 2.000 espécies revela que as populações de animais em todo o mundo - desde as mais comuns até as ameaçadas de extinção - estão subindo e descendo conforme a mudança global altera os ecossistemas terrestres, marítimos e de água doce.

As descobertas destacam a necessidade de olhar além de apenas espécies raras para melhorar os esforços para conservar a biodiversidade global, dizem os cientistas.

Animais criticamente ameaçados - como a tartaruga-de-pente - eram considerados anteriormente em maior risco de declínio do que espécies comuns como o veado, mas o estudo encontrou um amplo espectro de mudanças no número de animais.

Os resultados do novo estudo sugerem que os números dentro de espécies animais muito comuns são, de fato, tão propensos a aumentar ou diminuir quanto os raros.

No entanto, as espécies com tamanhos populacionais menores têm maior probabilidade de mudar de ano para ano, potencialmente aumentando seu risco de extinção a longo prazo.

Até recentemente, os cientistas ainda estavam compilando dados sobre como as populações de animais estavam mudando ao longo do tempo em uma escala global nas diferentes regiões do planeta.

Pato Eider. Crédito: Gergana Daskalova, Universidade de Edimburgo

Fazendo uso dos dados recentemente disponíveis, uma equipe de pesquisadores da Universidade de Edimburgo estudou cerca de 10.000 populações de animais registradas no Living Planet Database entre 1970 e 2014 para fornecer uma nova perspectiva sobre a mudança da população animal. Isso inclui registros de mamíferos, répteis, tubarões, peixes, pássaros e anfíbios.

A equipe descobriu que 15% de todas as populações diminuíram durante o período, enquanto 18% aumentaram e 67% não mostraram nenhuma mudança significativa.

Os anfíbios foram o único grupo em que o tamanho da população diminuiu, enquanto as aves, mamíferos e répteis aumentaram.

O declínio geral dos anfíbios os torna uma prioridade para os esforços de conservação , dizem os pesquisadores, uma vez que sua perda pode ter efeitos indiretos nas cadeias alimentares e ecossistemas mais amplos.

O estudo, publicado na revista Nature Communications , foi financiado pelo Natural Environment Research Council e pelo Carnegie Trust.

Papagaio mulga. Crédito: Gergana Daskalova, Universidade de Edimburgo

Gergana Daskalova, da Escola de Geociências da Universidade de Edimburgo, que liderou o estudo, disse: "Muitas vezes presumimos que o declínio no número de animais prevalece em todos os lugares. Mas descobrimos que também há muitas espécies que aumentaram na última metade de um século, como aqueles que se dão bem em paisagens modificadas pelo homem ou aqueles que são o foco de ações de conservação. "

A Dra. Isla Myers-Smith, também da School of GeoSciences, coautora do estudo, disse: "Somente quando reunimos dados de todo o mundo, podemos começar a realmente entender como as mudanças globais estão influenciando a biodiversidade de nosso planeta. A ideia original para este estudo surgiu de uma classe de graduação do quarto ano na Universidade de Edimburgo. É tão inspirador ver pesquisadores em início de carreira lidando com algumas das grandes questões de conservação de nosso tempo usando habilidades avançadas de ciência de dados. "

 

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