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Pesquisadores alertam sobre ameaças da teia alimentar de inseticidas comuns
Esses inseticidas são usados ​​em plantações, gramados e paisagens, produção de gado e até mesmo em pulgas de estimação e produtos de carrapatos. Eles também são usados ​​em gramados, paisagens comerciais e para proteger árvores.
Por Laura Oleniacz - 03/09/2020


Os neonicotinóides são comumente usados ​​para proteger as árvores de pragas exóticas como o adelgídeo lanoso cicuta. Crédito: Matt Bertone, North Carolina State University.

À luz das evidências emergentes que mostram como uma classe comumente usada de inseticidas pode se espalhar pelo meio ambiente para polinizadores, predadores e outros insetos que eles não pretendem matar, os pesquisadores estão alertando sobre o potencial de contaminação ambiental generalizada.

Em uma opinião publicada na revista Proceedings of the National Academy of Sciences , pesquisadores da North Carolina State University e da Pennsylvania State University defenderam a redução do uso de inseticidas neonicotinoides, interrompendo a prática de aplicá-los preventivamente em sementes de safras, uma vez que a prática é ampla uso nos Estados Unidos e foi encontrado em um estudo para beneficiar uma pequena fração dos campos de cultivo. Eles argumentam que a redução desta e de outras práticas preventivas comuns poderia reduzir os efeitos em cascata sobre o meio ambiente de inseticidas cujos riscos não foram totalmente caracterizados.

“Como a pesquisa se concentrou na transmissão do inseticida de uma planta para uma praga específica para um predador da praga, ela ignorou as centenas de outros herbívoros que também estão naquela planta e também a transmissão desse material para seus predadores. onde vêm as preocupações da rede alimentar que nos interessam ", disse Steven Frank, co-autor do parecer e professor do Departamento de Entomologia e Patologia Vegetal do Estado de NC.

Desde sua introdução no início da década de 1990, os neonicotinóides se tornaram os inseticidas mais usados ​​no mundo, disseram os pesquisadores. Em 2014, esses produtos representaram 25% do mercado global de pesticidas, relataram outros cientistas. Os autores também disseram que estão entre os inseticidas mais tóxicos para insetos já desenvolvidos.

Esses inseticidas são usados ​​em plantações, gramados e paisagens, produção de gado e até mesmo em pulgas de estimação e produtos de carrapatos. Eles também são usados ​​em gramados, paisagens comerciais e para proteger árvores. Por exemplo, os neonicotinóides foram usados ​​para tratar 200.000 árvores de cicuta no Parque Nacional das Montanhas Great Smoky.

"Eles são aplicados a centenas de milhares de árvores a cada ano para proteção contra pragas exóticas, que podem ser letais para as árvores, mas também contra pragas cosméticas, que geralmente não são letais", disse Frank.

Recentemente, um estudo descobriu uma nova maneira como os neonicotinoides podem se espalhar pela cadeia alimentar.

Publicado no ano passado nos Anais da Academia Nacional de Ciências , o estudo conduzido por pesquisadores do Instituto de Pesquisa Agrícola de Valência mostrou que os neonicotinóides podem ser transmitidos em um líquido açucarado chamado "melada" que é excretado por certos insetos como pulgões, cochonilhas e mosca branca. A toxina é ingerida por outros insetos que comem a melada, como hoverflies ou vespas parasitóides.
 
"Sabemos que os neonicotinóides podem ser transmitidos através do néctar e pólen e podem prejudicar os polinizadores dessa forma - diretamente das plantas", disse Frank. “Sabemos que se os herbívoros se alimentarem das plantas e os predadores comerem esses herbívoros, eles podem ser prejudicados porque os neonicotinóides se acumulam nos corpos dos herbívoros. Esta foi uma nova revelação de que poderia ser transmitido através do herbívoro ao meio ambiente como um carboidrato que muitos animais se alimentam. "

Os autores disseram que isso aumenta o potencial de efeitos fora do alvo adicionais para outros organismos, pois a toxina é espalhada por organismos que não são mortos ao ingeri-la.

"Isso adiciona mais um exemplo de como o material pode se mover em uma cadeia alimentar de três partes da planta para um herbívoro para um predador", disse Frank. "Isso já foi documentado algumas vezes. Nossa preocupação é que, se puder fazer isso, parece evidente que pode se espalhar muito mais por toda a cadeia alimentar porque as populações de insetos são muito diversas e abundantes nas plantas."

Frank disse que a preocupação deles vai além dos insetos. Se ingeridos por organismos que não são mortos diretamente, esses organismos podem transmitir a toxina para insetos, pássaros, anfíbios ou outros.

"Os insetos são alimento para milhares de vertebrados diferentes - de pássaros a ratos, lagartos e sapos e peixes", disse Frank. "Todas essas coisas comem insetos. Conforme o ambiente se enche de insetos contaminados, outros organismos podem estar comendo-os. Embora os neonicotinóides tenham toxicidade relativamente baixa em mamíferos, o que os torna mais seguros para os aplicadores, ainda há risco de alguma toxicidade, pode ser toxicidade para outros vertebrados. "

Os autores disseram que uma forma potencial de restringir seu uso é evitar usá-los preventivamente como cobertura de sementes em campos agrícolas, onde se demonstrou que têm benefícios limitados. Um estudo descobriu que eles beneficiam apenas 5% dos campos agrícolas quando aplicados preventivamente nas sementes.

"Estamos colocando esses materiais no meio ambiente, embora, em alguns casos, não haja nenhum benefício tangível para eles", disse Frank. "Parece que seu uso poderia ser restringido substancialmente sem prejudicar os agricultores ou a economia."

Mais pesquisas são necessárias, disse Frank, para entender o efeito total nas cadeias alimentares e no meio ambiente.

"A preocupação é com a biodiversidade em geral, onde não sabemos até que ponto esses materiais viajam pela rede alimentar e quais são as consequências", disse Frank. “Estamos vendo a biodiversidade de insetos e outras coisas diminuindo ao redor do mundo. Há uma infinidade de fatores contribuindo para isso cuja extensão não sabemos, mas isso pode estar desempenhando um papel. E a outra preocupação é o meio ambiente geral contaminação."

A opinião foi publicada no Proceedings of the National Academy of Sciences .

 

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