Mundo

Os cientistas encontram pistas para o fracasso da abelha-rainha
Se a rainha não tiver espermatozoides vivos suficientes para produzir óvulos fertilizados suficientes para manter sua população de abelhas operárias, a colônia acabará morrendo.
Por University of British Columbia - 08/09/2020


Células de rainhas prontas para entrar em colônias de acasalamento para uma operação de produção de rainhas. Crédito: Alison McAfee

Os cientistas da UBC estão desvendando os mistérios por trás de um problema persistente na apicultura comercial que é uma das principais causas da mortalidade das colônias - o fracasso da abelha rainha.

Isso ocorre quando a rainha não consegue produzir ovos fertilizados suficientes para manter a colmeia, e é regularmente citada pela Associação Canadense de Apicultores Profissionais como uma das principais causas da mortalidade da colônia.

Em uma pesquisa recente delineada no BMC Genomics , pesquisadores da University of British Columbia e North Carolina State University identificaram proteínas específicas que são ativadas em abelhas rainhas sob diferentes condições estressantes: calor extremo, frio extremo e exposição a pesticidas - condições que podem afetar a viabilidade do esperma armazenado no corpo da rainha das abelhas. Se a rainha não tiver espermatozoides vivos suficientes para produzir óvulos fertilizados suficientes para manter sua população de abelhas operárias, a colônia acabará morrendo.

Os cientistas então mediram os níveis desses marcadores em uma coleção de rainhas em BC que haviam falhado no campo e descobriram que eles tinham níveis mais altos de choque térmico e marcadores de proteínas de pesticidas em comparação com rainhas saudáveis. Os resultados abrem o caminho para um futuro teste de diagnóstico para ajudar os apicultores a compreender e prevenir a falha das abelhas rainhas no futuro.

"Atualmente, não há nenhum método para realmente descobrir por que a rainha falhou em uma colônia, e isso é importante porque existem várias maneiras diferentes de isso acontecer", disse a autora principal Alison McAfee, bioquímica do Michael Smith Labs na UBC e pós-doutorado na NC State. "Esta é uma área muito pouco estudada."

Uma pesquisa anterior conduzida por McAfee e seus colegas determinou que as rainhas são mais seguras quando mantidas entre 15 e 38 graus Celsius e identificou cinco marcadores de proteína associados ao choque térmico em rainhas. Agora, a McAfee confirmou os dois biomarcadores mais identificáveis ​​para choque térmico, junto com dois marcadores de proteína úteis para detectar choque frio, e dois associados a níveis subletais de pesticidas. Os resultados abrem as portas para testes que fornecerão aos apicultores as informações necessárias para garantir a viabilidade de suas colmeias a longo prazo.

Uma bela rainha de Córdoba importada da Califórnia. Crédito: Alison McAfee

“Queremos desenvolver um teste de diagnóstico que possamos fazer em uma rainha que falhou, que pode fornecer ao apicultor informações sobre o que aconteceu com ela no passado que a fez falhar agora”, explicou McAfee. "Se pudermos fazer isso de maneira confiável, o apicultor poderá fazer mais para tentar evitar que isso aconteça no futuro."
 
Atualmente, os apicultores simplesmente descartam uma rainha fracassada. No futuro, disse McAfee, "eles poderiam enviá-la para um laboratório, que mediria a abundância de todos esses marcadores diferentes e enviaria um relatório com informações sobre a probabilidade de ela estar estressada pelas causas X, Y e Z."

Quando se tratava de rainhas fracassadas no campo em BC, os pesquisadores ficaram surpresos ao encontrar marcadores elevados associados ao estresse por calor e, em menor grau, à exposição a pesticidas.

"Não tínhamos motivos para acreditar que essas rainhas sofreram um choque térmico", disse McAfee. "Um número substancial deles tinha níveis elevados desses marcadores específicos, o que pode significar que há muito mais estresse de temperatura acontecendo do que esperávamos. Também pode ser que esses marcadores também se tornem elevados devido a outros tipos de estresse que ainda não vimos. "

O efeito das temperaturas extremas nas abelhas-rainhas é uma grande preocupação para os apicultores canadenses que importam 250.000 abelhas-rainhas todos os anos, principalmente da Austrália, Nova Zelândia e Estados Unidos. As horas gastas nos porões de aviões e armazéns podem sujeitar as rainhas a grandes flutuações na temperatura durante a viagem - algo que a McAfee investigou em trabalhos anteriores.

"Cada vez que colocamos registradores de temperatura em remessas rainha , temos pelo menos algumas das remessas voltando fora da zona Cachinhos Dourados entre 15 e 38 graus, então acho que isso acontece com mais frequência do que sabíamos", ela disse. "Não há regras para o transporte de rainhas, como incluir registradores de temperatura em seus embarques. Os produtores apenas os enviam por meio de qualquer mensageiro que escolherem, e os apicultores ficam à mercê do transportador para manusear o pacote de maneira adequada."

 

.
.

Leia mais a seguir