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Digitalização de cadeias de abastecimento para tirar agricultores da pobreza
SourceTrace oferece um conjunto de ferramentas de software para melhorar a lucratividade, sustentabilidade e transparência das cadeias de suprimentos agrícolas em todo o mundo.
Por Zach Winn - 10/09/2020


SourceTrace oferece soluções móveis em toda a cadeia de abastecimento agrícola, incluindo software para visualização de previsões do tempo, preços de mercado, rastreabilidade durante o processo de envio e muito mais. Créditos:Imagem: cortesia de SourceTrace

Milhões de produtores de cacau vivem na pobreza em toda a África Ocidental. Ao longo dos anos, esses agricultores foram forçados a enfrentar a instabilidade geopolítica, práticas de empréstimos predatórios e uma falta geral de informação que prejudica sua capacidade de maximizar a produção e vender as safras a preços justos. Outros problemas, como desmatamento e trabalho infantil, também afetam a indústria do cacau.

Nos últimos cinco anos, entretanto, as cadeias de suprimento de cacau em aldeias ao redor da Costa do Marfim, Camarões e Gana foram transformadas. Um conjunto de soluções digitais melhorou a lucratividade para mais de 200.000 agricultores, incentivou práticas de produção éticas e sustentáveis ​​e tornou as cadeias de suprimento do cacau mais rastreáveis ​​e eficientes.

O progresso foi possibilitado pela SourceTrace, uma empresa que ajuda a melhorar as cadeias de suprimentos agrícolas em todo o mundo. A SourceTrace oferece ferramentas para ajudar a gerenciar e vender safras, comprar e rastrear produtos e rastrear produtos até as fazendas onde foram feitos.

Por meio de parcerias com cooperativas de agricultores, instituições financeiras, governos e marcas de consumo, o SourceTrace impactou mais de 1,2 milhão de agricultores em 28 países.

O CEO Venkat Maroju MBA '07 acredita que o sucesso da empresa vem da ideia de que a única maneira de melhorar uma parte das cadeias de suprimentos agrícolas é melhorando todas as partes.

“A ideia de nossa plataforma é tornar a cadeia de valor agrícola sustentável, previsível, lucrativa, equitativa e rastreável”, diz Venkat.

Iluminando cadeias de suprimentos

Maroju cresceu em uma região rural de Telangana, no sul da Índia, no que ele descreve como "um começo muito humilde". Quando choveu, sua escola foi cancelada. Ele também estudou na língua local até o 12º ano, dificultando o vestibular.

Por meio de um programa de ação afirmativa, Maroju foi admitido em uma universidade de engenharia e seu inglês melhorou nos quatro anos seguintes. Ele fez seu mestrado no Indian Institute of Science e mais tarde veio para os Estados Unidos para fazer seu PhD na Old Dominion University, na Virgínia.

Após seu doutorado, Maroju permaneceu nos Estados Unidos, mas tornou-se ativo na política de sua região natal, Telangana, inclusive na busca por um estado, que foi conquistada em 2014.

Durante esse tempo, Maroju aprendeu muito sobre as dificuldades associadas à agricultura familiar, a principal profissão de mais de 60 por cento das pessoas na região de Telangana. Nas últimas duas décadas, esses agricultores tiveram de enfrentar mudanças dramáticas nas políticas agrícolas após a liberalização econômica do país, bem como práticas de empréstimo predatórias que levaram a um grande número de suicídios de agricultores.

Em 2005, Maroju veio para o MIT para seu MBA com o Sloan Fellows Program. Como parte de sua tese, ele estudou microfinanças na Índia e considerou como o aumento da posse de telefones celulares ofereceu uma oportunidade sem precedentes de ajudar as pessoas nas áreas rurais.

“Sempre tive muita paixão por questões sociais”, diz Maroju. “Vindo de uma origem humilde, tenho visto as lutas da pobreza.”

Quando Maroju terminou sua tese em 2007, ela chamou a atenção da Gray Ghost Ventures, uma empresa de investimentos voltada para o impacto que estava trabalhando com o recém-formado Legatum Center for Development and Entrepreneurship no MIT. Gray Ghost trouxe Maroju como um consultor, onde ele foi apresentado a uma empresa de tecnologia em dificuldades chamada SourceTrace, que oferecia soluções bancárias sem agências ou agentes. Venkat sugeriu mudar o foco da SourceTrace para a agricultura, e os investidores da empresa gostaram da ideia.

Ele se tornou CEO da SourceTrace em 2013, com o objetivo de construir novas soluções para atender a cada etapa da cadeia de abastecimento agrícola.

“Na agricultura, não se pode fazer nada isoladamente”, diz Maroju. “Sempre a vimos como uma cadeia de valor completa, desde a demanda do consumidor até os nutrientes usados ​​para a segurança dos alimentos. Tudo isso tem um impacto. Todos os participantes, desde fornecedores de insumos a organizações de extensão, compradores, processadores, logística, há um papel a desempenhar para todos eles, e sempre pensamos em causar um impacto que você precisa construir de ponta a ponta ”.

Assim, a plataforma da SourceTrace inclui recursos para todos. Os parceiros da cadeia de suprimentos podem usar o SourceTrace para comprar safras, coordenar e rastrear transferências e monitorar as condições de armazenamento. Os consumidores podem ler o código QR de um item em supermercados e lojas de varejo e aprender sobre a fazenda de onde ele veio, incluindo os processos de produção dessa fazenda.

Obviamente, a plataforma oferece o máximo de recursos aos agricultores, que podem usá-la para obter aconselhamento personalizado sobre o manejo da cultura, obter certificações ambientais e de comércio justo, monitorar o clima e ataques de pragas e vender as colheitas a preços de mercado justos.

“Todas essas soluções são direcionadas a empresas, governos, cooperativas de agricultores, instituições financeiras, então é um software [business to business]”, diz Maroju. “Mas o denominador comum é que essas [empresas] estão todas trabalhando com agricultores. Sempre focamos nos fazendeiros. Sempre fui apaixonado por pequenos agricultores e realmente queremos retribuir. ”

Foco nos fazendeiros

Além do sucesso da SourceTrace com produtores de cacau na África Ocidental, a empresa ajudou produtores de arroz e milho na Nigéria, produtores de grãos no Zimbábue, produtores de algodão orgânico e especiarias na Índia, produtores de sementes em Bangladesh e outros. No total, a plataforma da SourceTrace está sendo usada para melhorar as práticas de produção para 350 culturas diferentes em todo o mundo.

Maroju, que foi mentor do Legatum Centre nos últimos anos, credita o centro por ajudar a empresa a crescer em toda a África. Hoje, cerca de 60 por cento dos agricultores da SourceTrace são originários do continente.

Muito do sucesso da empresa vem de alavancar a conectividade onipresente recentemente em países em desenvolvimento e avanços em smartphones. A empresa também usa recursos de sensoriamento remoto, inteligência artificial, blockchain e códigos QR para tornar sua plataforma mais eficaz.

Mas Maroju diz que as tecnologias são um meio para um fim: as melhorias de produção que elas desbloquearem devem ajudar os agricultores a garantir compradores de longo prazo e margens mais altas. O objetivo final da empresa é transformar a vida de algumas das pessoas mais pobres do mundo.

“É tudo uma questão de subsistência do agricultor”, diz Maroju. “Com toda essa tecnologia, permitimos que os agricultores acessem os melhores mercados onde quer que estejam globalmente. Então, nós os ajudamos a otimizar suas entradas e tornar os processos de aquisição mais confiáveis ​​e minimizar o risco. Tudo volta para os fazendeiros ”.