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Sementes de carona representam risco substancial de invasões de plantas não nativas
A viabilidade de tais sementes é de interesse significativo para agências regulatórias e fiscalizadoras federais, e o projeto exigia uma abordagem de administração compartilhada.
Por USDA Forest Service - 14/09/2020


Com aspiradores de mochila, a equipe de pesquisa foi à procura de sementes de plantas não nativas nas grades de entrada de ar de contêineres refrigerados - e encontrou milhares delas. Crédito: Rima Lucardi, USFS

Sementes que flutuam no ar podem pegar carona em lugares incomuns - como a grade de entrada de ar de um contêiner refrigerado. Uma equipe de pesquisadores do USDA Forest Service, da Arkansas State University e de outras organizações recentemente conduziu um estudo que envolveu a aspiração de sementes de grades de entrada de ar durante duas temporadas no Porto de Savannah, Geórgia.

A viabilidade de tais sementes é de interesse significativo para agências regulatórias e fiscalizadoras federais, e o projeto exigia uma abordagem de administração compartilhada. Os contêineres de embarque refrigerados importados são inspecionados pelo Programa de Proteção de Fronteiras e Alfândega dos EUA (Departamento de Segurança Interna). A equipe de pesquisa trabalhou em estreita colaboração com esta agência, bem como com o Serviço de Inspeção de Saúde Animal e Vegetal do USDA e com a Autoridade Portuária da Geórgia.

Suas descobertas foram publicadas recentemente na revista Scientific Reports . Sementes de 30 táxons de plantas foram coletadas das grades de entrada de ar, incluindo sementes de cana-de-açúcar selvagem (Saccharum spontaneum), uma grama da Lista Federal de Ervas Daninhas Nocivas do USDA.

Ervas daninhas nocivas federais representam ameaças imediatas e significativas à agricultura, viveiros e indústrias florestais. Embora seja uma grama adorável e útil em sua distribuição nativa, a cana-de-açúcar selvagem tem o potencial de se juntar a cogongrass, stiltgrass e outras espécies não nativas que se tornaram extremamente difundidas nos EUA.

“Durante as duas temporadas de embarque, estimamos que mais de 40.000 sementes dessa espécie entraram no Terminal da Cidade Jardim no Porto de Savannah”, diz Rima Lucardi, pesquisadora do Serviço Florestal e principal autora do projeto. "Esta quantidade de sementes que chegam é mais do que suficiente para causar a introdução e estabelecimento desse invasor não nativo, mesmo que a taxa de fuga dos contêineres seja limitada."

Para estimar a chance de as sementes sobreviverem e se estabelecerem nos EUA, Lucardi e seus colegas analisaram e modelaram sementes viáveis ​​de quatro taxa de plantas. Todos são produtores prolíficos de sementes , polinizadas e dispersas pelo vento, e capazes de persistir em uma ampla gama de condições ambientais e climas.

Os pesquisadores propõem várias estratégias possíveis para reduzir o risco aos ecossistemas nativos e às commodities agrícolas. Por exemplo, em vez de aspirar as grades de entrada de ar com trabalho intensivo, um herbicida líquido pré-emergente poderia ser aplicado aos contêineres no porto. A prevenção e as melhores práticas de gestão, da fazenda à loja, reduzem a probabilidade de sementes não nativas se estabelecerem nos Estados Unidos. A inspeção de sementes externas pegando carona em contêineres em seus pontos de origem ou paradas ao longo do caminho também reduziria o risco de invasão.

A prevenção de invasões de plantas não nativas é muito mais econômica a longo prazo do que tentar controlá-las, uma vez que se espalharam e se tornaram amplamente estabelecidas. "O investimento na prevenção e detecção precoce de espécies de plantas não nativas com impactos negativos conhecidos resulta em um aumento de quase 100 vezes no retorno econômico em comparação com o manejo generalizado de espécies não nativas que não podem mais ser contidas", disse Lucardi.

 

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