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Estudo global revela que o tempo está se esgotando para muitos solos - mas as medidas de conservação podem ajudar
Os pesquisadores descobriram que mais de 90 por cento dos solos cultivados convencionalmente no estudo estavam diminuindo, e 16 por cento tinham expectativa de vida de menos de um século.
Por Lancaster University - 14/09/2020


Erosão de canais ocorrendo em terras agrícolas em Restábal, sul da Espanha. Crédito: Dan Evans Lancaster University

Um novo estudo internacional importante forneceu uma primeira visão mundial sobre como a erosão do solo pode estar afetando a longevidade de nossos solos.

O estudo, liderado pela Lancaster University em colaboração com pesquisadores da Chang'an University na China e KU Leuven na Bélgica, reuniu dados de erosão do solo de todo o mundo, abrangendo 255 locais em 38 países em seis continentes.

Esses dados foram usados ​​para calcular quanto tempo levaria para os 30 cm do topo do solo erodirem em cada local - a vida útil do solo . A camada superior do solo costuma ser rica em nutrientes e matéria orgânica, o que a torna importante para o cultivo de alimentos, fibras, rações e combustível. A erosão do solo é uma séria ameaça à sustentabilidade global, colocando em risco a segurança alimentar, causando desertificação e perda de biodiversidade e degradando ecossistemas

O estudo incluiu solos cultivados convencionalmente, bem como aqueles manejados com técnicas de conservação do solo, para descobrir como as mudanças no uso da terra e nas práticas de manejo podem estender a vida útil dos solos.

Os pesquisadores descobriram que mais de 90 por cento dos solos cultivados convencionalmente no estudo estavam diminuindo, e 16 por cento tinham expectativa de vida de menos de um século. Esses solos de desbaste rápido foram encontrados em todo o mundo, incluindo países como Austrália, China, Reino Unido e EUA.

"Mas, o que é importante, o que nosso estudo também mostra é que temos as ferramentas e práticas para fazer a diferença - empregar os métodos de conservação apropriados no lugar certo pode realmente ajudar a proteger e melhorar nossos recursos de solo e o futuro da alimentação e da agricultura."


"Nossos solos são extremamente importantes e contamos com eles de muitas maneiras, principalmente para cultivar nossos alimentos", diz o autor principal, Dr. Dan Evans, da Lancaster University. “Houve muitas manchetes nos últimos anos sugerindo que a camada superficial do solo do mundo poderia acabar em 60 anos, mas essas afirmações não foram apoiadas por evidências. Este estudo fornece as primeiras estimativas globalmente relevantes e apoiadas em evidências de longevidade do solo.

"Nosso estudo mostra que a erosão do solo é uma ameaça crítica à sustentabilidade global do solo, e precisamos de ação urgente para evitar a perda rápida de solos e a entrega de serviços ambientais vitais."

No entanto, existem motivos para otimismo. Nos dados, solos manejados com estratégias de conservação tendem a ter maior expectativa de vida e, em alguns casos, essas práticas promovem o espessamento do solo. Apenas 7% do solo sob manejo conservacionista teve expectativa de vida inferior a um século e quase a metade excedeu 5.000 anos.

O co-autor, Professor Jess Davies, também da Lancaster University, disse: "Embora 16 por cento dos solos com expectativa de vida inferior a 100 anos seja uma estimativa mais otimista do que '60 colheitas restantes ', o solo é um recurso precioso e não podemos se dar ao luxo de perder tanto durante a vida humana.

"Mas, o que é importante, o que nosso estudo também mostra é que temos as ferramentas e práticas para fazer a diferença - empregar os métodos de conservação apropriados no lugar certo pode realmente ajudar a proteger e melhorar nossos recursos de solo e o futuro da alimentação e da agricultura."

A conversão de terras aráveis ​​em florestas foi considerada a melhor maneira de prolongar a vida útil do solo. No entanto, outras abordagens que permitem a continuação da agricultura, como o cultivo de cobertura, onde as plantas são cultivadas entre as safras para proteger o solo, também se mostraram altamente eficazes. A aração da terra ao longo dos contornos, em vez de declive, e o terraceamento em encostas foram sugeridos da mesma forma como benéficos para aumentar a vida útil do solo.

O professor John Quinton, da Lancaster University e coautor do estudo, disse: "É claro que temos uma caixa de ferramentas de conservação que pode retardar a erosão e até mesmo fazer crescer o solo. É preciso agir para promover a adoção dessas medidas para que possamos proteger e aprimorar nossos recursos de solo para as gerações futuras. "

 

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