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A poeira pode ter controlado a civilização humana antiga
Um novo estudo, publicado na Geology , mostra que a existência daquele oásis dependia quase inteiramente de algo em que quase nunca pensamos: poeira.
Por Geological Society of America - 15/09/2020


O mapa mostra a região do Levante (sombreado em laranja), que é a parte ocidental da região geral do Crescente Fértil (sombreado em amarelo); as áreas de estudo em Israel e Creta estão em caixas cinza tracejadas. Setas dos desertos do Saara e do Negev mostram padrões de transporte de poeira e suas espessuras indicam tamanhos relativos de grãos sendo transportados. A poeira de grãos finos é transportada pelo vento do Saara ao Levante, e a poeira mais grossa (loess) é transportada pela distância mais curta do deserto de Negev às montanhas da Galiléia em Israel. Crédito: Rivka Amit et al. e geologia

Quando os primeiros humanos começaram a viajar para fora da África e se espalharam pela Eurásia há mais de cem mil anos, uma região fértil ao redor do Mar Mediterrâneo oriental chamada Levante serviu como um portal crítico entre o norte da África e a Eurásia. Um novo estudo, publicado na Geology , mostra que a existência daquele oásis dependia quase inteiramente de algo em que quase nunca pensamos: poeira.

A Dra. Rivka Amit, do Geological Survey of Israel, e sua equipe inicialmente começaram com uma pergunta simples: por que alguns solos ao redor do Mediterrâneo são finos e por que alguns são espessos? Sua investigação os levou a descobrir não apenas que a deposição de poeira desempenhou um papel crítico na formação de solos espessos no Levante, mas também que se a fonte de poeira não tivesse mudado 200.000 anos atrás, os primeiros humanos poderiam ter tido muito mais dificuldade em deixar a África, e partes do Crescente Fértil não teriam sido tão hospitaleiras para que a civilização criasse raízes.

Solos espessos tendem a se formar em áreas com climas úmidos, e solos finos em ambientes áridos com taxas de intemperismo mais baixas. Mas no Mediterrâneo, onde grande parte da rocha-mãe é carbonato solúvel, o oposto é verdadeiro: as regiões mais úmidas do norte têm solos finos e improdutivos, e as regiões mais áridas do sudeste têm solos espessos e produtivos. Alguns cientistas atribuíram esses padrões às diferenças nas taxas de erosão, impulsionadas pela atividade humana. Mas para Amit, que estuda a área há anos, apenas uma alta taxa de erosão não fazia sentido. Ela desafiou as hipóteses existentes, argumentando que outro fator - a entrada de poeira - provavelmente desempenha um papel crítico quando as taxas de intemperismo são muito lentas para formar solos a partir de rochas.

Para avaliar a influência da poeira nos solos mediterrâneos, Amit e sua equipe precisaram rastrear a poeira até sua fonte original. Eles coletaram amostras de poeira de solos da região, bem como de fontes de poeira próximas e distantes, e compararam a distribuição do tamanho de grão das amostras. A equipe identificou uma diferença fundamental entre as áreas com solos finos e grossos: solos finos compreendiam apenas os melhores tamanhos de grãos provenientes de desertos distantes como o Saara, enquanto os solos mais espessos e produtivos tinham poeira mais grossa chamada loess, proveniente do deserto de Negev e seus enormes campos de dunas. Os solos espessos do Mediterrâneo oriental se formaram há 200.000 anos, quando as geleiras cobriram grandes extensões de terra, triturando a rocha e criando uma abundância de sedimentos de granulação fina. "O planeta inteiro estava muito mais empoeirado", disse Amit, o que permitiu que extensos campos de dunas como os do Negev se acumulassem, criando novas fontes de poeira e, finalmente,
 
Amit, então, teve sua resposta: regiões com solos finos simplesmente não tinham recebido loess suficiente para formar solos espessos e produtivos para a agricultura, enquanto o sudeste do Mediterrâneo sim. "A erosão aqui é menos importante", disse ela. "O que importa é se você obtém um influxo de frações grosseiras [de poeira]. [Sem isso], você obtém solos finos e improdutivos."

Amit não parou por aí. Ela agora sabia que os solos mais espessos haviam recebido um grande fluxo de poeira grossa, levando à designação da área como "terra do leite e do mel" por sua produtividade agrícola. Sua próxima pergunta foi: sempre foi assim?

Ela ficou surpresa com o que encontraram. Olhando abaixo do loess no perfil do solo , eles encontraram uma escassez de sedimentos de granulação fina. “O que foi [depositado] antes do loess eram solos muito finos”, disse ela. “Foi uma grande surpresa ... A paisagem era totalmente diferente, então não tenho certeza se as pessoas [teriam escolhido] esta área para morar porque era um ambiente hostil e [uma] paisagem quase nua, sem muito solo . " Sem a mudança dos ventos e a formação do campo de dunas do Negev, então, a área fértil que serviu de passagem para os primeiros humanos pode ter sido muito difícil de atravessar e sobreviver.

No Mediterrâneo moderno, os solos não se acumulam mais. "A fonte de poeira foi cortada", explicou Amit, uma vez que as geleiras recuaram no Holoceno, "agora estamos apenas retrabalhando o velho loess." Mesmo se houvesse uma fonte de poeira , levaria dezenas de milhares de anos para reconstruir um solo ali. Isso deixa esses solos montanhosos em um estado frágil e as pessoas que vivem neles devem equilibrar a conservação e o uso agrícola. O emprego de práticas agrícolas responsáveis ​​na região, visto que o terraceamento é usado há milhares de anos, é fundamental para a preservação do solo se a agricultura deve continuar.

 

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